La division sectaire freine toujours les écoles d'Irlande du Nord

L'éducation à la paix est intégrée dans le programme de NI. Les programmes primaires et post-primaires comportent des éléments statutaires qui aident les élèves à réfléchir aux idéologies communautaires conflictuelles de leur société dans un contexte constructif et non conflictuel.

Par Jem Newton

Plus de 40 murs de paix coupent encore en deux les quartiers de Belfast, Derry et Portadown, certains érigés pendant les troubles pour séparer les communautés catholiques et protestantes en guerre, d'autres pendant les premiers jours du cessez-le-feu à la fin des années 1990 pour décourager de nouvelles flambées de violence sectaire. .

Les barrières, jusqu'à 8 mètres de haut, réduisent ces occasions d'agression occasionnelle, mais également les occasions de dialogue, sans parler des contacts quotidiens entre les individus.

« [Les murs de la paix] ont renforcé le sentiment que les deux communautés n'ont pas besoin de se parler », a déclaré un travailleur communautaire du nord de Belfast au début du cessez-le-feu. "Vous devez vous rappeler que le DUP [pro-britannique] ne parle pas au Sinn Fein [républicain] et que cette mentalité se répercute sur leur propre peuple."

Malgré les belles paroles des accords du Vendredi saint de 1998 encourageant la création d'écoles intégrant les deux communautés, plus de 20 ans après l'accord de cessez-le-feu qui a apporté une paix fragile en Irlande du Nord (NI), au moins 90 % des enfants fréquentent encore des écoles ségrégées. sur des bases religieuses, selon des données officielles récentes.

D'une manière générale, les enfants de familles protestantes fréquentent des écoles « contrôlées » gérées par l'État tandis que les enfants de familles catholiques fréquentent des écoles « entretenues », également financées par des fonds publics.

Pourtant, dans le même temps, plus de 70% des parents de NI ont déclaré dans un récent sondage qu'ils aimeraient envoyer leurs enfants dans des écoles dites intégrées - qui ont un nombre à peu près égal d'admission des deux communautés.

Il y a même un projet de loi d'initiative parlementaire – « promouvoir l'éducation intégrée » – en cours de débat à Stormont, le parlement décentralisé de la région. Sa progression est cependant freinée par des amendements déposés par les principaux partis de l'exécutif de partage du pouvoir et son sort est incertain, d'autant plus que des élections sont prévues dans la région ce printemps.

"Il y a un risque que le projet de loi soit tellement amendé qu'il ne vaille pas la peine d'avancer", commente Paul Caskey, responsable de campagne du Fonds d'éducation intégrée, qui aide à financer les startups scolaires grâce aux dons d'organismes philanthropiques. "Les politiciens disent qu'ils n'ont rien contre l'éducation intégrée, mais ils n'agissent pas."

Lorsque les secteurs scolaires contrôlés et gérés par les catholiques se rétrécissent, l'éducation intégrée peut être perçue comme une menace par certains dans les deux communautés confessionnelles.

"Les principaux partis politiques savent que l'école est au cœur même de la société nord-irlandaise", déclare Caskey. "La réforme de l'éducation est encore une autre question que les principaux partis politiques trouvent trop difficile à gérer."

L'exécutif de partage du pouvoir, dirigé par les unionistes démocrates (DUP) et le Sinn Fein, a de mauvais antécédents dans la mise en œuvre de décisions sur une série de sujets controversés, surtout les soi-disant problèmes d'héritage demandant justice pour les meurtres et autres crimes. commis de toutes parts pendant les Troubles.

Sur le plan démographique, l'éducation intégrée n'est pas parfaitement adaptée à l'Irlande du Nord. Il existe de vastes zones à l'ouest et le long de la côte nord-est qui sont majoritairement peuplées respectivement de catholiques et de protestants, et où l'intégration en classe sur un pied d'égalité n'est pas pratique. Ceci et d'autres facteurs tels que le sous-scolarisation des écoles ont conduit au cours des 15 dernières années à un ralentissement de la création d'écoles intégrées – qu'il s'agisse de nouvelles constructions ou de la transformation d'écoles existantes à la demande populaire des parents. Au cours des deux dernières années, la pandémie de COVID n'a pas aidé non plus.

Cette tendance, et une volonté d'utiliser les ressources éducatives plus efficacement - le système scolaire de la région est considéré comme le plus gaspilleur des quatre régions du Royaume-Uni en raison du respect de longue date des arrangements parallèles pour les écoles protestantes et catholiques - ont conduit au cours de la dernière décennie à la popularité croissante des partenariats éducatifs partagés permettant aux enseignants et aux élèves de partager les installations, les ressources et l'expertise au-delà de la fracture sectaire.

L'une des raisons pour lesquelles l'éducation partagée a réussi est qu'elle ne menace pas l'identité et l'éthos des écoles sectorielles.

« L'une des raisons pour lesquelles l'éducation partagée a réussi est qu'elle ne menace pas l'identité et l'éthique des écoles sectorielles », explique le Dr Rebecca Loader du Centre for Shared Education de l'Université Queen's à Belfast. "Sans cela, beaucoup d'initiatives conjointes n'auraient pas vu le jour."

L'éducation à la paix est intégrée dans le programme de NI. Les programmes primaires et post-primaires comportent des éléments statutaires qui aident les élèves à réfléchir aux idéologies communautaires conflictuelles de leur société dans un contexte constructif et non conflictuel.

"Au Key Stage 3 [11-14 ans], l'une des seules périodes statutaires de l'histoire que les étudiants doivent étudier est:" Les conséquences à court et à long terme de la partition en Irlande "", explique Sean Pettis du NI Council for Éducation intégrée. Cela couvre la plupart des questions relatives aux années de conflit et aux événements qui ont conduit à la paix fragile actuelle.

Pourtant, seule une minorité d'élèves poursuivent l'histoire au-delà du stade 3. "Le défi est de savoir comment amener les jeunes de 14 ans à terminer leurs études d'histoire à avoir une très bonne compréhension de leur propre société", souligne-t-il.

Mais les soi-disant cours de citoyenneté sont le principal domaine d'apprentissage qui aide les élèves à forger leur vision du monde. Dès l'âge de six ans, les enfants apprennent à développer le respect des autres et à explorer les similitudes et les différences communautaires, dans un module de programme appelé Développement personnel et compréhension mutuelle.

Au niveau post-primaire, l'accent mis sur les valeurs personnelles est abordé dans Module Citoyenneté locale et mondiale, où les élèves sont invités à identifier les défis et les opportunités que présentent la diversité et l'inclusion.

Mais comme on pouvait s'y attendre, les classes de citoyenneté varient en qualité. « À la fin des années 1990, on espérait que l'éducation à la citoyenneté deviendrait une matière comme les mathématiques ou l'anglais. Mais il y a eu un manque d'investissement dans son identité professionnelle et son développement », explique Pettis.

En conséquence, il peut y avoir jusqu'à une vingtaine d'enseignants qui suivent des cours de citoyenneté dans certaines écoles post-primaires. "Une grande partie du travail de soutien à l'enseignement de la citoyenneté incombe aux ONG", ajoute-t-il.

Mais Caskey pense que le changement est désormais inévitable : « Beaucoup de gens ne sont plus satisfaits des étiquettes traditionnelles ; la communauté change beaucoup plus vite que les politiciens. Je crois qu'il y a eu un changement sismique dans les attitudes des gens envers les divisions communautaires au cours des 3-4 dernières années. Il y a un véritable élan maintenant et les élections [de cette année] seront intéressantes.

L'exécutif de NI espère supprimer tous ses murs de la paix d'ici 2023. Que cela se produise à temps peut dépendre du type de gouvernement qui émergera des élections de mai prochain.

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