Ættu STEM veitendur að hætta að vinna með vopnaframleiðendum?

(Endurpóstur frá: The Educator Australia, 21. desember 2023).

By Brett Henebery

Undanfarin ár hafa áströlskir nemendur minnkandi árangur í STEM greinum og skortur á hæfum kennurum hefur valdið ugg fyrir framtíðarvinnuafli þjóðarinnar og getu hennar til að takast á við flóknar áskoranir þegar við stöndum inn í framtíðina sem líklega verður einkennist af gervigreind og sjálfvirkni.

„Menntadeildir í þessum ríkjum hafa samþykkt rök okkar um að fyrirtæki sem framleiða, selja eða kynna vopn, eins og Lockheed Martin, skapi verulegan félagslegan skaða og að börn ættu ekki að verða fyrir áhrifum þeirra.

Sérstaklega áhyggjuefni eru skýrslur sem leggja áherslu á vaxandi kunnáttuskort Ástralíu og nýliðunarvandamál gæti skilið eftir að margar mikilvægar atvinnugreinar skorti mannauð.

Á síðasta ári kom í ljós í skýrslu frá National Skills Commission að gert er ráð fyrir að störfum á STEM-sviðum fjölgi um 14.2% á næstu árum, tvöfalt hraðar en störf utan STEM.

Fyrir sitt leyti tilkynnti alríkisstjórnin nýlega $128.5m áætlun sem gerir ástralskum háskólum kleift að sækja um 4,000 viðbótarsamveldisstuðla (CSPs) sem miða að útskriftarnema í STEM námskeiðum. Meira en 800 þeirra munu fara til háskóla í Suður-Ástralíu sem hluti af samstarfssamningnum til að styðja við smíði kjarnorkukafbáta sem smíðaðir verða í Adelaide sem hluti af AUKUS öryggissáttmálanum.

Annað framtak sem hefur unnið að því að bæta STEM menntun ungs fólks er The National Youth Science Forum (NYSF) sem síðan 1984 hefur stutt og skapað tækifæri til að tengja unga Ástrala við fjölbreyttar vísinda- og tæknibrautir.

Í janúar 2024 munu meira en 500 þátttakendur víðsvegar um Ástralíu mæta í eina af tveimur dagskrárlotum - í Canberra við Australian National University eða í Brisbane við University of Queensland.

Tvíeggjað sverð?

Í janúar 2022 var starf vettvangsins eflt þegar Lockheed Martin skrifaði undir tveggja ára samning við NYSF sem gerir vettvangnum kleift að sýna fram á hvers konar námsleiðir, starfsframa og tækifæri eru í boði fyrir ungt fólk sem hefur áhuga á öllum sviðum STEM.

„Að efla STEM er mikilvægt áherslusvið. Framtíðarárangur okkar er háður stöðugu framboði af vel þjálfuðum og færum hæfileikum fyrir þjóðina,“ sagði Warren McDonald, framkvæmdastjóri Lockheed Martin Ástralíu, í yfirlýsingu eftir endurnýjaðan samning.

"Ásamt NYSF erum við staðráðin í að stækka framtíðar STEM vinnuafl hér í Ástralíu."

Hins vegar tengsl milli vopnaframleiðenda og menntastofnana og forrita eru nú í auknu eftirliti þar sem stríðin í Evrópu og Mið-Austurlöndum stigmagnast og Kína varar við því að AUKUS-sáttmálinn muni aðeins gera óstöðugleika þegar þegar ótryggt geopólitískt ástand í Suður-Kínahafi.

Þótt helstu vopnaframleiðendur auðveldi mikilvæga þjálfun og færni í STEM fyrir milljónir ungs fólks um allan heim, eru þeir á sama tíma mikilvægir í að viðhalda stríðum, sem eitt þeirra hefur tilhneigingu til að stigmagnast í alþjóðleg átök og koma þessu sama unga fólki í ómældan skaða.

Svo, ættu STEM veitendur Ástralíu virkilega að vera í samstarfi við vopnaframleiðendur?

Umhyggjuskylda

Í þessari viku, Kennarar í þágu friðar (TFP), landssamtök kennara sem vinna að friði og afvopnun, skrifaði National Youth Science Forum og bað það um að slíta tengslin við Lockheed Martin og varaði við vettvanginn „standi frammi fyrir alvarlegri mannorðsáhættu“ svo lengi sem það heldur áfram samstarfinu.

„Lockheed Martin hagnast á stríði og mannlegum þjáningum og tengist umdeildum vopnum, misferli fyrirtækja og ásökunum um alvarleg mannréttindabrot og stríðsglæpi,“ skrifaði forstjóri TFP, Elise West.

Frá því stríð braust út í Palestínu og Ísrael hefur athygli almennings einnig verið vakin á hlutverki Lockheed Martin við að útvega Ísrael orrustuþotur, flutningaflugvélar, eldflaugar og eldflaugakerfi, að sögn West.

„Lockheed Martin er bendlaður við mannúðarslys á Gaza, þar sem börn verða sérstaklega fyrir áhrifum,“ skrifaði hún.

„Á fyrstu þremur vikum stríðsins var tilkynnt um fleiri börn drepin á Gaza en árlegur fjöldi barna drepinn á átakasvæðum heimsins síðan 2019, samkvæmt Barnaheilla – Save the Children. Sem stofnun sem þjónar ungu fólki ætti þessi tölfræði að vera alvarlegt áhyggjuefni fyrir NYSF.

West benti einnig á að vegna málflutnings TFP hafi orðið breytingar á menntastefnu í Victoria, NSW og Queensland sem NYSF ætti að íhuga.

„Menntadeildir í þessum ríkjum hafa samþykkt rök okkar um að fyrirtæki sem framleiða, selja eða kynna vopn, eins og Lockheed Martin, skapi verulegan félagslegan skaða og að börn ættu ekki að verða fyrir áhrifum þeirra,“ skrifaði West.

Í Victoria hefur „fyrirtækjum sem taka þátt í sölu eða kynningu á vopnum“ verið bætt við listann yfir „óviðeigandi stofnanir“ í stefnunni um kennslu og námsefni – að velja viðeigandi efni, en í NSW, stefnu um viðskiptasamninga, kostun og framlög hefur verið uppfært til að bæta „vopnaframleiðendum“ við listann yfir útilokaðar stofnanir.

Í Queensland hefur styrktarstefnunni verið breytt til að fela samtök „sem taka þátt í framleiðslu eða sölu vopna“ á lista yfir óviðunandi styrktaraðila.

„Þessar breytingar setja fyrirtæki eins og Lockheed Martin á pari við skaðlega og stimpluða iðnað eins og tóbak, áfengi, fjárhættuspil og ruslfæði,“ skrifaði West.

„NYSF verður að viðurkenna að það ber skylda til að gæta þess að vernda börn gegn skaðlegum áhrifum og að það ber skylda til að fylgja menntastefnu í lögsagnarumdæmunum þar sem það starfar.

Haft hefur verið samband við forstjóra NYSF, Dr Melanie Bagg og Lockheed Martin Australia til að fá athugasemdir.

Vertu með í herferðinni og hjálpaðu okkur #SpreadPeaceEd!
Vinsamlegast sendu mér tölvupóst:

Leyfi a Athugasemd

Netfangið þitt verður ekki birt. Nauðsynlegir reitir eru merktir *

Flettu að Top