Oggetti, memoria e costruzione della pace

(Ripubblicato da:  Fondazione Rei Limited. 8 ottobre 2019)

Di Dody Wibowo

Non c'è una sola verità sul passato. Tuttavia, come sostiene lo studioso della Fondazione Rei Dody Wibowo, a volte siamo esposti e ci viene chiesto di credere in un'unica versione definitiva della storia.

Wibowo esplora la complessa costruzione della propria comprensione degli eventi storici traumatici, una comprensione sviluppata principalmente attraverso intense esperienze nei musei gestiti dal governo, prima nel suo paese d'origine, l'Indonesia, e poi in Cambogia.

Usando la lente dell'educazione alla pace, ci chiede di considerare i motivi e le strategie di tali musei e suggerisce una via da seguire attraverso pratiche museali che contribuiscono alla costruzione della pace.

Visitare musei e gallerie d'arte può essere un'attività che dà potere: dovremmo andarcene sentendoci positivi, con nuove idee su cosa possiamo fare per costruire una società pacifica.

C'è un evento particolare nella storia indonesiana che posso ricordare con notevole chiarezza a causa del vasto processo di creazione della memoria mobilitato dal governo indonesiano durante l'era Soeharto. Questo evento è l'uccisione di sei generali militari da parte dei membri del Partito Comunista Indonesiano (Partai Komunis Indonesia/PKI il 30 settembre 1965). Sebbene sia successo prima che io nascessi, ho appreso dell'omicidio attraverso almeno tre diversi media: a scuola di storia, un film e un museo.

Sono cresciuto in Indonesia negli anni '80 e ho studiato in un sistema educativo che utilizzava un approccio dall'alto verso il basso. A quel tempo, non c'era spazio concesso agli studenti per sviluppare capacità di pensiero critico. Il mio insegnante mi ha insegnato l'omicidio sulla base del libro di storia ufficiale, il cui contenuto era stato approvato dal Ministero dell'Istruzione, e che era stato scritto dal governo indonesiano.

Da studente, non ho mai messo in dubbio la verità della storia perché non c'erano informazioni alternative a mia disposizione; tutte le informazioni erano controllate dal governo. Pertanto, ho creduto che il loro resoconto fosse la verità; l'unica verità.

Nel 1984 il governo indonesiano, sotto la guida di Soeharto, ha prodotto un film intitolato Pengkhianatan G30S PKI, o Tradimento del Partito Comunista Indonesiano (scheda della lobby, nella foto a sinistra). Questo film è andato in onda in prima serata su tutte le stazioni televisive indonesiane ogni 30 settembre. Nel corso di quasi quattro ore, questo film mostra molte scene in cui i membri del PKI (comunisti) torturavano violentemente i generali prima che li uccidessero.

Poiché questo film è stato classificato come una lezione di storia, l'ho visto a casa, così come al cinema con i miei compagni di classe della scuola elementare. La continua esposizione a questo film significa che ricordo ancora chiaramente alcune delle scene violente di oggi. Il film ha smesso di essere trasmesso in televisione dopo la caduta di Soeharto nel 1998.

Questa creazione di memoria sulla storia del 30 settembre è stata rafforzata dalla mia visita al Pancasila Sakti Monument, un museo costruito dal governo per commemorare l'evento. Ho visitato questo museo come parte del viaggio di studio della mia scuola media nel 1994, la mia prima e unica visita. Costruito nel luogo preciso in cui i generali furono torturati, uccisi e sepolti, questo museo espone diorami e oggetti legati all'evento.

Io e i miei amici abbiamo attraversato diverse stanze da soli, non accompagnati da una guida del museo. C'è un display specifico che ricordo chiaramente, anche adesso: un diorama a grandezza naturale che mostra i membri della PKI che torturano i generali. Durante la visualizzazione di questo diorama, abbiamo potuto ascoltare una narrazione dell'evento raccontata da due voci. Le voci dei narratori hanno un timbro dell'era degli anni '60, sottolineando il momento in cui si è verificato l'evento. Un'altra registrazione presentava il suono delle voci acclamate dei sostenitori del PKI, simili ai suoni che ricordo di aver sentito nel film.

Ricordo anche che nel museo non c'era nessun posto dove i visitatori potessero contemplare ciò che avevano visto dopo aver visitato la mostra traumatizzante. Pertanto, sono tornato a casa con una sensazione di disagio e senza la possibilità di esprimere le mie emozioni. Nemmeno la mia insegnante ha aperto un dialogo per discutere di ciò che avevamo visto al museo.

Questa esperienza di vedere il diorama nel luogo in cui è accaduto l'evento reale, accompagnato da una narrazione che risuonava di storia, ha stimolato tutti i miei sensi per farmi sentire come se fossi lì nel momento e nel luogo esatto in cui l'evento stava accadendo. La visita a questo museo ha confermato la storia che avevo imparato a scuola e il film. Ha influito sulla mia comprensione dell'evento e la mia fiducia nella verità della storia fornita dal governo è diventata più forte.

Nel 2014 ho insegnato in Cambogia, dove ho visitato sia il Museo del genocidio di Tuol Sleng, sia il Centro per il genocidio di Choeung Ek a Phnom Penh come parte delle attività di classe per i miei studenti. Prima della mia visita, non sapevo cosa avrei visto in quei musei. Ero proprio come un normale visitatore o turista senza una conoscenza adeguata della storia della Cambogia, mentre il mio collega che ha organizzato la visita ha guidato gli studenti. La mia visita a questi due musei ha profondamente influenzato la mia comprensione del passato della Cambogia.

Tuol Sleng era originariamente un edificio scolastico, che nel 1976 fu trasformato in una prigione per obiettori ai Khmer Rossi. Ci sono molte stanze in questo edificio e ci sono diversi oggetti esposti in ogni stanza per mostrare come è stato usato. Una stanza ha al centro un letto in acciaio; sulla parete c'è una foto del corpo di una vittima adagiato su quello stesso letto. In un'altra stanza, c'è una mostra di colpi alla testa dei prigionieri.

Ho attraversato ogni stanza, ascoltando un racconto da un registratore audio nelle mie orecchie. I visitatori del museo hanno anche la possibilità di essere accompagnati da una guida del museo.

Non passò molto tempo prima che mi sentissi sopraffatto dalle informazioni che ricevevo, specialmente riguardo alla tortura. Non ne potevo più quando sono arrivato nella stanza con i colpi alla testa dei prigionieri. Ho visto tristezza e disperazione nei loro occhi. Decisi di lasciare la stanza e mi sedetti in uno spazio aperto per calmarmi.

Dopo aver visitato Tuol Sleng, io e i miei studenti siamo andati al Choeung Ek Genocide Center. È un campo aperto che, in passato, è stato utilizzato come campo di sterminio per le vittime del regime dei Khmer Rossi. Anche le vittime furono sepolte in questo campo. Come a Tuol Sleng, anche il Centro per il genocidio di Choeung Ek offre ai suoi visitatori la possibilità di ascoltare un audiotour o chiedere a una guida del museo di accompagnarli. Ho scelto di utilizzare la registrazione audio mentre camminavo per il campo. Durante la mia passeggiata, ho visto alcuni denti per terra, così come alcuni pezzi di stoffa degli abiti delle vittime. Dopo aver attraversato il campo, mi sono seduto su una delle panchine del museo.

Visitare questi due musei mi ha dato una narrazione sul passato in Cambogia durante il dominio dei Khmer Rossi. Quando ho visitato, ho capito che questa storia è stata raccontata da una prospettiva particolare, poiché sapevo che il governo cambogiano li aveva costruiti.

Visitare questi due musei mi ha dato una narrazione sul passato in Cambogia durante il dominio dei Khmer Rossi. Quando ho visitato, ho capito che questa storia è stata raccontata da una prospettiva particolare, poiché sapevo che il governo cambogiano li aveva costruiti.

Il museo in Indonesia e i musei in Cambogia hanno almeno tre somiglianze: sono stati costruiti dal governo al potere, sono stati costruiti nel luogo esatto in cui si sono verificati i terribili eventi e nessuno di loro offre uno spazio specifico per i visitatori per contemplare ciò che aveva visto. Questi musei possono essere intesi come media utilizzati dal governo al potere per costruire una memoria collettiva di ciò che è accaduto in passato. Gli oggetti di questi musei sono curati, esposti e narrati in modo tale da presentare una verità singolare, a cui i visitatori dovrebbero credere.

I tre musei si trovano nel luogo esatto in cui sono accaduti gli eventi, il che rafforza la creazione della memoria collettiva. Questo, combinato con l'aggiunta di un audio atmosferico, stimola i sensi dei visitatori in modo che si sentano come se fossero lì.

Questa strategia ha reso la mia fiducia in queste interpretazioni di ogni evento storico molto più forte: mi sembrava di aver vissuto l'evento reale in ciascuno di questi musei.

L'assenza di uno spazio designato per la contemplazione impedisce ai visitatori di riflettere e assimilare le informazioni ricevute durante la loro visita.

L'assenza di uno spazio designato per la contemplazione impedisce ai visitatori di riflettere e assimilare le informazioni ricevute durante la loro visita. Ho scoperto alcuni atti di vandalismo al Museo del genocidio di Tuol Sleng: parolacce inglesi scritte su una fotografia del leader dei Khmer rossi Pol Pot.

Posso solo supporre che sia stato fatto da un turista straniero. Mi sembrava di aver capito i sentimenti del vandalo; questa persona era arrabbiata dopo aver attraversato le stanze del Museo del genocidio di Tuol Sleng, e poiché non c'era altro modo per loro di incanalare la loro rabbia, hanno vandalizzato la foto. La domanda è: cosa succede dopo, dopo che i visitatori si sono arrabbiati?

I musei e le gallerie d'arte hanno il potenziale per la costruzione della pace, ma sta a loro decidere di assumere il ruolo. Hanno il potere di progettare e organizzare mostre in modo da contribuire al processo di apprendimento dei visitatori.

I musei e le gallerie d'arte hanno il potenziale per la costruzione della pace, ma sta a loro decidere di assumere il ruolo. Hanno il potere di progettare e organizzare mostre in modo da contribuire al processo di apprendimento dei visitatori. Ci sono due cose fondamentali che musei e gallerie possono fare per abbracciare la pratica dell'educazione alla pace. In primo luogo, dovrebbero fornire una guida che possa incoraggiare una discussione aperta relativa al materiale in mostra.

La guida potrebbe non solo spiegare il contenuto, ma anche incoraggiare un dialogo positivo con i visitatori chiedendo quali sentimenti e pensieri hanno sulla mostra e come potrebbero contribuire a creare un futuro migliore imparando da ciò che viene visualizzato. I visitatori devono essere invitati a collegare le lezioni della mostra con la possibilità di promozione della pace.

In secondo luogo, i musei dovrebbero fornire ai visitatori uno spazio sicuro per contemplare e riflettere dopo aver visitato la mostra. Proprio come ho sperimentato, i visitatori spesso richiedono spazio e tempo per incanalare le emozioni che sono state costruite durante il loro soggiorno al museo. Una mostra che descrive la violenza probabilmente farà emergere tristezza o rabbia nei visitatori, e loro devono poter elaborare queste emozioni e lasciare che si sentano autorizzati a contribuire alla creazione di una società migliore e più pacifica imparando da ciò che hanno visto.

Un'istituzione che utilizza con successo questo approccio è la Peace Gallery a Battambang, in Cambogia. Questa galleria fornisce informazioni sulla resilienza dei cambogiani e sul processo di pace nel loro paese. Le foto di varie attività, così come le storie individuali, vengono utilizzate per mostrare come i cambogiani abbiano mostrato capacità di recupero durante il periodo del conflitto. I visitatori della Peace Gallery possono fare una visita guidata, che offre l'opportunità di avere un dialogo sul passato. C'è uno spazio sicuro per gli ospiti per contemplare ed esprimere le proprie emozioni; la galleria fornisce anche fogli e pastelli per consentire ai visitatori di scrivere o disegnare i propri sentimenti ed emozioni. Questa galleria si sforza di costruire un'atmosfera aperta in cui elaborare la complessa gamma di sentimenti che possono sorgere.

Non sono solo le istituzioni ad avere un ruolo da svolgere: anche i visitatori devono essere ospiti responsabili. Prima di visitare un museo, dovremmo prepararci, conoscere i temi e gli argomenti centrali dell'istituzione e chi ha organizzato la mostra. Dobbiamo anche mantenere una mente aperta, pur comprendendo che un museo è costruito e curato sulla base di intenzioni specifiche.

La mia esperienza ha mostrato come i musei abbiano influenzato la mia comprensione del passato. La mia mente chiusa da bambino, e il modo in cui mi è stata insegnata la storia, significava che quando ho visitato un museo in Indonesia ha semplicemente confermato la storia ufficiale che mi era stata insegnata. Essere impreparato ha contribuito a diventare emotivo e sentirsi impotente quando ho visitato i musei del trauma in Cambogia, una sensazione che è stata amplificata dal non avere lo spazio per riflettere su ciò che avevo vissuto lì. Ora capisco che ci sono molte versioni di un singolo evento e dovrei esserne consapevole. Ho anche imparato che i musei sono potenti e possono influenzare le nostre emozioni.

Conoscere la storia è essenziale per chiunque sia interessato a costruire la pace. Ci dà informazioni su cosa ha funzionato e cosa non ha funzionato in passato per creare una società pacifica. Visitare musei e gallerie d'arte può essere un'attività che dà potere: dovremmo andarcene sentendoci positivi, con nuove idee su cosa possiamo fare per costruire una società pacifica.

Dody Wibowo sta attualmente conducendo la sua ricerca di dottorato presso il Centro nazionale per gli studi sulla pace e sui conflitti dell'Università di Otago, Te Ao o Rongomaraeroa, attraverso una borsa di studio della Fondazione Rei. La sua ricerca esplora i fattori che contribuiscono alla capacità degli insegnanti scolastici di fornire educazione alla pace.

Ha lavorato in diverse istituzioni, tra cui Peace Brigades International, Save the Children, Ananda Marga Universal Relief Team. Ha lavorato per l'UNICEF e il Center for Peace and Conflict Studies in Cambogia.

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