Superare il divario di apprendimento: valutare ciò che gli studenti hanno perso durante la chiusura delle scuole per COVID-19

Didattica a distanza in Bangladesh. (Credito fotografico: BRAC)

(Ripubblicato da: Servizio stampa dell'Inter. 19 febbraio 2021)

Di Safiqul Islam

DHAKA, Bangladesh, 19 febbraio 2021 (IPS) – La chiusura delle scuole e i vari impatti dell'apprendimento a distanza durante la pandemia di COVID-19 sono una sfida globale. Gli educatori di tutto il mondo hanno lottato per soddisfare gli standard educativi contemporanei in questo ambiente. Ma questa sfida è seguita da un'altra ancora: come valutare la disponibilità degli studenti a riprendere l'istruzione scolastica quando le scuole aprono. In BRAC, l'organizzazione internazionale non governativa che gestisce 25,000 scuole in Bangladesh, servendo 750,000 studenti, abbiamo sviluppato un approccio che potrebbe essere utile.

Le scuole in Bangladesh sono chiuse da marzo 2020, al loro posto l'istruzione a distanza. Ciò pone un problema molto pratico. Quando gli studenti torneranno, probabilmente nel primo trimestre del 2021, avranno avuto esperienze educative molto variegate.

Questa varietà di esperienze sarà evidente a livello globale, non solo perché gli approcci alla didattica a distanza sono così vari, ma perché lo è l'accesso degli studenti. In molte parti del mondo, l'accesso a Internet è limitato; questo è vero negli Stati Uniti come in Bangladesh. Le aree rurali hanno meno accesso rispetto alle aree urbane. Le aree più ricche e le famiglie benestanti hanno più accesso di quelle più povere. Le famiglie più piccole hanno meno familiari con cui condividere il computer di casa rispetto a quelle più grandi.

Ci sono anche differenze specifiche per lo studente e la famiglia; alcuni studenti rispondono bene all'apprendimento a distanza; altri no. Alcuni hanno genitori che possono aiutarli meglio di altri. Alcuni si trovano in ambienti più favorevoli allo studio di altri. Alcuni affrontano lo stress e l'incertezza meglio di altri. Questo è universale.

In Bangladesh, BRAC ha affrontato queste varie circostanze attingendo alla televisione, alla radio e ai telefoni per creare nuove piattaforme educative e programmi di studio da utilizzare a seconda delle condizioni locali. Questi formati migliorano sia il potenziale che la realtà dell'apprendimento a distanza, ma ovviamente non possono cancellare completamente le differenze nell'esperienza degli studenti.

Un feature phone porta l'apprendimento a distanza a casa. Attestazione: BRAC

La sfida della disponibilità degli studenti in Bangladesh può essere compresa semplicemente considerando il caso di un nuovo bambino di terza elementare. Se quello studente avesse avuto difficoltà accademiche due anni fa – in prima elementare – e avesse ricevuto solo due mesi di istruzione scolastica in seconda elementare (prima che le scuole chiudessero a marzo), potrebbe essere abbastanza impreparato per la terza elementare nel 2021. Anche se quello studente sarebbe sostanzialmente ancora in seconda elementare, riprenderà l'istruzione scolastica in terza elementare, perché il governo del Bangladesh ha istituito promozioni automatiche per tutti gli studenti alla riapertura delle scuole.

Al contrario, uno studente che ha avuto successo in prima elementare ed è stato ben servito dall'apprendimento a distanza in seconda elementare potrebbe essere completamente pronto per la terza.

La sfida per le scuole e gli insegnanti è, quindi, valutare ogni studente e creare opportunità correttive, in modo che gli studenti siano adeguatamente preparati per avere successo. Ma ciò richiede un nuovo approccio. Mai prima d'ora le scuole hanno accolto gli studenti pur avendo così poca comprensione di ciò che gli studenti hanno imparato l'anno prima.

Quando le scuole BRAC riprenderanno, non inizieremo con le lezioni normali. Valuteremo invece le diverse competenze degli studenti e forniremo supporto correttivo se necessario, in modo che entro sei mesi avremo tutti di nuovo a livello scolastico.

Nella fase di valutazione, avremo tre gruppi e sei sottogruppi, al fine di affrontare sufficientemente la gamma di esigenze. I tre gruppi – verde, giallo e rosso – designeranno quegli studenti che sono pronti per il nuovo voto, quelli che non avevano raggiunto abbastanza nel voto precedente e quelli che sono indietro di un anno. I sottogruppi consentono ulteriori variazioni.

Coloro che sono pronti per il nuovo grado procederanno a livello di classe, mentre coloro che non lo sono riceveranno un supporto correttivo in accordo con il loro gruppo e sottogruppo. I membri del gruppo verde fungeranno anche da mentori, fornendo supporto tra pari a coloro che non sono ancora così avanzati.

Per avere meno studenti in classe fino alla fine della pandemia, gli studenti di prima elementare svolgeranno i loro compiti in classe, mentre gli studenti di seconda e terza elementare avranno un mix di lezioni al chiuso e all'aperto. Gli studenti delle classi quarta e quinta avranno incarichi che richiedono loro di perseguire progetti al di fuori. Un progetto per incoraggiare la creatività, la curiosità e l'analisi potrebbe, ad esempio, far studiare gli alberi e preparare presentazioni su di essi.

Questo approccio servirà al meglio tutti gli studenti garantendo che inizino a un livello adeguato alla loro preparazione e consentendo a coloro che hanno bisogno di recuperare il ritardo di farlo il più rapidamente possibile. La pandemia di COVID-19 ha messo a dura prova le scuole come mai prima d'ora e la prolungata combinazione di incertezza, paura e perdita ha messo a dura prova gli studenti come mai prima d'ora. A livello globale, dobbiamo garantire che non privi gli studenti del livello di istruzione che meritano così tanto.

L'autore è direttore dell'istruzione per BRAC, con sede in Bangladesh.

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