I nuovi presidenti di Pax Christi cercano di elevare gli insegnamenti sulla nonviolenza della chiesa

Loreto Sr. Teresia Wamuyu Wachira di Nairobi, Kenya (Foto: Pax Christi International)

(Ripubblicato da: giornalista cattolico nazionale. 7 agosto 2019)

by Joshua J. McElwee

Pax Christi International, un'organizzazione di pace cattolica globale che ha alzato il suo profilo negli ultimi anni con due conferenze vaticane sulla nonviolenza cristiana, ha cambiato la sua leadership per la prima volta in quasi un decennio.

In un'assemblea generale di 12 sezioni regionali dell'organizzazione alla fine di giugno, i membri hanno eletto due nuovi copresidenti: il vescovo francese Marc Stenger e suor keniota Teresia Wamuyu Wachira. Sostituiscono il vescovo sudafricano Kevin Dowling, che aveva servito dal 2010, e l'attivista americana Marie Dennis, che aveva servito dal 2007.

Wamuyu Wachira, membro dell'Istituto della Beata Vergine Maria, è la prima religiosa a servire come copresidente e la terza africana, dopo Dowling e il mandato 2007-10 del cardinale congolese Laurent Monsengwo Pasinya.*

Stenger ha servito come vescovo nella città francese centro-settentrionale di Troyes dal 1999 e ha guidato la sezione francese di Pax Christi per 18 anni. In un'intervista via e-mail con NCR, ha affermato che una lezione centrale che aveva imparato durante il suo periodo con l'organizzazione è che lavorare per la pace "è una responsabilità eminentemente missionaria".

Stenger ha affermato che il nuovo scetticismo globale nei confronti del sistema internazionale multilaterale adottato dopo la fine della seconda guerra mondiale ha aumentato il rischio di conflitti in tutto il mondo.

“Pax Christi International deve avere come missione la prevenzione di questi conflitti attraverso il lavoro di advocacy, al fine di trasformare i rischi della violenza, cercando un nuovo equilibrio e proteggendo le persone e le comunità più vulnerabili”, ha affermato il vescovo.

“La prospettiva deve essere la promozione di una cultura della nonviolenza alla luce del Vangelo e il sostegno per l'attuazione a tutti i livelli di strategie alternative che bandiscano la violenza e facciano prevalere l'incontro e il dialogo”, ha affermato.

Wamuyu Wachira è un professore di studi sulla pace e sui conflitti alla St. Paul's University di Nairobi che ha lavorato per anni con i gruppi membri di Pax Christi in Kenya e in precedenza aveva ricoperto un mandato nel consiglio dell'organizzazione internazionale.

In un'intervista telefonica, il professore ha anche sottolineato il lavoro di Pax Christi nella prevenzione dei conflitti e ha evidenziato la sua Catholic Nonviolence Initiative, fondata nel 2016 dopo il primo degli incontri vaticani per sviluppare sforzi per integrare le strategie attive di nonviolenza in modo più prominente negli insegnamenti della Chiesa cattolica.

"Vorrei vedere questo essere sostenuto e lavorare con gruppi che la pensano allo stesso modo, e soprattutto lavorare con i giovani per affermare che la violenza non crea pace", ha detto Wamuyu Wachira dell'iniziativa.

"Stiamo cercando di vedere come diffondiamo questo... lavorando insieme al Vaticano", ha detto. “Abbiamo avuto incontri in Vaticano, e principalmente quello che stiamo cercando di spingere è: 'Guardiamo questo. C'è un altro modo, rispetto alla violenza? Possiamo mettere da parte i nostri soldi dalle armi e tutto il resto e impiegarli per educare le persone alla pace?' "

Wamuyu Wachira ha legato lo sforzo all'evidenziazione della nonviolenza cristiana da parte di Papa Francesco, in particolare al suo messaggio per la Giornata mondiale della pace 2017, che si è concentrato sulla nonviolenza come metodo politico.

"Il papa stesso sta spingendo per questo, quindi lo sosteniamo", ha detto.

I due incontri vaticani di Pax Christi hanno generalmente rivalutato gli insegnamenti della Chiesa cattolica sulla guerra e la pace, e si sono svolti in collaborazione con il Dicastero per la promozione dello sviluppo umano integrale del cardinale Peter Turkson.

Il primo di quegli incontri, tenutasi ad aprile 2016, ha chiesto alla chiesa di andare oltre la teoria della guerra. I partecipanti hanno invitato Francesco a pensare di scrivere un'enciclica sul tema, dichiarando nella loro dichiarazione finale: “Non esiste una 'guerra giusta'. "

Il secondo degli incontri, tenutasi ad aprile 2019, includeva il coinvolgimento di diversi importanti leader della chiesa, come: il cardinale Joseph Tobin di Newark, New Jersey; il cardinale Blase Cupich di Chicago; l'Arcivescovo John Baptist Odama di Gulu, Uganda; Mons. José Luis Azuaje, Arcivescovo di Maracaibo, Venezuela; e Vescovo Robert McElroy di San Diego.

dichiarazione finale dal secondo incontro ha esortato la chiesa “a portare la nonviolenza dalla periferia del pensiero cattolico sulla guerra e la pace al centro – per integrare la nonviolenza come spiritualità, stile di vita, programma di azione sociale e etica universale”.

Tra le altre aree su cui Wamuyu Wachira ha affermato di voler concentrarsi durante la sua copresidenza, ci sono i continui conflitti tra israeliani e palestinesi, la violenza in Sudan e le minacce provocatorie tra Iran e Stati Uniti sul programma nucleare iraniano.

Stenger ha anche menzionato l'educazione alla pace, il disarmo nucleare, il cambiamento climatico e la migrazione internazionale. Il vescovo ha anche detto che è “un punto preoccupante” che molte delle persone coinvolte nella Pax Christi siano più avanti nell'età.

“Si tratta di inventare nuovi modi di agire con i giovani”, ha detto. “Sembra necessario prestare particolare attenzione all'educazione alla pace, per consentire ai giovani che preferiscono l'azione ai discorsi di prendere il loro posto come attivisti per la pace”.

Pax Christi è stata fondata nel 1945 come risposta alla violenza della seconda guerra mondiale. Ora comprende 120 organizzazioni membri in tutto il mondo e ha sede presso un segretariato internazionale a Bruxelles.

L'organizzazione ha debuttato il suo modello di co-presidenza nel 2007, imponendo che la sua leadership fosse sempre condivisa da un vescovo e una donna sull'esempio dei suoi defunti fondatori, il vescovo francese Pierre-Marie Théas e la francese Marthe Dortel-Claudot.

Prima del 2007, Pax Christi era stata guidata esclusivamente da vescovi. Tra questi ex presidenti c'erano Michel Sabbah, patriarca latino di Gerusalemme in pensione; Godfried Danneels, il defunto cardinale arcivescovo di Mechelen-Bruxelles; e Franz König, il defunto cardinale arcivescovo di Vienna.

L'organizzazione celebrerà il suo 75° anniversario l'anno prossimo e sta pianificando un'assemblea globale per celebrare l'occasione, che si terrà a Hiroshima, in Giappone, nel maggio 2020.

Wamuyu Wachira ha menzionato la natura simbolica del suo gruppo che ha scelto di incontrarsi in una città che è stata distrutta in a Nuclear Blast.

"Penso che ci saranno molte discussioni su questo: guardare cosa è successo lì... rendere le persone consapevoli di ciò che la guerra può fare, la distruzione che la guerra porta", ha detto. “E non è per un giorno. Sono molti anni che le persone soffrono».

La sorella ha detto che sperava che l'evento aiutasse le persone a riflettere: "È così che voglio che il mondo vada, o possiamo guardare un altro mondo?"

"La gente può pensare che sia utopico o qualcosa del genere, ma qualcuno deve iniziare a pensare", ha detto Wamuyu Wachira. “La gente ci sta pensando e ora dobbiamo renderlo visibile. Vedrei questo incontro come un modo per renderlo visibile alle persone”.

[Joshua J. McElwee è il corrispondente dell'RNC dal Vaticano. Il suo indirizzo email è [email protected]. Seguilo su Twitter: @joshjmac.]

 

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