Lo que olvidamos el 9 de septiembre: el verdadero significado de 'Nunca olvidar'

Memorial del 11 de septiembre en Nueva York. (Imagen de Ronile del Pixabay)
Introducción del editor
Durante mucho tiempo hemos reflexionado sobre el hecho de que la forma en que gastamos nuestros fondos públicos es un reflejo de los valores públicos. Las recientes controversias sobre las estatuas conmemorativas en las plazas públicas estadounidenses han demostrado que los valores también se revelan en lo que conmemoramos. La sociedad estadounidense no había reconocido públicamente hasta hace muy poco el racismo de algunos monumentos. Así como los costos humanos del racismo se han oscurecido en nuestros monumentos y narrativas, también lo han hecho las historias de aquellos que sin su consentimiento han pagado los costos del militarismo, glorificadas anualmente en varias observaciones conmemorativas públicas.

La educación para la paz se ha reflejado en estos costos. El papel de la memoria en la perpetuación o curación del conflicto ha sido el foco de la investigación y los estudios de la paz, pero ha habido poca evaluación reflexiva por parte del público en general que continúa recordando la victimización del narrador heroico, el estado agraviado que inculca un narrativa de la represalia como justicia y santifica las guerras a través de las cuales se aplica.

Ahora debemos ir más allá de la reflexión sobre la omisión. La educación para la paz debe buscar, revelar y evaluar el sufrimiento desatendido que Laila Lalami nos presenta en esta revisión de los costos humanos no contabilizados, inadvertidos en observaciones recientes de los hechos que produjeron la “guerra contra el terror”. ¿No deberíamos investigar todos los costos y beneficios de la guerra contra el terrorismo y todas las guerras interminables? ¿No deberíamos preguntarnos, "¿Quién pagó estos costos y quién obtuvo ganancias?". Solo con tal contabilidad entenderemos plenamente nuestros valores públicos, y que, como las estatuas en nuestras plazas públicas, deben conservarse y abolirse.

-BAR (9/13/2021)

El verdadero significado de 'Nunca olvidar'

(Publicado de: New York Times. 10 de septiembre de 2021)

Por Laila Lalami

El niño se aferra al tren de aterrizaje de un avión de evacuación que sale de Kabul. Es un atleta adolescente, un jugador de fútbol de cierto renombre en Afganistán, pero no ve ningún futuro para sí mismo en una patria ahora gobernada por los talibanes. Su única esperanza es irse. Pero cuando el C-17 estadounidense despega, el chico cae a su muerte, un punto en el cielo gris. Las imágenes inquietantes de su caída, que circularon en línea el mes pasado, se hicieron eco de la imagen icónica del "hombre que cae", que saltó o cayó de la torre norte del World Trade Center en Septiembre 11, 2001.

El niño y el hombre pueden estar separados por el tiempo, el lugar y las circunstancias, pero están conectados por una cadena de eventos que comenzó hace 20 años. En aquel entonces, los estadounidenses prometieron "nunca olvidar" lo que fuimos testigos colectivamente en una clara mañana de martes, cuando 19 terroristas tomaron el control de los aviones comerciales estadounidenses, los convirtieron en armas y mataron a casi 3,000 personas. “Nunca olvides” se convirtió en un grito de guerra. Lo escuché cantar en las vigilias, pasé junto a él con graffitis en las paredes, lo vi tatuado en el cuello de un hombre que esperaba delante de mí en la fila de la tienda de comestibles.

Mi trabajo como novelista me ha enseñado que la memoria es idiosincrásica. Un evento vivido por cinco personas dará lugar a cinco historias, cada una con sus propios detalles peculiares. Incluso cuando hay un solo punto de vista, el paso del tiempo puede realzar ciertos aspectos de la memoria o borrarlos por completo. Al igual que las personas, las naciones forman recuerdos de formas maleables, a menudo revisando y reinterpretando momentos importantes de su historia. Adoptan rituales, construyen monumentos, comparten historias sobre sí mismos que cambian con el tiempo.

Entonces, ¿cómo recuerda Estados Unidos el 11 de septiembre? Cada año, los nombres de las víctimas son leídos por sus familias en un emotivo servicio que se lleva a cabo en el Bajo Manhattan. Los nombres se pronuncian con claridad y sin prisas, lo que permite a los asistentes reflexionar sobre la inmensidad de la pérdida individual. Es una ceremonia extremadamente conmovedora, cuyo costo para los sobrevivientes solo puedo imaginar: cada nombre evoca una vida de momentos preciosos, un futuro que nunca se conocerá. En todo el país, las ciudades grandes y pequeñas también celebran sus propias conmemoraciones.

Una de las agonías que enfrentan las familias es que sus recuerdos privados están para siempre enredados en la política nacional. Su tragedia ha sido ahogada por el ruido de todo lo demás. El 11 de septiembre se ha convertido: un momento significativo en la historia; una justificación para guerras interminables, xenofobia y nacionalismo; un burdo negocio multimillonario; una oportunidad para ganar puntos políticos y contratos lucrativos; una herida que se sigue rascando en lugar de dejar que cicatrice. El Museo y Memorial Nacional del 11 de septiembre, que fue inaugurado en 2014 como un sitio de “recuerdo, reflexión y aprendizaje”, resume todo esto.

La misión del museo es educar al público sobre los ataques terroristas, documentando su impacto y explorando su importancia. Pero en una visita reciente, me llamó la atención el énfasis que se había puesto en recrear el día en sí, con detalles sensoriales. Una instalación de arte, compuesta por 2,983 cuadrados de acuarela - uno por cada una de las víctimas de los ataques de 2001 y 1993 - evoca el color del cielo esa mañana de septiembre. Las grabaciones de audio de testigos presenciales, reproducidas en bucle, expresan su conmoción. "¿Esto realmente está sucediendo?" uno dice. “No podía entenderlo”, dice otro. Las escaleras que conducen al nivel inferior están situadas junto a las escaleras de los restos del naufragio en Nueva York. En una habitación, se exhibe una recreación minuto a minuto del día. Matt Lauer interrumpe una entrevista en vivo en NBC para cambiar a las noticias de última hora de un avión que se estrella contra la torre norte del World Trade Center, y las sirenas suenan por un altavoz mientras los bomberos y la policía responden a la escena.

En este lugar, el recuerdo del 11 de septiembre se fija en el tiempo, desprendido de casi todo lo que sucedió antes o después. Una exhibición, que ofrece una breve historia de Al Qaeda, menciona que Osama bin Laden era parte de un grupo de árabes que luchó contra las fuerzas soviéticas en Afganistán, pero pasa por alto el hecho de que estaba del mismo lado que Estados Unidos en esa pelea. . Otra exhibición, que explica que la guerra global contra el terrorismo fue lanzada en respuesta al 11 de septiembre, presenta una fotografía de miembros del servicio estadounidense en una base de la Marina utilizada en la guerra de Irak, pero no explica que Irak no tuvo nada que ver con la guerra de Irak. ataques terroristas. Hay un monumento a los socorristas y residentes que murieron por exposición a toxinas años después de los ataques, pero ninguno para las personas que murieron en crímenes de odio contra musulmanes.

Quizás recuerdo estos elementos complicados de la historia porque resulta que soy musulmán, tenía amigos que estaban sujetos a un registro especial, conocía a alguien que fue agredido en la calle porque parecía árabe. Los ataques fueron más de lo que sucedió en Nueva York, Washington, DC y Pensilvania; tuvieron un efecto tangible en la vida de muchas personas a miles de kilómetros de distancia, durante meses y años después. Pero las opciones curatoriales en el Museo del 11 de septiembre parecían diseñadas para hacer que los visitantes revivieran el trauma del día, en lugar de explorar o interpretar su impacto. Mientras recorría las exhibiciones, sentí pena por las víctimas, enojo por los perpetradores, admiración por el heroísmo de los trabajadores de emergencia e incluso respeto por la rápida respuesta del gobierno local, pero en ningún momento me sentí involucrado en un interrogatorio crítico o incluso histórico. instrucción. El museo ofreció una narrativa simple y directa de lo que de hecho fue un evento que cambió el paradigma.

En los Estados Unidos, el 11 de septiembre condujo directamente a la creación del Departamento de Seguridad Nacional, la aprobación de la Ley Patriota, la Autorización para el Uso de la Fuerza Militar, el uso de programas de vigilancia sin orden judicial y el registro especial de inmigrantes y estudiantes extranjeros. de países musulmanes. Fuera de Estados Unidos, los ataques sirvieron de justificación para la guerra de 20 años en Afganistán; la invasión y ocupación de Irak; la detención indefinida de presos en la bahía de Guantánamo; el uso de la tortura en Abu Ghraib y en otros lugares; el asesinato de miles de militares estadounidenses y extranjeros; el bombardeo periódico de Pakistán, Yemen, Siria y Somalia; los muertes de unas 800,000 personas, incluidos 335,000 civiles; y el desplazamiento de aproximadamente 38 millones de personas.

A cada paso de este desfile de horrores, se nos recordó que Estados Unidos fue atacado el 11 de septiembre. La terrible herida de ese día quedó abierta, causando dolor e ira que duró años. En ese estado continuamente afligido, el público quizás estaba más dispuesto a aceptar lo que de otro modo no podría tener: teatro de seguridad en nuestros aeropuertos, vigilancia constante, bombas lanzadas sobre las bodas en Afganistán.

El hecho de que los propios Estados Unidos atacaran y desataran una violencia aún mayor contra civiles inocentes en todo el mundo se omitió en gran medida de las narrativas oficiales, como sucedió en el museo. Este borrado no es accidental. Después de la fase inicial de la lucha, el Pentágono no dio a conocer informes regulares y precisos de víctimas civiles en Irak y Afganistán. "Salimos del negocio del recuento de cadáveres hace años", dijo Mark Kimmitt, general de brigada retirado del ejército de EE. UU. Y ex funcionario del Departamento de Estado, dijo en 2018. "Los números, aunque relevantes, no son algo que citamos, ni los guardamos en nuestro bolsillo trasero". El trabajo de contar los civiles muertos recayó en cambio en grupos de derechos humanos, centros de investigación y secciones especiales de periódicos.

Del mismo modo, los discursos de los presidentes George W. Bush y Barack Obama tenían más probabilidades de ofrecer garantías de que la nación estaba "manteniendo el rumbo" o "cumpliendo nuestro compromiso" que para dar una explicación honesta de las guerras. Cada vez que los escuché hablar, me preguntaba qué objetivos querían lograr. ¿Fue la rendición de los talibanes? ¿La captura de Osama bin Laden? ¿La caída de Saddam Hussein? ¿La celebración de elecciones en Irak y Afganistán? Se alcanzó cada hito y, sin embargo, las guerras continuaron, en gran parte fuera de la vista. En los primeros meses de las operaciones de combate, las noticias de las guerras desaparecieron de las portadas. Las transmisiones de noticias nocturnas dedicaron tan poco tiempo a las guerras que la cobertura anual se midió en segundos por noticiero.

Pero la eliminación de las guerras resultó lucrativa para algunos. El gobierno de Estados Unidos subcontrató casi todos los aspectos del esfuerzo de guerra a contratistas militares privados como KBR y Blackwater, incluida la vivienda, la alimentación y la ropa de las tropas. Empresas como Northrop Grumman, Raytheon y Lockheed Martin obtuvieron decenas de miles de millones de dólares en ganancias. El despilfarro y el abuso eran rampantes. Un estudio descubrió que el ejército de los EE. UU. había gastado 119 millones de dólares anuales para alquilar 3,000 automóviles en Afganistán, a un costo de 40,000 dólares por automóvil. Otro investigación revelada que TransDigm, un proveedor de repuestos para aviones, tenía niveles de beneficio de hasta 4,000 por ciento en algunos repuestos. Incluso cuando los auditores internos del Pentágono identificaron recargos, los contratos a menudo se pagaban de todos modos.

Quizás sea revelador que Palantir Technologies y Lockheed Martin sean copatrocinadores de una exhibición especial en el Museo del 11 de septiembre: una sala dedicada a la incursión de los Navy SEALS que mató a Osama bin Laden en 2011. Estas empresas se han beneficiado enormemente de la guerra global contra el terrorismo y quieren asegurarse de que los estadounidenses recuerden esta incursión, en lugar de los años de fracasos y muertes innecesarias que lo precedieron y lo siguieron.

Que el 11 de septiembre representara una oportunidad de ganar dinero no era lo que la mayoría de nosotros teníamos en mente cuando vimos los carteles de tributo que se colocaron poco después de la caída de las torres. Pero desde la comercialización de la frase "nunca olvidar", que aparece en bolígrafos, camisas, tazas y mamelucos para bebés, hasta la privatización del esfuerzo bélico, que transfirió miles de millones de dólares de los contribuyentes a las arcas corporativas, el 11 de septiembre se convirtió en un negocio. El museo también se involucra en este tipo de transacciones. Una fuente de queso con la forma de los Estados Unidos, con corazones marcando los sitios de los ataques terroristas, fue retirada de la venta en 2014, luego de una protesta pública por la vulgaridad de la exhibición. Pero la tienda del museo continúa vendiendo una variedad de otros artículos, incluidos coches de policía de juguete.

La historia que Estados Unidos contó sobre sí misma después del 11 de septiembre fue de heroísmo y resistencia tras un ataque brutal; la invasión de otros países y la interrupción de sus destinos políticos no tenían cabida en ella. Incluso ahora, 20 años después, la historia no ha cambiado. No hay ceremonias para honrar a los extranjeros que murieron en las guerras de EE. UU., No hay monumentos a las víctimas de la tortura, no hay museos para albergar artefactos de edificios excavados o procesiones fúnebres bombardeadas, no hay exhibiciones sobre las lecciones que deberían extraerse de fracasos tan espectaculares. .

La exhortación a “no olvidar nunca” el 11 de septiembre y el borrado de las guerras que siguieron no son fuerzas opuestas, sino complementarias. Por ejemplo, las críticas al presupuesto de defensa de $ 700 mil millones a menudo generan advertencias de que Estados Unidos podría enfrentar otro ataque terrorista en la escala del 11 de septiembre. “La debilidad es provocadora”, Donald Rumsfeld, exsecretario de Defensa, les dijo a CNN en el décimo aniversario de los ataques. Aunque el gobierno enfrentaba un déficit en ese momento, dijo a los legisladores que estaban considerando recortes al presupuesto del Pentágono que estarían cometiendo "un trágico error".

Con el tiempo, esta dinámica entre la memoria y el borrado alentó un nacionalismo destructivo, que culminó con el ascenso de Donald Trump, quien fue elegido con promesas de prohibir a los musulmanes, construir un muro y detener a los refugiados de los mismos países que Estados Unidos estaba bombardeando. Al igual que su predecesor, Trump se comprometió a poner fin a la guerra en Afganistán, pero con su estrategia de seguridad nacional "Estados Unidos primero", ya no había ninguna pretensión de construir una nación o de "ganar corazones y mentes". En el último año de su administración, llegado a un acuerdo con los talibanes, cuya oferta de rendición Estados Unidos había rechazado en diciembre de 2001.

El esfuerzo de retirada, dirigido por el presidente Biden, dio un giro brusco en agosto, cuando los talibanes tomaron el control de Afganistán con extraordinaria rapidez. A pesar de los meses de aviso, Estados Unidos parecía no estar preparado o no estar dispuesto a cumplir con sus obligaciones para con el pueblo afgano. Desesperados por huir del país, miles de civiles se apresuraron al aeropuerto de Kabul, lo que provocó escenas desgarradoras en la pista, incluido el adolescente que cayó de un C-17 que partía.

En 20 años, se puede perder mucho en la memoria, pero espero que nos aferremos a ese momento. Contiene una de las lecciones más significativas de las atrocidades del 11 de septiembre y la única verdad incontrovertible de las guerras que se iniciaron en su memoria: la gente común, a miles de kilómetros de distancia, está sufriendo por causas políticas que ninguna de ellas eligió.

Si queremos “nunca olvidar”, entonces debemos recordar no solo el dolor y el dolor que sentimos el 11 de septiembre, sino también la agresión y la violencia que desató nuestro gobierno. Reconciliar esta contradicción es el trabajo que tenemos que hacer para permitirnos a nosotros mismos y a los demás sanar.

 

Sobre el autor: Laila Lalami es autora de la novela "The Other Americans" y la colección de ensayos "Conditional Citizens".

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