Recensione del libro: Educazione con il grano dell'universo

(Ripubblicato da: Mennonita World Review. 27 agosto 2018)

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Negli ultimi decenni, una notevole iniziativa nell'istruzione superiore mennonita è stata nel nuovo campo accademico degli studi sulla pace e sui conflitti. Le scuole mennonite in tutto il Nord America, dalla Fresno Pacific University in California alla Eastern Mennonite University in Virginia, hanno istituito istituti di pace, programmi di studio sulla pace, pubblicazioni accademiche e programmi di leadership. Le scuole mennonite hanno acquisito una reputazione per l'innovazione e l'eccellenza nell'insegnamento nei loro campus, nonché per aiutare le istituzioni fuori dal campus a risolvere i conflitti, dai consigli scolastici locali alle congregazioni ecclesiali.

Alla Bluffton University in Ohio, il professore di religione J. Denny Weaver ha promosso discussioni e conferenze nel campus che hanno portato a due volumi di saggi creativi. Il primo, co-curato da Gerald Mast, professore di comunicazione, è stato pubblicato nel 2003: Insegnare la pace: nonviolenza e arti liberali. Quel libro si concentrava sui modi in cui gli ideali di pace possono influenzare le discipline delle arti liberali: storia, scienze umane, arti e scienze sociali e naturali.

Ora arriva un secondo volume, Educazione con il grano dell'universo, pubblicato nella serie C. Henry Smith, che mette in evidenza un background teologico per l'educazione alla pace anabattista-mennonita. Il sottotitolo è "Una visione pacifica per il futuro delle scuole, dei college e delle università mennoniti".

Come in tutte le raccolte di saggi, gli editori sono chiamati a fornire un punto focale e un argomento comuni per tutti gli scrittori. Nella sua introduzione generale, tre capitoli e introduzioni agli altri capitoli, l'editore Weaver fornisce 132 pagine del suo pensiero e riflessione teologica. Centrale è la "narrazione di Gesù", la storia biblica di Gesù che include la sua nascita, gli insegnamenti, il confronto con le autorità e il viaggio verso la croce e la risurrezione. L'educazione alla pace mennonita, sostiene Weaver, dovrebbe essere fondata sulla storia di Gesù, ma anche dialogare con storie secolari e altre storie alternative.

Qui, come in altri suoi scritti, Weaver sostiene un Dio non violento e l'espiazione. A suo avviso, l'Antico Testamento include non solo la violenza, ma anche molte storie della volontà di Dio per la pace. La vita e gli insegnamenti di Gesù non hanno rifiutato l'Antico Testamento, ma hanno continuato e risolto un dialogo a favore della risoluzione non violenta del conflitto.

Ciascuno dei saggi fornisce il proprio contributo sotto i titoli generali della teologia, della Bibbia, dell'ecclesiologia, della letteratura e della pace, delle scienze naturali e degli studi sui conflitti. Un tema persistente è l'appello alla diversità, al dialogo e al pluralismo nell'insegnamento della pace mennonita. Il dogmatismo teologico come presumibilmente praticato dal teologo mennonita John Howard Yoder è superato.

Ma come possono gli educatori pacifisti mennoniti essere allo stesso tempo impegnati e aperti? Benjamin Bixler abbraccia in modo creativo questa tensione. Da un lato afferma che “rivendicare l'identità cristiana è un primo passo fondamentale”. Allo stesso tempo, l'educazione mennonita "deve anche essere disposta a correre dei rischi nell'intraprendere un dialogo con coloro che possono sfidare quelle comprensioni anabattiste".

Ma cosa significa questo per l'assunzione di docenti nelle scuole mennonite? Nonostante tutto il suo fervido impegno per il dialogo e l'apertura, Bixler apparentemente si sarebbe opposto alla decisione di alcuni anni fa di un college mennonita di assumere un direttore di studi sulla pace che non fosse un mennonita e non credesse che l'impegno per Cristo dovesse essere centrale per il lavoro di pace. In generale, i saggisti di questo volume assumono un'identità etnico-religiosa mennonita che potrebbe essere stata più dominante nelle scuole mennonite due o tre decenni fa di quanto non lo sia oggi.

Le questioni relative alla razza, al genere e alla sessualità incombono in questo libro. La questione più recente dei mennoniti e del totalitarismo nazista, di recente l'argomento più scottante sul sito “Anabaptist Historians” e in alcune scuole mennonite, non viene qui sollevata. Forse questo è dovuto al fatto che questi saggisti provengono principalmente da Bluffton, Goshen e dai mennoniti orientali, con i collegi mennoniti di origine olandese-russa quasi del tutto rappresentati.

Un intrigante saggio di Lowell Ewert del Conrad Grebel University College in Ontario esorta le scuole mennonite ad aggiungere dipartimenti di diritto internazionale. Ewert afferma che la traiettoria della guerra totale dalla guerra civile alla prima guerra mondiale, alla seconda guerra mondiale e alla potenziale guerra nucleare non è inevitabile. In effetti, scrive Ewert, la guerra totale è eccezionale.

Gerald Mast, collega di Weaver alla Bluffton University, ha un saggio provocatorio che invita le scuole mennonite a invitare gli studenti a frequentare la chiesa e ad apprendere gli ideali e le sfide della pacificazione non solo dal pulpito ma dall'esperienza congregazionale del conflitto interno. Mast ha scritto un libro su questo argomento. Ma la prospettiva di portare una tale visione alla piena realtà nei campus mennoniti, con le loro percentuali in calo di studenti mennoniti, sembra remota.

Il significato della frase "The Grain of the Universe" nel titolo non è del tutto chiaro. La frase ricorderà ad alcuni lettori l'affermazione attribuita a Martin Luther King Jr.: "L'arco dell'universo morale è lungo, ma si piega verso la giustizia". Per King “l'arco” implicava progresso sociale. Ha giustificato la speranza di un miglioramento culturale, come è stato rappresentato dai risultati del movimento per i diritti civili. L'"arco" è equivalente al "grano"?

Weaver cita John Howard Yoder come fonte della frase. Stanley Hauerwas lo ha usato per il titolo del suo libro del 2001, Con il grano dell'universo. Weaver non si riferisce a Hauerwas. Il "grano" di Yoder si riferisce alla vita, all'insegnamento, alla morte e alla risurrezione di Gesù manifestata prima nella chiesa. L'immagine centrale è la croce e l'arena principale per l'azione è la chiesa, non la nazione.

Weaver, più di Hauerwas, sostiene che il regno di Dio va visto al di là della chiesa visibile. Gesù insegnò che il regno di Dio era già presente nel mondo. L'assunto che la risoluzione dei conflitti di successo, più della violenza in corso, rifletta il grano dell'universo necessita di ulteriori chiarimenti e analisi.

Se l'educazione anabattista-mennonita deve adempiere alla sua missione a lungo termine di educazione alla pace, è necessario scrivere più libri come questo. E gli educatori mennoniti devono mettere in pratica queste visioni.

James C. Juhnke è professore emerito di storia al Bethel College di North Newton, Kan.

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