Apakah beasiswa perdamaian layak untuk dikejar?

Rotary Peace Fellows mulai saling mengajar tentang spesialisasi mereka masing-masing di bidang perdamaian. (Foto: Dhruti Shah - BBC)

(Diposting ulang dari: Berita BBC – Pendidikan Global. 29 Juni 2017)

Oleh Dhruti Shah

“Apa, menggambar, dan berbicara tentang perdamaian! Aku benci kata itu.” Dan dengan itu, di Babak Satu, Adegan Satu, Tybalt, "Pangeran Kucing" yang kejam dalam Romeo and Juliet karya William Shakespeare memulai perkelahian yang mungkin bisa dihindari.

Seorang jurnalis dengan pengalaman lebih dari 13 tahun meliput kisah-kisah teror, kekerasan, menghadiri pemeriksaan, melakukan pukulan maut dan fokus pada bidang “jurnalisme trauma” yang muncul, ada satu titik tahun lalu ketika saya siap untuk mengambil langkah mundur dan menyelam jauh ke dalam dunia perdamaian dan konflik, yang telah mendukung setiap cerita yang saya lakukan.

Jadi awal tahun ini, saya mengambil cuti tiga bulan tanpa dibayar untuk mengikuti persekutuan perdamaian Rotary International di Universitas Chulalongkorn, di Thailand.

Ini adalah program pengembangan profesional untuk pekerja karir menengah yang tertarik untuk memahami perdamaian dan mempelajari teknik resolusi konflik.

Lima puluh orang dari seluruh dunia telah dipilih untuk beasiswa yang didanai tahun ini, setelah dua bagian proses wawancara tatap muka dan sistem aplikasi kertas yang panjang.

Sebuah artikel yang saya tulis untuk Sejarah BBC beberapa tahun sebelumnya, tentang mengapa orang menghancurkan warisan budaya, telah membangkitkan minat yang nyata dalam politik identitas.

Penghancuran situs warisan Palmyra, di Suriah, serta Nimrud, di Irak, sangat menarik – bagaimana kami mencapai titik di mana monumen diserang dan mengapa?

Tiga bulan saya akan dihabiskan untuk memeriksa penghancuran Buddha Bamiyan Afghanistan oleh Taliban, pada tahun 2001, peran yang dimainkan media dan pelajaran untuk masa depan.

Kursus studi perdamaian dan konflik ditawarkan di universitas dan pusat pendidikan di seluruh dunia – ini adalah mata pelajaran yang populer.

Pada tahun 1948, pembawa damai Gladys Muir mendirikan apa yang diyakini sebagai program sarjana pertama di dunia dalam studi perdamaian, di Manchester College, di Indiana, di AS.

Banyaknya program

Pencarian online cepat untuk "persekutuan perdamaian" memunculkan banyak peluang di seluruh dunia.

King's College London saat ini menawarkan beasiswa untuk Wanita Afrika, Sedangkan Institut Perdamaian Amerika Serikat memiliki skema juga.

Persekutuan perdamaian di mana saya mendaftar menerima $3.4m (£2.6m) dari Rotary Foundation setiap tahun, meskipun biaya operasional lebih dari itu.

Presiden Rotary International John Germ mengatakan organisasinya berinvestasi dalam program fellowship karena memberikan siswa “alat, untuk digunakan dan diteruskan – untuk membangun dunia harapan dan perdamaian bagi kita semua”.

Yayasan ini juga mendanai kursus master di pusat perdamaian di Tokyo, Uppsala, Carolina Utara, Brisbane dan Bradford, tetapi pusat di Bangkok saat ini adalah satu-satunya yang menampung sertifikat karir menengah ini.

Mengambil dua kohort hingga 25 tahun, kelasnya intens dan beroperasi berdasarkan lulus atau gagal.

23 teman sekelas saya berasal dari 17 negara yang berbeda dan berbagai latar belakang – seorang petani, konsultan pembangunan, dosen, pengacara, aktivis hak-hak perempuan, pejabat pemerintah dan orang-orang dengan pengalaman di PBB dan LSM skala kecil – semuanya sama niat untuk mengembangkan pengalaman kami di bidang ini dan belajar dari satu sama lain.

Kami harus tinggal bersama di akomodasi universitas yang sama dan menghabiskan banyak waktu bersama.

Tetapi, seperti yang dikatakan teman sekelas AS, Travis Burke, seorang konsultan dengan pengalaman di Afghanistan, Somalia, dan Ukraina, mengatakan: “Nilai dari suara dan pemikiran yang berbeda tidak dapat diremehkan ketika menangani masalah-masalah besar ini.”

Kursus perdamaian Thailand ini dimulai sebagai percontohan pada tahun 2005.

Sejak itu telah berjalan, menghasilkan 203 alumni perdamaian pria dan 220 wanita dari 78 negara.

Setiap kelompok melakukan kunjungan lapangan domestik dan internasional.

Kelas 22 mengunjungi Chiang Rai, di Thailand utara, untuk memeriksa pertarungan di atas Sungai Mekong.

Kami kemudian melakukan perjalanan ke Sri Lanka untuk melihat dampak setelah perang saudara, yang hampir menghancurkan negara itu.

Orang-orang di semua sisi, dari penduduk desa hingga nelayan hingga staf militer hingga pejabat pemerintah, semuanya ingin berbagi pengalaman.

Dosen kursus termasuk pengacara, biksu Buddha dan aktivis perdamaian.

Persekutuan ini juga menggunakan jaringan alumninya sebagai sumber daya – jadi siapa tahu teman sekelas saya yang mana yang akan segera kembali ke Thailand untuk menyampaikan keahlian mereka.

Perang modern

Kami memeriksa pendekatan militer, peran mendongeng dan media, bagaimana perempuan menjadi bagian integral dari perdamaian, mediasi dan hak asasi manusia, dalam modul yang ditentukan.

Tapi dunia terus bergerak, dan perang dunia maya menjadi norma.

Dengan rekan-rekan yang mengangkat isu seputar disinformasi dan peran media dan teknologi palsu dalam menghalangi perdamaian, wakil direktur Vitoon Viriyasakultorn mengatakan perubahan pada kurikulum kursus sedang terjadi.

“Selain perubahan lingkungan politik dan isu-isu yang muncul di seluruh dunia, ini adalah waktu yang tepat untuk meninjau kembali program agar lebih menarik dan responsif terhadap lingkungan dan teknologi dunia yang berubah,” katanya.

Untuk beberapa teman sekelas saya, beasiswa telah memicu perubahan.

Dan Noel Odaba, yang mengajar hubungan internasional di Universitas Internasional Amerika Serikat Afrika, di Nairobi, menggunakan keterampilan yang ia pelajari untuk membantu kaum muda di daerah kumuh untuk belajar bagaimana menyelesaikan konflik.

Sharada Jnawali, dari Kathmandu, memiliki pengalaman 15 tahun di bidang pengembangan.

Baginya, program tersebut menyediakan kumpulan jaringan langsung dan beberapa alat teoretis untuk melengkapi pengalaman praktis yang telah dia kumpulkan, sementara Jill Mann, seorang aktivis perdamaian dari Leeds, mengatakan itu membuatnya memikirkan kembali bagaimana komunitas mendekati perdamaian dan konflik.

Mungkin segera kita akan menemukan kata-kata Benvolio, rekan Tybalt di Romeo and Juliet, akan jauh lebih berpengaruh di dunia di mana konflik mendominasi agenda berita: pisahkan orang-orang ini denganku.”

Ikuti Dhruti Shah di Twitter: @dhrutishah

(Buka artikel asli original)

Jadilah yang pertama mengomentari

Bergabunglah dengan diskusi ...