Istruzione di qualità, cultura scolastica di cura e benessere psicosociale: voci di bambini siriani in una scuola pubblica in Libano

(Foto di: Basma Hajir)

(Ripubblicato da: Harvard REACH. 17 novembre 2020)

di Basma Hajir

La politica per l'istruzione dei rifugiati si è recentemente concentrata sulla promozione dell'integrazione dei rifugiati nei sistemi educativi nazionali. Anche l'offerta di "istruzione di qualità" è diventata sempre più centrale nei dibattiti sull'istruzione per i rifugiati. Tuttavia, nella mia recente ricerca in una scuola pubblica in Libano, le esperienze a livello scolastico dei bambini siriani sottolineano che laddove i rifugiati sono inclusi nelle scuole nazionali, continuano a sentirsi esclusi da alcune opportunità che potrebbero migliorare il loro benessere psicosociale. La mia ricerca rivela anche che stabilire una cultura scolastica dell'assistenza, oltre ad ambienti fisicamente e psicologicamente sicuri, è fondamentale per affrontare le prospettive degli studenti su "un'istruzione di qualità".

Due gruppi di bambini siriani hanno partecipato alla mia ricerca: un gruppo che ha frequentato il turno mattutino insieme agli studenti libanesi e un altro gruppo che ha partecipato a un turno esclusivamente pomeridiano di tutti gli studenti siriani. Gli studenti partecipanti hanno utilizzato fotocamere digitali e hanno scattato foto per rappresentare questioni che apprezzavano e consideravano rilevanti per la loro istruzione. Ho anche condotto interviste di follow-up di elicitazione fotografica con loro.

Le foto e le riflessioni degli studenti hanno promosso una cultura scolastica della cura che hanno ritenuto necessaria per promuovere le loro capacità di apprendimento. Hanno riportato un senso di frustrazione per un ambiente scolastico che sembra essere interrotto da frequenti litigi tra gli studenti. Tutti gli studenti partecipanti al turno pomeridiano hanno scelto di simulare situazioni di violenza posando per fotografie che rappresentassero un aspetto della loro vita scolastica, mentre commentavano l'assenza di conseguenze per essere coinvolti in risse (Immagine 1). Uno studente ha detto: “Quando qualcuno picchia mio fratello, non posso ma reagisci perché so che gli insegnanti non faranno nulla.” Un altro studente ha spiegato: “La violenza tra gli studenti è una scena ripetuta nella nostra scuola".

Gli studenti dei due turni hanno scattato foto legate allo sport e foto di opere d'arte. Entusiasti in un primo momento di vedere queste foto, le interviste hanno rivelato le delusioni e le preoccupazioni di fondo degli studenti che hanno partecipato al turno pomeridiano. Gli studenti del turno mattutino volevano esprimere quanto fossero felici con le loro lezioni di Arte e Sport. Un partecipante ha scattato una foto di un'opera d'arte e ha detto:

“Ci piace quando abbiamo lezioni d'arte. Sappiamo che potremmo partecipare a mostre. È fantastico farlo!”

Un sentimento completamente diverso è stato espresso nel turno pomeridiano esclusivamente siriano in cui gli studenti hanno usato le loro fotografie per esprimere la loro delusione e frustrazione per la completa mancanza di lezioni di arte o sport. Uno dei bambini ha scattato una foto di un cestino nel cortile della scuola e poi ha elaborato:

“Volevo esprimere che vogliamo giocare a calcio e basket. Volevo fare una foto della palla ma non c'è palla, quindi ho scattato una foto del canestro". (Immagine 2)

Altri studenti hanno scattato foto di quadri appesi alle pareti della scuola. Una foto era di un dipinto colorato di un uccello (Immagine 3). La ragazza che ha scattato la foto ha detto:

“Questo dipinto è disegnato da uno studente durante il turno di mattina. Gli ho scattato una foto per dire che questo è ingiusto. Dovremmo tenere corsi d'arte come loro".

Clima scolastico attento ed equo

Occorre prestare la dovuta attenzione alla promozione di un clima scolastico più attento ed equo. Gli studenti rifugiati hanno bisogni educativi diversi a causa dello svantaggio e dell'ingiustizia. Anni di conflitto e sfollamento hanno portato molti bambini siriani a subire traumi, direttamente o indirettamente. Dalla lente di educazione informata sui traumi, non è possibile fornire un'istruzione di qualità senza un'adeguata comprensione di come le esperienze avverse degli studenti abbiano effetti cognitivi, emotivi e sociali sul loro apprendimento. I partecipanti alla mia ricerca hanno espresso il loro bisogno di guarigione e abilità per la costruzione della comunità. Sia lo sport che l'educazione artistica potrebbero fungere da fattori protettivi per gli studenti esposti a traumi e violenze. Lo sport consente un livello di fisicità e lavoro di squadra che può essere curativo, mentre la possibilità espressiva inerente agli sforzi artistici può aiutare gli studenti a elaborare le esperienze traumatiche (Kay & Arnold, 2014) e sviluppare empatia per l'altro (Heise, 2014).

Nel contesto di questo studio, un'attenzione singolare sull'apprendimento accademico degli studenti rifugiati a scapito del livello psicosociale è accompagnata da sentimenti di esclusione, ingiustizia e mancanza di sicurezza a scuola. Sebbene lo sviluppo di competenze nell'alfabetizzazione e calcolo delle fondamenta sia indubbiamente fondamentale per gli studenti rifugiati, la mia ricerca mostra che un'istruzione di qualità, una cultura scolastica dell'assistenza e il benessere psicosociale degli studenti sono strettamente interconnessi. Gli studi hanno dimostrato in precedenza che la partecipazione ai bisogni accademici e socio-emotivi degli studenti è positivamente correlata con un migliore ambiente di apprendimento scolastico complessivo, un migliore coinvolgimento in classe e un livello più elevato di rendimento scolastico (Côté-Lussier & Fitzpatrick, 2016). È quindi necessario lavorare di più per affrontare la dicotomia frequentemente invocata nei dibattiti sull'istruzione dei rifugiati tra il sostegno al benessere dei bambini e la promozione del loro apprendimento accademico.

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