Badai Fiona Menimbulkan Kesengsaraan bagi Puerto Rico Setelah Pelajaran yang Tidak Diperhatikan Badai Maria

Kepada anggota Kampanye Global untuk Pendidikan Perdamaian Amerika:

Kami meminta solidaritas Anda dengan rekan-rekan kami di Puerto Rico, terutama Anita Yudkin dan Ketua UNESCO dalam Pendidikan Perdamaian di Universitas Puerto Rico, yang telah lama menjadi kontributor aktif Kampanye Global untuk Pendidikan Perdamaian.

Kami akan berterima kasih jika Anda dapat melakukan adaptasi atau pengesahan surat ini dan mengirimkannya ke perwakilan Kongres Anda masing-masing. Anda mungkin juga ingin menyebutkan bahwa UPR masih berjuang untuk pulih dari dampak Badai Maria.

Contoh Surat untuk Dikirim ke Perwakilan Kongres

Perwakilan Espaillat yang terhormat:

Saya yakin Anda telah memikirkan tanggapan yang lebih konstruktif kepada Fiona daripada yang diberikan kepada Maria. Warga yang prihatin dengan masalah keadilan yang mendasari krisis ekologis di pulau yang indah itu berbesar hati mendengar Pres. Biden membuat komitmen seperti itu. Kami berharap Anda dan anggota Kongres lainnya akan melakukan semua yang Anda bisa untuk memenuhi komitmen itu.

Saya sarankan Anda mengadakan kelompok studi aksi yang terdiri dari akademisi dan aktivis New York yang memenuhi syarat dengan pengetahuan khusus tentang situasi untuk menilai apa yang dapat dan harus dilakukan untuk solusi jangka panjang dan berkelanjutan. Mereka mungkin mulai dengan penilaian terlampir dari Union of Concerned Scientists, yang diteruskan kepada saya oleh Prof. Anita Yudkin dari UPR. Rekomendasi-rekomendasi kelompok harus diperhatikan oleh rekan-rekan perwakilan Anda, mendorong mereka untuk mengambil tindakan konstruktif yang diperlukan untuk memenuhi komitmen Presiden.

Hormat kami,

Betty A. Reardon, Ed.D

Badai Fiona Menimbulkan Kesengsaraan bagi Puerto Rico Setelah Pelajaran yang Tidak Diperhatikan Badai Maria

(Diposting ulang dari: Persatuan Ilmuwan Peduli. 22 September 2022)

Oleh Juan Declet-Barreto

Badai Fiona, badai Kategori 1, mendarat di barat daya Puerto Rico pada 19 September 2022, satu hari sebelum ulang tahun kelima Badai Maria. Fiona bertiup kencang dengan kecepatan angin maksimum lebih dari 100 mil per jam dan membuang hujan hingga 25 inci di banyak gunung dan daerah pedesaan tengah di kepulauan Puerto Rico. Saat ini, seluruh kota di Puerto Rico kebanjiran (dan di beberapa tempat, sepertinya bahan bakar mengambang di perairan di sekitar tempat tinggal yang terendam banjir).

Fiona menganggap pemerintah Puerto Rico sama sekali tidak siap, membuat penduduknya tidak terlindungi. Tapi itu bukan karena kurangnya peringatan dari para ilmuwan, komunitas Puerto Rico—dan pendukung mereka—di pulau dan diaspora. Kami memperingatkan berulang kali bahwa proses pemulihan selama lima tahun sejak Badai Maria tidak lengkap dan tidak memadai, bahwa privatisasi jaringan transmisi dan distribusi listrik, dan terus membakar bahan bakar fosil untuk produksi listrik adalah ide-ide buruk yang akan membuat Puerto Rico membayar lebih untuk layanan daya yang semakin tidak dapat diandalkan.

Tapi semua peringatan itu, didukung oleh ketahanan iklim dan energi terbarukan studi (misalnya, Dewan Puerto Rico tentang Perubahan Iklim's rekomendasi untuk memperkuat langkah-langkah untuk melindungi dari badai yang lebih intens dan Queremos Sol's Studi Integrasi Surya), dan oleh pengalaman organisasi berbasis masyarakat yang memimpin pemulihan komunitas mereka sendiri sejak Maria, diabaikan. Memang, pemerintah menyia-nyiakan lima tahun, seperti yang dikatakan Ingrid Vila Biaggi dari CambioPR baru-baru ini selama a diskusi tentang situasi di Puerto Rico.

Apa yang terjadi antara Maria dan Fiona?

Tanggapan federal terhadap Badai Maria, sejak awal, diganggu dengan ketidakefisienan dan ejekan terhadap Puerto Rico. Penundaan dan tingkat penolakan yang tinggi aplikasi individu untuk bantuan FEMA adalah hal biasa. Sejumlah besar bantuan kemanusiaan yang dikumpulkan oleh organisasi bantuan dan diaspora Puerto Rico di AS dan secara global duduk selama berbulan-bulan di pelabuhan Puerto Riko atau, entah kenapa, dibiarkan rusak dalam penyimpanan. Semua ini berada di samping Daftar panjang tindakan oleh pemerintahan sebelumnya yang membuat Puerto Rico dalam krisis setelah Maria.

Seperti Dr Yarimar Bonilla dari Pusat Studi Puerto Rico di CUNY baru saja tersebut, pemerintah federal dan Badan Pengawasan dan Manajemen Fiskal (FOMB) yang ditunjuk federal bersikeras untuk memprivatisasi distribusi jaringan listrik sebelum dapat diperbaiki atau dimodernisasi, sebuah langkah yang mulai berlaku pada Juni 2021 ketika LUMA Energy mengambil alih operasi Puerto Operasi transmisi dan distribusi listrik Rico. Sejak awal operasi, LUMA kurang personel yang memenuhi syarat yang memadai, transparansi yang diberikan sedikit, dan tidak ada pengawasan yang efektif dari operasinya, semua kekurangan yang berkontribusi pada pemadaman total selama Badai Fiona.

Sistem pembangkit listrik tidak berjalan lebih baik. Badan legislatif Puerto Riko mengambil langkah ke arah yang benar pada tahun 2019 dengan meloloskan a Undang-Undang Energi Kebijakan Publik, mengamanatkan penerapan 100 persen energi terbarukan pada tahun 2050, dengan tujuan sementara 40 persen pada tahun 2025 dan 60 persen pada tahun 2040. Namun, kontrak LUMA tidak memiliki kewajiban atau insentif bagi operator jaringan untuk mematuhi undang-undang energi. Sebaliknya, itu menginstruksikan LUMA untuk menyelaraskan penggunaan dana federal dengan Rencana modernisasi jaringan Puerto Rico—yang terutama mengamanatkan peningkatan penggunaan gas metana—dan PREPA Rencana 10 tahun, yang mengecualikan pengembangan energi terbarukan jangka pendek yang signifikan.

Semua ini juga bertentangan dengan kebutuhan energi terbarukan di Rencana Sumber Daya Terintegrasi dikembangkan oleh Biro Energi Puerto Rico—komisi pengaturan energi wilayah yang dibentuk pada tahun 2014—serta kebijakan iklim dan kesehatan masyarakat Presiden Biden, seperti Inisiatif Keadilan 40, dan baru-baru ini eksekutif pesanan.

Yang dipertaruhkan adalah $9.4 miliar bersejarah yang diberikan oleh FEMA untuk membangun kembali jaringan listrik serta kelangsungan hidup di Puerto Rico di bawah kepastian bahwa badai yang lebih kuat, lebih basah, dan lebih lambat akan terus mengancam nusantara.

Orang Puerto Rico menghadapi kerentanan yang meningkat, kemiskinan energi, perpindahan

Setelah tujuh kenaikan harga oleh LUMA sejak 2020, orang Puerto Rico sekarang membayar sekitar 34 sen per KWh sementara rata-rata nasional AS sekitar 15 sen per KWh. 63.5 persen dari tagihan perumahan LUMA untuk bulan Agustus yang ditunjukkan di bawah ini adalah biaya tambahan bahan bakar—yaitu, konsumen membayar tagihan untuk PREPA dan penolakan LUMA untuk beralih dari impor bahan bakar fosil.

Dengan metrik ini dan metrik lainnya, beban energi sudah lebih tinggi di Puerto Rico dibandingkan dengan bagian AS lainnya. Beban energi rata-rata untuk listrik di Puerto Rico lebih tinggi daripada rata-rata AS untuk semua kelompok pendapatan, tetapi di antara rumah tangga dengan pendapatan terendah (yaitu, menghasilkan 0-30 persen dari Pendapatan Median Area) itu adalah yang terbesar, dengan 26 kekalahan persen dari pendapatan rumah tangga, vs rata-rata nasional AS sebesar 12 persen.

Perbandingan beban energi rata-rata (% Pendapatan) untuk Amerika Serikat vs Puerto Riko./ Grafik disediakan oleh Metodologi Alat Data Keterjangkauan Energi Pendapatan Rendah (LEAD).

Keringanan pajak dan insentif lain yang diciptakan oleh undang-undang Puerto Rico baru-baru ini telah memikat investor real estate ke nusantara, mendorong harga rumah naik dan menggusur Puerto Rico sementara kondominium tepi pantai yang mewah berkembang biak, dengan jelas menunjukkan bahwa gentrifikasi sedang berlangsung di nusantara.

Apa yang harus dilakukan?

Ilmuwan iklim dan ketahanan Puerto Rico, pakar energi terbarukan, sarjana hukum, dan pendukung komunitas meminta pemerintah federal dan Puerto Rico untuk memanfaatkan $9.4 miliar dolar yang tersedia untuk rekonstruksi jaringan listrik. Berikut adalah beberapa hal yang perlu terjadi:

  1. Batalkan kontrak LUMA: Kontrak tambahan LUMA akan berakhir pada 30 November 2022, pada saat itu konsorsium dapat menggunakan klausul untuk membatalkan kontrak jika Puerto Rico Utang $72 miliar tidak direstrukturisasi saat itu. Hal ini memberikan kesempatan bagi Gubernur Pierluisi untuk mencegah berlakunya kontrak berjangka 15 tahun yang lebih lama. LUMA telah menunjukkan bahwa itu adalah tidak mampu menyalakan lampu bahkan sebelum badai mengancam kepulauan, dan kesepakatan yang keliru ini berarti bahwa 80 persen orang Puerto Rico masih tanpa daya, dan ratusan ribu tanpa air, dua hari setelah badai. Gubernur perlu memprioritaskan kesejahteraan rakyat Puerto Rico dan bertindak untuk mencegah Puerto Rico terkunci dalam pengaturan transmisi dan distribusi listrik selama satu setengah dekade yang akan terus mengancam kehidupan, pengeluaran, dan kesejahteraan masyarakat, terutama dengan kemungkinan lebih banyak badai menghantam nusantara.
  2. Pastikan bahwa proyek rekonstruksi mematuhi perlindungan lingkungan: FEMA baru-baru ini memutuskan bahwa proyek perbaikan, penggantian, dan penataan kembali utilitas yang diusulkan di Puerto Rico akan memiliki tidak berdampak signifikan pada lingkungan, sehingga menghilangkan persyaratan untuk pernyataan dampak lingkungan. Lebih meresahkan, FEMA melakukannya tanpa analisis menyeluruh dari energi terbarukan dan alternatif microgrid. Meskipun beberapa organisasi dan koalisi Puerto Rico dan nasional telah menulis banyak surat, laporan, dan komentar dan meminta FEMA untuk membalikkan keputusan ini, mereka belum diindahkan. Tindakan FEMA tidak sejalan dengan kerangka kerja agensi sendiri untuk partisipasi publik dan prinsip untuk membangun kembali dengan mempertimbangkan ketahanan iklim.
  3. Menghilangkan FOMB: FOMB (“La Junta” di Puerto Rico) harus pergi. La Junta adalah lembaga fundamental anti-demokrasi yang memiliki kekuatan lebih dari pemerintah yang dipilih secara demokratis di Puerto Rico. Dan secara konsisten memprioritaskan kepentingan pemegang utang Puerto Rico senilai $72 miliar di atas kepentingan rakyat Puerto Rico. Keberadaan La Junta dan langkah-langkah penghematan yang diamanatkan di Puerto Rico adalah salah satu hambatan utama untuk menciptakan pemulihan yang tangguh bagi Puerto Rico. La Junta merangkum “ketidakberdayaan orang di pulau itu untuk membuat keputusan besar tentang kehidupan mereka sendiri dan nasib mereka sendiri.”
  4. Investasikan dana federal pada rekonstruksi jaringan yang tangguhCambioPR, bekerja sama dengan Institute for Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA), para ahli dalam perencanaan sumber daya energi dan transmisi dan distribusi, dan tenaga kerja Puerto Rico dan pendukung lingkungan, telah menunjukkan dalam Studi terbaru bahwa solar yang didistribusikan dapat menurunkan biaya listrik dan menjaga lampu tetap menyala ketika badai di masa depan melanda kepulauan: ”[I]dalam 15 tahun, 100 persen rumah dapat memenuhi kebutuhan kritis mereka dengan solar dan kami dapat menghasilkan 75 persen dari [Puerto Riko] listrik dari energi terbarukan yang didistribusikan”, menurut Ingrid Vila Biaggi. Miliaran dolar federal yang tersedia untuk Puerto Rico untuk pemulihan perlu diinvestasikan dalam jaringan yang dapat membantu melindungi kehidupan di Puerto Rico.
  5. Membangun kembali infrastruktur transportasi: UU Infrastruktur Bipartisan (BIL) telah mengalokasikan $1.1 miliar untuk jembatan dan jalan raya di Puerto Riko. Infrastruktur ini perlu dibangun kembali dan ditingkatkan untuk menahan tidak hanya tingkat banjir bencana yang terlihat selama Badai Maria dan Fiona, tetapi kondisi banjir yang lebih buruk yang akan terus menghancurkan infrastruktur dan mengancam kehidupan jika kita tidak mengurangi emisi yang mendorong krisis iklim .

Rekonstruksi di Puerto Rico setelah Badai Maria masih belum selesai, dan sekarang Badai Fiona telah memperburuk kondisi lebih dari 3 juta warga Puerto Rico, yang sebagian besar tidak memiliki listrik dan air. Rumah mereka tetap terendam banjir, pohon dan kabel listrik tumbang, jalan dan jembatan ambruk atau hanyut. Situasi di lapangan memburuk dengan cepat, dan kapasitas pemerintah Puerto Rico, PREPA, dan LUMA untuk memulihkan listrik dan layanan penting lainnya telah terhambat oleh keputusan yang keliru dalam lima tahun sejak Badai Maria.

Setelah situasi darurat di pulau itu stabil, upaya rekonstruksi akan dilakukan. Upaya tersebut perlu memprioritaskan jaringan listrik terdesentralisasi yang dapat tetap menyala ketika badai di masa depan menghantam pulau dan yang didasarkan pada energi terbarukan, dan infrastruktur yang dapat menahan angin dan hujan ekstrem yang diakibatkan oleh krisis iklim di Puerto Rico.

Menyumbangkan:

tutup
Bergabunglah dengan Kampanye & bantu kami #SpreadPeaceEd!
Tolong kirimkan saya email:

Bergabunglah dengan diskusi ...

Gulir ke Atas