Ripensare le borse di studio come una forza per la giustizia sociale

Ripensare le borse di studio come una forza per la giustizia sociale

Ilary Pennington, Vicepresidente, Educazione, Creatività e Libera espressione
Fondazione Ford

(Articolo originale: Fondazione Ford. 2 maggio 2016)

La Stanford University ha fatto notizia di recente quando ha annunciato aRegalo da 400 milioni di dollari dal fondatore di Nike Phil Knight per supportare un nuovo programma di borse di studio per laureati modellato sulle borse di studio d'élite di Rodi. Questo nuovo programma a Stanford mira ad aiutare i beneficiari di borse di studio a sviluppare le competenze necessarie per avere un impatto globale positivo e trovare soluzioni a sfide mondiali sempre più complesse, come l'ampliamento delle lacune in termini di opportunità e reddito e il degrado ambientale.

Ciò che resta da vedere, tuttavia, è se queste borse di studio raggiungeranno i candidati non tradizionali necessari per avere un impatto globale positivo e sfidare effettivamente i sistemi radicati di disuguaglianza. Troppi programmi di borse di studio simili lanciati negli ultimi anni hanno avuto la tendenza ad attrarre studenti già ai vertici: candidati d'élite provenienti da programmi universitari prestigiosi e ben dotati che, se scelti, frequentano un programma di laurea prestigioso e ben dotato. E così facendo, questi programmi, nonostante le loro migliori intenzioni, finiscono per perpetuare la disuguaglianza e un sistema di istruzione superiore sempre più diseguale.

Fortunatamente, esiste un approccio più inclusivo: borse di studio progettate per promuovere l'accesso all'istruzione superiore e promuovere la giustizia sociale. A differenza dei tradizionali programmi di borse di studio basati principalmente sui risultati accademici, le borse di studio per la giustizia sociale utilizzano metodi non tradizionali per reclutare individui di talento che già lavorano per un cambiamento positivo nelle loro comunità. La premessa è semplice: estendere le opportunità di istruzione superiore ai leader delle comunità emarginate aiuta a promuovere la giustizia sociale in alcuni dei paesi più poveri e diseguali del mondo.

Un esempio di questo approccio è quello della Fondazione Ford Programma di borse di studio internazionali (IFP). In 22 paesi e per oltre un decennio (2001-2013), il programma IFP ha sostenuto l'istruzione universitaria di oltre 4,300 leader emergenti della giustizia sociale. Questi leader rappresentavano un'ampia gamma di gruppi che subivano discriminazioni a causa del loro genere, razza, etnia, religione, condizione economica o disabilità fisica. L'assunto di base dell'IFP era che, dati gli strumenti giusti, gli studenti di talento che non hanno necessariamente ottenuto i voti più alti nei loro studi universitari potrebbero comunque eccellere in programmi di laurea altamente competitivi e utilizzare ciò che hanno imparato dai loro programmi per migliorare le condizioni nelle loro comunità d'origine.

I risultati sono stati impressionanti con 96 percento dei borsisti che completano i loro diplomi di laurea— un numero che supera di gran lunga i tassi medi di completamento della scuola di specializzazione. In effetti, a nuovo studio dell'Institute of International Education ha scoperto che quasi l'80% degli intervistati allo studio IFP attualmente ricopre ruoli di leadership, anche come fondatori di organizzazioni di base e leader nei governi nazionali e nelle organizzazioni internazionali. Il più delle volte, i borsisti che hanno studiato all'estero sono tornati a casa dopo la laurea, contribuendo a invertire la cosiddetta "fuga di cervelli" e contribuendo a significativi progressi in materia di salute, istruzione e sviluppo umano nelle loro comunità e paesi.

Questi sono leader come Fred Haga di Nairobi, che è stato costretto a lasciare il liceo dopo aver perso la vista. Dopo sette anni, Fred ha finalmente trovato una scuola disposta a lasciargli completare il liceo e, più tardi, gli studi universitari. Con il supporto dell'IFP, ha ottenuto un Master in Educazione Speciale e Inclusiva da un'importante università australiana, credendo che lo avrebbe aiutato a migliorare le condizioni dei bambini disabili. Oggi è impiegato presso il Ministero della Pubblica Istruzione in Kenya, lavorando per garantire che ogni giovane keniota abbia le opportunità che una volta erano irraggiungibili per lui.

Mentre università e leader di governo cercano modi per sfruttare il talento di più cittadini, i risultati dell'IFP offrono lezioni pratiche e reali per affrontare le disuguaglianze nell'istruzione superiore. Trovare e iscrivere studenti come Fred Haga richiede alle università di ripensare alle loro politiche di ammissione e ai supporti per gli studenti una volta iscritti, in modi che i tradizionali programmi di borse di studio non fanno. In tal modo, le università stesse possono diventare una forza per il cambiamento sociale.

Il modello IFP può e deve essere adattato, replicato e ampliato. Il ritorno sull'investimento non sarà catturato in nessuna singola laurea o statistica di laurea, ma nelle innumerevoli vite ispirate e influenzate dal lavoro dello studente in seguito.

(Vai all'articolo originale)

 

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