Affrontare la violenza religiosa ed etnica attraverso l'educazione alla pace in Myanmar

Immagine di una campagna di pace pubblicata su Facebook creata durante un workshop. (Foto: Mary Pham)

Affrontare la violenza religiosa ed etnica attraverso l'educazione alla pace in Myanmar: riflessione di AC4 Fellow, Mary Pham

di Mary Phama

(Articolo originale: Advanced Consortium on Cooperation, Conflict and Complexity – Earth Institute, Columbia University. 15 settembre 2016.)

Il mio background nell'educazione alla pace e ai conflitti

Il conflitto non è estraneo a me o alla mia eredità. I miei nonni, devoti seguaci del cattolicesimo, sono fuggiti dal Vietnam del Nord per paura della persecuzione religiosa. I miei genitori erano rifugiati della guerra del Vietnam, una guerra durata quasi due decenni, avendo vissuto episodi di violenza diretta nelle loro comunità, i loro amici uccisi in combattimento, le loro proprietà distrutte e bruciate in guerra, con poche speranze per il futuro. Nato in California dopo la loro diaspora negli Stati Uniti, sono cresciuto in comunità a basso reddito con uno dei più alti tassi di violenza di gruppo nello stato: il mio vicino è stato ucciso quando avevo sei anni, un ricordo che ha segnato la mia infanzia formativa . Nonostante i miei incontri con i conflitti, non riesco a immaginare come sia stato per i miei nonni, genitori e fratelli fuggire dal conflitto, solo per sperimentare altre forme di conflitto nelle loro comunità. Tre generazioni di conflitti permeano la mia stirpe familiare.

È una combinazione della storia della mia famiglia e della mia educazione che guida il mio fascino e la mia preoccupazione per i conflitti su scala globale e un senso di urgenza per pensare a soluzioni verso la pace. Questa vocazione intrinseca verso questioni di ingiustizia e conflitto è culminata nel mio lungo lavoro in Birmania. Dal 2011, ho trascorso la mia formazione tra i primi e i venticinque anni nell'ex stato paria postbellico durante due elezioni nazionali, diversi conflitti etnici in corso e precursori di un genocidio etnoreligioso. Ho iniziato come educatore civico in Birmania, e alla fine mi sono evoluto in ruoli di advocacy per la pace e di consulenza per l'educazione alla democrazia per le organizzazioni locali. Le mie esperienze sul campo hanno portato alla mia decisione di studiare Diritti Umani e Politica Umanitaria alla Columbia's School of International and Public Affairs.

Quest'estate, ho voluto ampliare la mia conoscenza della regione dopo aver considerato i corsi che ho seguito che mi hanno permesso di riflettere sulla mia pratica in un senso più ampio. Le mie attività si sono svolte in due stati etnici del Myanmar che continuano a subire violenze e conflitti regionali, lo stato di Rakhine e lo stato di Kachin. Queste erano due aree su cui non ho lavorato in passato perché c'erano opportunità limitate dove era possibile: l'AC4 Fellowship mi ha permesso di realizzare questa possibilità. Il mio scopo di ricerca applicata è stato quello di esaminare le migliori pratiche di rafforzamento della società civile che possono guidare un cambiamento sociale positivo e aumentare la giustizia, i diritti, la pace e lo sviluppo in Birmania, focalizzato su queste due aree particolari. Sulla base del mio lavoro precedente e ampliandolo, ho deciso di adottare un duplice approccio: per prima cosa ho realizzato iniziative di seminari di educazione alla pace di base con le organizzazioni della società civile locali nel Kachin e nello stato del Rakhine settentrionale per valutare i bisogni della comunità. Ho anche condotto una serie di interviste con attori della società civile sulle loro esperienze di interazione con organizzazioni internazionali e agenzie delle Nazioni Unite e per promuovere un dialogo costruttivo che promuova la convivenza pacifica.

Workshop di educazione alla pace Kachin e Rakhine

La prima metà delle mie attività estive è stata quella di supportare Mote Oo's Progetto di educazione alla pace, che l'organizzazione ha recentemente completato una bozza di libro di lavoro sull'educazione alla pace e ai conflitti. Sebbene la cartella di lavoro sia progettata per un ambiente di classe, ho adattato la cartella di lavoro per essere adatta a un formato di workshop di 5 giorni in ambienti informali. Ciò ha comportato lo sviluppo di attività appropriate che sono servite a introdurre gli argomenti all'interno del workbook. Ho lavorato con un formatore stagista di Mote Oo, che è venuto con me ai workshop, mi ha aiutato ad aumentare il materiale per un formato di workshop e ha fatto traduzioni pesanti durante i nostri workshop. Era una risorsa inestimabile ed era intenzionale che venisse con me ai workshop, poiché sapevo che qualsiasi impatto dei workshop durante un breve periodo nella regione non sarebbe stato sostenibile senza il supporto locale per portarlo avanti. I fondi di AC4 sono andati al trasporto, all'alloggio, nonché al cibo e ai rinfreschi della sede e del seminario per i partecipanti.

Problemi durante il lavoro sul campo: stato di Kachin

I seminari di 5 giorni a Myitkyina e Sittwe, nonostante le sfide regionali che ho incontrato, sono andati meglio del previsto. La sicurezza, tuttavia, è stato un problema che ho riscontrato in entrambe le regioni, ma soprattutto nello stato di Kachin. Durante il mio terzo giorno di formazione a Myitkyina, ho ricevuto una telefonata da un ufficiale statale dell'immigrazione che ha iniziato a interrogare il mio lavoro, chiedendo quale organizzazione stavo rappresentando, lo scopo del mio seminario e la durata del mio soggiorno. Queste domande riflettono il numero limitato di stranieri che Myitkyina riceve e il clima politico generale sensibile di Myitkyina a causa della prolungata guerra civile nello Stato Kachin.

Nella settimana del workshop, a Studente dell'Università di Myitkyina è stato ucciso dalla polizia birmana a un posto di blocco non lontano dalla sede del mio seminario, e diversi partecipanti si sono scusati per partecipare al suo funerale durante la settimana. Ciò riflette le tensioni tra civili e polizia nell'area e il clima generale di incertezza e tensione all'interno della città. Ricevere una telefonata dalle autorità statali ha anche creato un livello di preoccupazione per la sicurezza, non solo per me, ma anche per il mio formatore tirocinante e l'organizzazione che rappresentavo.

Problemi di sicurezza a parte, ho incontrato una realtà difficile lavorando in una regione segnata dal conflitto: la disparità dei livelli di istruzione tra gli sfollati interni (IDP) e la popolazione kachin non-IDP. Mentre la maggior parte dei partecipanti al seminario è rimasta per tutta la durata del seminario, alcuni altri, principalmente i partecipanti al campo per sfollati interni di Kachin, non sono venuti l'ultimo giorno della formazione. In seguito ho appreso dal mio formatore interno che i partecipanti all'IDP non sapevano leggere o scrivere bene, e sospettiamo che ne fossero imbarazzati. Questi partecipanti hanno avuto alcune delle intuizioni più preziose nel senso delle proprie esperienze dal conflitto, ma coloro che lavorano o vivono nei campi per sfollati interni di Kachin raramente vengono in città e generalmente si sentono svincolati dalla società normale. Mi ha lasciato un senso di colpa e un certo livello di fallimento nel mio laboratorio, non tenendo conto di questo problema in anticipo, ma riflette anche le limitate opportunità che gli sfollati interni hanno anche per l'istruzione e l'impegno nell'area. In una nota più positiva, l'esperienza di avere partecipanti sfollati al seminario è stata preziosa per i membri della società civile Kachin locale che desiderano impegnarsi ulteriormente con la popolazione. Molti partecipanti della società civile Kachin intendono dare seguito ai gruppi di sfollati interni e integrarli nelle attività all'interno della comunità, e questa è stata una vittoria per me in termini di risultati delle mie attività di quest'estate.

Sfide durante il lavoro sul campo: Stato di Rakhine

Dei quattro anni in cui sono stato in Birmania, non ho sperimentato così tanto esaurimento emotivo quanto ho fatto tenendo seminari nello stato di Rakhine. Era la componente più costosa delle mie attività estive. Volevo offrire opportunità agli attori al di fuori di Sittwe di venire al workshop e condividere le loro esperienze con i conflitti.

I risultati del seminario nello stato di Rakhine sono stati molto più impegnativi di quanto avessi pianificato. Un certo numero di partecipanti di Rakhine è sembrato indifferente e indifferente al contenuto del seminario. Per questo motivo, è stato difficile creare un dialogo aperto e un sentimento di rispetto reciproco tra noi, i formatori, ei partecipanti.

Durante una delle attività, ai partecipanti è stato chiesto di visualizzare e disegnare la pace; uno dei partecipanti ha disegnato l'immagine di un uomo cristiano, musulmano e buddista che si tiene per mano. In seguito ha rivelato che "si è sentito spaventato una volta che il suo disegno è stato pubblicato tra i partecipanti" a causa della sua non familiarità con come si sentono riguardo al conflitto religioso. Quando ai partecipanti è stato chiesto dei conflitti locali nella loro regione, alcuni di loro hanno etichettato la crisi dei Rohingya come un semplice "conflitto musulmano", in cui gli unici autori del conflitto erano la popolazione musulmana nella loro regione.

L'indifferenza che provavo nei confronti di me e del mio formatore stagista, rifletteva per molti versi il clima sociale generale della zona. Due anni fa, gli operatori umanitari hanno lasciato Sittwe a causa della folla di Gli estremisti buddisti di Rakhine hanno danneggiato i loro uffici. Durante la settimana del mio workshop a Rakhine, centinaia di folle di manifestanti arrabbiati a Sittwe chiedono all'amministrazione di chiamare la comunità rohingya bengalese. Tenendo conto di ciò, è in qualche modo prevedibile che la comunità si senta diffidente e scettica nei confronti degli estranei che entrano, inclusi il mio allenatore tirocinante e me stesso.

Alla fine del workshop, c'era relativamente più coesione tra i partecipanti. Ho deciso di aumentare completamente il mio ultimo giorno per includere una componente della difesa della pace. Poiché Facebook e i social media hanno svolto un ruolo importante nell'esacerbare il conflitto religioso nella regione, ho partecipato a un seminario per creare un campagna di pace su Facebook nella regione. Ciò è stato accolto sia dal benvenuto che dall'esitazione, quest'ultima principalmente a causa della paura che la loro identità venga rivelata ai loro coetanei Rakhine che potrebbero non essere d'accordo con il problema e causare danni.

Interviste con la società civile in Myanmar

Il viaggio a Rakhine, Kachin e Shan State quest'estate mi ha dato l'opportunità di intervistare i membri dell'organizzazione della società civile locale su come si sentivano riguardo alle organizzazioni internazionali e alla loro efficacia con i programmi, che sono pubblicati sul sito e blog Facebook del Paung Ku Forum. La pagina Facebook ha al momento della stesura di questa riflessione oltre 11,900 Mi piace, con un'alta visibilità da parte di attori della società civile, agenzie delle Nazioni Unite (OCHA, UNHCR) e organizzazioni internazionali. Ho adattato una serie di domande da porre alla società civile sulla loro opinione sul lavoro che le loro comunità svolgono e sui loro punti di vista sul ruolo e sull'efficacia delle organizzazioni internazionali. Un intervista che ho condotto nello Stato Shan che ha una posizione critica sulle Nazioni Unite ha ricevuto molti punti di vista e simpatie. Un altro intervista che ho condotto nello stato di Kachin ha ricevuto meno Mi piace visibili, ma molte visualizzazioni. Il tempo che ho passato a intervistare gli attori locali ha prodotto punti di vista contrastanti sul lavoro delle organizzazioni internazionali, in gran parte dipendenti dal contesto regionale.

Riflessioni generali: esperienza lavorativa e formazione alla Columbia

Il mio primo anno alla Columbia SIPA è consistito nell'esplorare competenze e temi nell'ambito del lavoro umanitario e dei diritti umani. Poiché il mio background e i miei interessi in corso sono la formazione e l'istruzione per gli attori della società civile, mi sono anche iscritta al Columbia Teacher's College. In particolare, Dott.ssa Felisa Tibbits' Il corso su "Organizzazioni internazionali, società civile ed educazione alla pace" e "Dimensioni umane e sociali della pace" erano altamente applicabili nel mio lavoro che stavo svolgendo in Birmania, permettendomi di riflettere sui diversi livelli di attori nell'educazione alla pace e di esplorare un livello di questo durante il mio lavoro sul campo estivo. Gran parte del mio lavoro di quest'estate ha riconfermato le aree tecniche di approfondimento che vorrei approfondire (istruzione, peacebuilding) ma mi ha anche fatto riflettere su come raggiungere un numero maggiore di persone. Sto pensando di trovare modi per introdurre la tecnologia come forma di diffusione dell'educazione alla pace e prenderò in considerazione questo ulteriore punto di vista nei miei studi universitari andando avanti.

Essendo stato un consulente per la pace e l'educazione civica in Myanmar in passato, avevo certe aspettative su come sarebbe stato il Myanmar e su come sarebbe cambiato. Le mie attività estive mi hanno aperto gli occhi su quanto sia diverso lavorare in regioni con un sostegno relativamente scarso in Birmania. Ha offerto modi per visualizzare progetti futuri con un grande potenziale ma anche complessità coinvolte nella progettazione di progetti che producono soluzioni efficaci. Fino a questo punto, il mio progetto, soprattutto in considerazione del breve lasso di tempo che ho avuto per realizzarlo, ha suscitato più domande che risposte: mi ha costretto a pensare in modo più critico ai negoziati politici al di fuori del mio controllo che prolungano il conflitto. Il fatto di focalizzare il mio lavoro da un punto di vista di base può causare l'ignoranza di forze molto più grandi che orchestrano le condizioni per il conflitto, ed è di quegli attori che devo essere consapevole quando considero l'impatto relativo delle iniziative di base e vedo come la società civile si inserisce in questo quadro generale.

Sono onorato e grato che AC4 mi abbia fornito questa opportunità di approfondire la conoscenza del mio lavoro. Il mio progetto di ricerca applicata di quest'estate mi ha permesso di comprendere e acquisire importanti connessioni con gli attori locali della società civile di aree con cui le mie organizzazioni partner in precedenza avevano pochi o nessun contatto. Spero che il mio lavoro, sebbene relativamente breve e di conseguenza di basso impatto, fornisca alcuni semi di supporto per future iniziative di progetti di educazione alla pace da parte delle mie organizzazioni partner. Quest'estate lavorare nello stato di Kachin e Rakhine in Birmania mi ha permesso di esplorare ciò che è visceralmente connesso a me - il mio background in conflitto - e mi ha permesso di considerare la possibilità molto concreta di rendere questa connessione un inquilino del mio futuro professionale e personale sforzi.


Autore: Mary Pham è una studentessa di master presso la School of International and Public Affairs (SIPA) della Columbia University, con particolare attenzione agli studi sulle relazioni internazionali in materia di diritti umani, pace e conflitti. Sta combinando i suoi studi SIPA con uno sguardo più "specialistico" all'educazione alla pace e all'educazione in contesti di conflitto con un secondo campo di studi in International Education Policy, presso la Harvard Graduate School of Education, e prevede di laurearsi alla SIPA a maggio 2.

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