9 studenti giapponesi ospitano una mostra sull'Olocausto per promuovere la pace a causa della pandemia

Questa foto mostra i membri del comitato esecutivo della mostra "History and me", in senso orario dalla parte posteriore sinistra, Kanon Nishiyama, Taro Iino, Koki Sakuraba, Mina Inoue, Kiri Okugawa e Yoko Nishimura, il 18 luglio 2021 presso la Biblioteca Omiya a Omiya Ward, nella città di Saitama. (Foto: Mainichi/Yoji Hanaoka)

(Riposta da: Il Mainichi. 29 luglio 2021)

Di: Yoji Hanaoka

SAITAMA — Nove studenti universitari residenti nell'est del Giappone si sono riuniti per organizzare una mostra di sei giorni, il cui titolo significa letteralmente, "La storia e io: come i ricordi dell'Olocausto si relazionano a ciascuno di noi" che si terrà in questa città - un display che non sarebbe stato sopportato se non fosse stato per le singole avversità affrontate durante la pandemia di COVID-19.

L'evento si è tenuto dal 10 al 15 agosto, in coincidenza con il 76° anniversario della fine della seconda guerra mondiale in Giappone. La sede sarà la Biblioteca Omiya, situata nel quartiere Omiya della capitale della Prefettura di Saitama. Il display, tutto in giapponese, include circa 40 pannelli esplicativi, libri di storia e un calendario fatto a mano che introduce eventi storici. Si concentra su come individui specifici del passato e del presente hanno percepito l'Olocausto.

Il progetto è stato avviato il 9 agosto 2020, quasi esattamente un anno prima dell'imminente lancio dell'evento. Kiri Okugawa, ora 19enne, allora studente del primo anno alla Tokyo Gakugei University, ha preso parte a una sessione di lettura di libri online come uno dei relatori. Il libro parlava di come i tedeschi nel dopoguerra avevano affrontato il loro passato. Una discussione incentrata su una “cultura della memoria” si è svolta tra quattro studenti universitari e l'autore, Hiroto Oka, storico ed educatore che vive in Germania.

Ispirato, Okugawa si seppellì nei libri sul movimento di resistenza antinazista della Rosa Bianca nella vicina Biblioteca di Omiya. La resistenza, scatenata nel 1942, era guidata da studenti universitari. Si è conclusa nel 1943 quando i membri principali sono stati arrestati e giustiziati per tradimento.

Se fossi stato in quel luogo in quel momento e avessi concluso che era giusto affrontare il regime, sarei stato in grado di attenermi alla mia decisione?

Okugawa pensava di avere familiarità con la guerra, la pace e le questioni di storia. Aveva vissuto a Hiroshima da bambina e ricorda di essere stata disturbata durante una gita all'Hiroshima Peace Memorial Museum per vedere figure a grandezza naturale di esseri umani non umani che vagavano subito dopo che la bomba atomica era stata sganciata su di loro. Come risultato di tali incontri, uno dei suoi sogni all'inizio del college era quello di intraprendere una carriera come insegnante di scuola elementare e intraprendere l'educazione alla pace.

Ma mentre era seduta in biblioteca, poteva sentire una nebbia formarsi nella sua mente. Si chiedeva: “Cos'è la giustizia e cos'è l'ingiustizia, e per chi è deciso? La resistenza era illegale a quel tempo, ma le persone di oggi giustificherebbero le loro azioni. Se fossi stato in quel posto in quel momento e avessi concluso che era giusto affrontare il regime, sarei stato in grado di attenermi alla mia decisione?"

Il suo desiderio di dibattere su tali questioni stava crescendo, ma doveva ancora farsi dei buoni amici a scuola. Okugawa si era iscritta alla sua università all'inizio dell'anno scolastico ad aprile, ma tutte le lezioni si erano tenute online a causa della pandemia. Non aveva quasi nessuna possibilità di entrare in contatto diretto con i compagni di classe, salvo un controllo medico.

Le vennero in mente due degli altri partecipanti all'evento di lettura, entrambi che sembravano avere più esperienza e conoscenza su questi temi. Li aveva incontrati solo una volta, online, ma questo le è bastato per mandare messaggi chiedendo assistenza.

Okugawa mi ha mostrato il suo smartphone, con il messaggio che aveva inviato il 27 settembre 2020 a Kanon Nishiyama, 22 anni, ora studente del quarto anno alla Saitama University. Diceva: “Ho studiato l'Olocausto e voglio che più persone lo sappiano. La prossima estate, per una settimana, spero di organizzare una mostra speciale, un "museo della pace", sul massacro. Non ho piani concreti, ma puoi aiutarmi?"

Nishiyama, a sua volta, mi ha mostrato la sua risposta. “È un'idea meravigliosa. Sono dentro."

Aveva le sue ragioni per essere attratta. Nel 2020, da febbraio a marzo, quando le infezioni da COVID-19 si stavano diffondendo in tutta Europa, le è capitato di viaggiare nell'Europa dell'Est. L'Olocausto era una delle sue principali preoccupazioni, quindi era naturale per lei visitare luoghi come un museo in Lituania dedicato al diplomatico dell'era della seconda guerra mondiale Chiune Sugihara, che aveva rilasciato migliaia di visti per gli ebrei in fuga in Giappone.

Era in Ucraina, dove Nishiyama stava partecipando a un tour di Chernobyl, il luogo del peggior disastro nucleare del mondo, quando ha tossito leggermente alcune volte. Ciò ha provocato sussurri di "corona" dai suoi compagni turisti costituiti principalmente da non asiatici. Ha percepito una traccia di razzismo, che l'ha scioccata perché ha avuto l'impressione che gli europei, con la loro storia, sarebbero stati più sensibili a tale pregiudizio.

L'epidemia l'ha costretta a interrompere il viaggio ea tornare in Giappone a fine marzo. Era dentro per un secondo colpo. Il suo paese d'origine era in una fase in cui il governo stava considerando di vietare l'ingresso dai paesi europei. I suoi compagni di classe e familiari hanno lasciato intendere che non volevano che lei li visitasse.

La giovane riflette: “Avevo visitato Auschwitz durante il mio secondo anno di college, e potevo dire che ero interessata all'Olocausto, ma era così. È stato il mio viaggio nell'Europa dell'Est che mi ha dato un'esperienza diretta con la discriminazione”.

Nishiyama aveva in programma di prendere un congedo per l'anno scolastico 2020 per fare uno stage in India, visitare il Pakistan e il Regno Unito, ma ha dovuto cancellarli tutti a causa del COVID-19. Era persa e ricorda: "Non sapevo cosa fare". Quello che ha fatto è stato navigare in Internet e trovare un'organizzazione senza scopo di lucro, il Tokyo Holocaust Education Resource Center, e ha iniziato a prendere parte alle sue attività. È stata questa organizzazione che in seguito ha ospitato l'evento di lettura del libro in cui si è associata a Okugawa.

Anche un altro studente del quarto anno, che si è laureato e ha iniziato a lavorare, ha accettato l'invito di Okugawa. A novembre, il trio ha tenuto tre incontri esplicativi online mirati a trovare più manodopera. Hanno trovato altri sei studenti desiderosi di unirsi. Fu così organizzato un comitato esecutivo composto da nove studenti di nove scuole che in origine non si erano mai incontrati personalmente.

I sei nuovi membri hanno visto una varietà di talenti come Yoko Nishimura, 25 anni, ora al suo secondo anno di specializzazione alla Waseda University, che sta studiando per diventare curatrice. Afferma: "Mi stavo stancando delle lezioni online e della lettura di libri. Sono tutti input di informazioni, ma avevo bisogno di un posto per l'output.”

Taro Iino, 23 anni, ora al primo anno di un master alla Gakushuin University è uno specialista in lingua e letteratura tedesca. Mina Inoue, 20 anni, ora studentessa del terzo anno alla Chuo University, ha studiato sulla discriminazione in Giappone.

Dallo scorso dicembre, il gruppo tiene riunioni online ogni giovedì sera e si scambia quotidianamente documenti scritti. Il coordinamento online ha reso possibile la partecipazione di Haruhi Aoki, 22 anni, ora studentessa di medicina del quarto anno all'Università di Shinshu. La scuola si trova nella città di Matsumoto, nella prefettura di Nagano, 150 chilometri a ovest di Omiya. In qualità di tirocinante medico, ha delle restrizioni su con chi può mangiare e sui posti che può visitare. Ciò significa che non arriverà alla mostra quando verrà aperta, ma vede le cose in modo positivo: "Forse non avrei pensato di partecipare se non fosse stato per la dipendenza dalle riunioni online".

Le conferenze online non sono state facili. Prima hanno dovuto conoscersi e quando lo hanno fatto, hanno capito che provenivano tutti da ambienti diversi e avevano idee e pensieri politici diversi.

Sono state necessarie ore di conversazione per accordarsi su dettagli apparentemente piccoli delle parole da visualizzare. C'era un disaccordo, ad esempio, se includere o meno la malattia di Minamata - un'epidemia di avvelenamento da metilmercurio negli anni '1950 e '60 - come esempio di oppressione nei tempi moderni. Un altro riguardava un pannello esplicativo in cui il gruppo chiedeva a ciascun visitatore di decidere come avrebbe reagito se fosse stato collocato in una determinata posizione durante l'era nazista. In questo caso la discordia era sull'opportunità o meno di predisporre delle scelte di risposta.

Il più anziano del gruppo, Nishimura, riassume: "Ognuno di noi poteva dire quello che voleva perché non eravamo vecchi amici". Koki Sakuraba, 22 anni, studente del terzo anno della Toyo University, è d'accordo e scherza dicendo di essere diventato "ubriaco" per le parole che ha ricevuto a giugno. Dice: "Quando il suggerimento di qualcun altro si è scontrato con il mio, sono stato disposto a concedere fintanto che avrebbe reso una mostra migliore".

È passato quasi un anno da quando Okugawa ha iniziato a immaginare un museo temporaneo della pace. Le ho chiesto se la nebbia nella sua mente si fosse diradata. È stata rapida con la risposta: “No, non è vero. Ma attraverso gli incontri del giovedì mi sono reso conto che la 'giustizia' differisce tra le persone. Ora so che l'importante per me è continuare a pensare a cos'è la giustizia, a come decidere il bene e il male e se posso attenermi alle mie decisioni. Ora posso verbalizzare cosa fosse la "nebbia", qualcosa che non potevo fare allora".

La mostra sarà quindi l'espressione dei giovani che lottano per superare le difficoltà di vivere questa pandemia storica.

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