Cuándo y cómo hablar con los niños pequeños sobre la esclavitud: preguntas de debate para educadores

(Artículo original: Louise Derman-Sparks y Julie Olsen Edwards, Enseñanza para el cambio)

210px-Teaching_for_Change_logoEl reciente esfuerzo colectivo exitoso que resultó en la recordar of Un pastel de cumpleaños para George Washington, un libro para niños pequeños que ofrece una versión inexacta y endulzada de las realidades de la esclavitud, trae a colación otra conversación importante para el personal de la comunidad de la primera infancia, las familias y los activistas por la justicia social. Este trata sobre cuándo y cómo hablamos con los niños sobre la esclavitud. ¿A qué edad presentamos el tema por primera vez y qué conceptos comunicamos a diferentes edades? ¿Cuándo creemos que los niños pueden comprender cognitivamente y manejar emocionalmente la verdad sobre las realidades de la esclavitud?

Aquí hay algunas preguntas sugeridas para ayudar a la comunidad de la primera infancia, las familias y los activistas por la justicia social. para comenzar con esta discusión esencial. 

1) ¿Cuáles son los conceptos clave que más queremos que los niños comprendan sobre la institución de la esclavitud y cuándo tienen la edad suficiente para comprender esos conceptos? ¿Qué es lo que más queremos que sientan sobre la esclavitud y sobre las personas que fueron esclavizadas?

2) ¿Cuáles son nuestros objetivos específicos al enseñar sobre la esclavitud a los niños pequeños? ¿Cuáles son los mensajes que queremos que se lleven a casa? ¿Cuáles son las posibles consecuencias de enseñar a los niños una versión limpia de la esclavitud cubierta de azúcar o antiséptica?

3) ¿Qué entienden realmente los niños en edad preescolar cuando decimos que un evento sucedió hace mucho tiempo? ¿Comprenden realmente la dimensión del tiempo en el pasado? ¿O piensan "ayer" o incluso hoy?

4) ¿Qué piensan los niños pequeños, especialmente los afroamericanos y otros niños pequeños de piel oscura, cuando ven imágenes y escuchan historias sobre las madres y los padres de niños que se parecen a ellos y que se venden lejos de sus propios hijos? ¿O se vende en absoluto? ¿O siendo maltratado? ¿Temen que les suceda esto?

5) ¿Qué piensan los niños afroamericanos de sí mismos cuando se enteran de que personas como ellos fueron esclavizadas? ¿Apoya esto su desarrollo de una identidad positiva? ¿De pertenecer al mundo? ¿Les preguntamos siquiera qué piensan / sienten cuando decidimos leerles una historia sobre la esclavitud?

6) ¿Qué piensan los niños blancos sobre los afroamericanos cuando se enteran de que están esclavizados? ¿Les preguntamos siquiera qué piensan / sienten cuando decidimos leerles una historia sobre la esclavitud?

7) ¿Qué aprenden los niños si escuchan sobre la esclavitud en los medios de comunicación o en referencias casuales y los adultos de confianza en sus vidas no lo han discutido con ellos?

8) ¿Cómo incluimos a las familias en esta discusión? ¿Qué piensan las familias sobre la enseñanza sobre la esclavitud en la escuela? ¿Qué han compartido con sus hijos? ¿Cómo piensan y se sienten las familias de niños afroamericanos y las familias de niños blancos sobre la enseñanza de este tema en la escuela? ¿Qué hacemos cuando las familias tienen creencias muy diferentes sobre cómo manejar el tema de la esclavitud con los niños?

Para muchos niños, es durante la celebración del cumpleaños del Dr. Martin Luther King o durante el Mes de la Historia Afroamericana que sus escuelas comienzan a hablar sobre los afroamericanos en los EE. UU. Además de pensar en cuándo y cómo presentamos el tema de la esclavitud a los niños, También necesitamos tener conversaciones entre nosotros sobre cómo enseñar de manera más efectiva sobre el extenso trabajo histórico y actual del movimiento para la liberación total de los afroamericanos y otras personas de color.

Aquí hay algunas preguntas a considerar sobre cómo enseñar a los niños sobre los movimientos para resistir y acabar con el racismo.

1) ¿Qué entienden los niños pequeños sobre la justicia y la injusticia y cómo conectamos los problemas actuales de la injusticia con su comprensión de estos dos conceptos?

2) ¿Qué problemas ven, escuchan y encuentran los niños pequeños en nuestro país, en su comunidad, en su familia con respecto a la raza y el racismo?

3) ¿De qué manera el aprender sobre la resistencia al racismo podría apoyar el desarrollo de una identidad positiva de grupo y de sí mismos en los niños pequeños? ¿De qué manera, el aprender sobre la resistencia al racismo podría apoyar ideas positivas y precisas sobre las personas de color? ¿Cómo podría ser esto diferente o igual para los niños blancos y para los niños de color?

4) A la inversa, ¿cómo podría afectar la identidad o las actitudes de los niños el no aprender sobre la resistencia al racismo?

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Louise Derman-Sparks es una educadora anti-prejuicios respetada internacionalmente y autora (junto con Julie Olsen Edwards) de Educación anti-prejuicios para los niños pequeños y para nosotros mismos. Ha sido coautora de varios libros adicionales con la Dra. Carol Brunson Day (Enseñanza / Aprendizaje contra el racismo), el grupo de trabajo ABC (Plan de estudios anti-prejuicios: herramientas para empoderar a los niños pequeños), La Dra. Patricia Ramsey (¿Y si todos los niños son blancos?), y el Dr. John Nimmo y Debbie Leekeenan (Principales programas de la primera infancia contra el sesgo: una guía para el cambio). Habla en todo Estados Unidos y en el extranjero, y sirvió en el NAEYC Junta de Gobierno de 1998 a 2001. Louise tiene un compromiso de por vida de construir una sociedad más justa para todas las personas. Sus hijos Douglass y Holly, ahora mayores, fueron su inspiración. Miembro de la facultad de Pacific Oaks College durante 33 años, cuando su misión y pedagogía reflejaban principios educativos anti-prejuicios, Louise ahora está jubilada.

julie olsen edwards comenzó su carrera en educación infantil trabajando como proveedora de cuidado infantil familiar como una forma de quedarse en casa con su nuevo bebé. Luego trabajó para Head Start, enseñó en preescolares públicos y privados y en cooperativas de padres, y enseñó jardín de infantes y lectura en escuelas primarias, y trabajó con el programa comunitario de madres adolescentes. Durante 45 años, Julie estuvo en la facultad del departamento de educación de la primera infancia de Cabrillo College, se desempeñó como presidenta del programa y fue directora fundadora del Centro Infantil del campus. Activista de toda la vida para los niños y las familias, continúa escribiendo, enseñando y consultando sobre temas de equidad, diversidad y anti-prejuicio; alfabetización emergente; y vida familiar y empoderamiento. Ella sirvió en la Junta de Gobierno de NAEYC durante 2003-2007. Además de Educación anti-sesgo, también trabajó con Derman-Sparks y Ramsey en ¿Y si todos los niños son blancos? Para más información visite julie olsen edwards.

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