Educazione alla pace per un futuro migliore nella RDC

(Foto: via UNICEF)

(Ripubblicato da: UNICEF. 31 ottobre 2019)

di Yera Kim

"Siamo bambini! Vogliamo la pace! Vogliamo la scuola! Facciamo pace tra di noi!”

Guardare un gruppo di bambini della scuola elementare di Lumbwe cantare e ballare slogan di pace è stato divertente, solo fino a quando non ho saputo delle ferite fisiche ed emotive che ogni bambino del gruppo portava.

“La ragazza che cantava in mezzo al cerchio è stata ripetutamente violentata ed è stata costretta a indossare amuleti e gri-gris per le milizie durante i combattimenti violenti. L'altra ragazza dietro di lei ha visto entrambi i suoi genitori uccisi e poi la sua sorellina portata via davanti ai suoi occhi quando il suo villaggio è stato perquisito".

"I nostri adulti hanno combattuto in passato e tutti hanno sofferto".

Mentre ascoltavamo le loro storie, il mio collega mi stava gentilmente mettendo in guardia contro qualsiasi domanda potenzialmente offensiva che avrei potuto porre loro involontariamente.

La provincia del Tanganica, situata lungo il Lago Tanganica nel sud-est della Repubblica Democratica del Congo (RDC), è stata teatro di violenti scontri tra i gruppi etnici Bantu e Twa (Pigmei) che hanno provocato oltre 630,000 sfollati e la perdita di innumerevoli vite tra il 2016 e il 2017. Sebbene la pace sembri essere tornata, molti bambini sopravvissuti al conflitto stanno ancora lottando con il trauma e le emozioni negative causate dai ricordi degli orrendi atti di violenza.

(Foto: via UNICEF) Akil (nome cambiato), 12 anni, traumatizzato dal conflitto e dal suo calvario di bambino soldato potrebbe gradualmente superare i traumi con il sostegno dell'UNICEF. Ora partecipa attivamente al Comitato per la pace della sua scuola.

Per affrontare questo problema, l'UNICEF ei suoi partner stanno promuovendo l'educazione alla pace istituendo comitati per la pace nelle scuole per i bambini sfollati. Il Comitato è guidato da studenti come quelli che ho incontrato alla scuola elementare di Lumbwe. Come membri del Comitato, apprendono le abilità della vita e svolgono un ruolo chiave nella diffusione della cultura della pace nella loro scuola e comunità. Spettacoli teatrali, canzoni e poesie li aiutano anche a guarire le loro ferite psicologiche. Il Comitato ha inoltre il compito di prevenire e mediare i conflitti tra compagni di classe e di aiutarli a superare le loro differenze.

L'educazione alla pace è un modo per investire in un futuro libero da conflitti trasformando le tragiche esperienze dei bambini in una forza positiva che promuove la comprensione reciproca e la riconciliazione, invece di lasciarla degenerare in ulteriore violenza e sofferenza.

Akil*, un dodicenne calmo e timido, membro di un comitato per la pace, ha iniziato a condividere la sua storia descrivendo il momento in cui è dovuto fuggire dal suo villaggio in seguito al brutale omicidio di suo padre.

(Foto: via UNICEF) “Vedi la profonda cicatrice sul mio ginocchio da una coltellata? Stavo sanguinando così tanto. Qualcuno mi ha trasportato in ospedale in moto ed è così che ho potuto essere dimesso dalla milizia". Akil ricorda ancora ogni singolo dettaglio del giorno in cui è fuggito dal suo villaggio. “Nonostante tutto quello che mi è successo, ho imparato a perdonare il passato e ad accettarci l'un l'altro. Dopotutto, solo la pace mi permetterà di tornare al mio villaggio che mi manca molto».

“Stavo aiutando mia madre nel campo quando il mio fratellino è corso fuori piangendo e urlando 'Mamma! I pigmei sono entrati in casa e hanno tagliato la gola a mio padre!». Abbiamo iniziato tutti a scappare. Tre dei miei fratelli, inclusa la mia unica sorella, sono stati uccisi. Non so se mia madre e altri due fratelli siano ancora vivi".

La storia di Akil non finisce qui. Mentre fuggiva dal suo villaggio, è stato raccolto dai miliziani bantu che lo hanno mobilitato per combattere. E così iniziò la sua vita come uno dei più giovani bambini soldato. All'età di 9 anni, ha visto persone fatte a pezzi e donne violentate davanti a lui. Lui stesso ha ucciso i "nemici" che hanno distrutto la vita della sua famiglia.

Mentre descriveva il suo calvario, Akil balbettava frequentemente, indicando alcuni rimanenti segni di trauma. Crede ancora fermamente che potenti amuleti lo proteggessero dalle frecce e lo rendessero invisibile durante il combattimento. Dopo il suo rilascio dalla milizia, era costantemente perseguitato dalle immagini delle atrocità e avrebbe avuto un attacco se esposto a qualcosa che assomigliasse al sangue.

Mentre superava gradualmente il trauma con il supporto psicosociale continuo e il monitoraggio sistematico fornito dall'UNICEF, si è unito volontariamente al Comitato per la pace nella sua scuola. Questo lo ha aiutato a sviluppare l'autocontrollo e l'empatia per evitare emozioni distruttive nei confronti degli altri. Le attività di gruppo gli hanno inoltre permesso di coltivare un senso di solidarietà insegnandogli che non doveva più sopportare tutto da solo e che gli altri erano lì per sostenerlo.

(Foto: via UNICEF) Attraverso uno spettacolo teatrale, il Comitato per la pace della scuola primaria di Mulange aiuta gli studenti a capire perché la pace è importante nella loro scuola e comunità.

“Il Comitato per la pace ha bambini Bantu come me e bambini Twa. Sono tutti miei amici. I nostri adulti hanno combattuto in passato e tutti hanno sofferto. Dovremmo perdonarci e accettarci a vicenda per andare avanti insieme. Noi bambini possiamo aiutare gli adulti delle nostre comunità a capirlo».

In Tanganica, molti bambini e giovani che non vanno a scuola vivono ancora all'indomani del conflitto del 2016-2017 senza accesso al necessario sostegno psicosociale e all'educazione alla pace. Nonostante ciò, la storia di Akil ci lascia con la speranza che i bambini abilitati attraverso l'educazione alla pace abbiano un grande potenziale per definire il proprio futuro come promotori attivi della pace dentro e intorno alle scuole.

In collaborazione con il governo e i partner, l'UNICEF mira a raggiungere un numero maggiore di bambini e giovani colpiti da conflitti con l'educazione alla pace, aumentando al contempo il sostegno psicosociale e i programmi di istruzione alternativa.

* Nomi modificati per proteggere le identità.

Yera Kim è una specialista in educazione con l'UNICEF in Ciad (su incarico di allungamento in RDC).

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