Lo que sé sobre la vida humana como un downwinder nuclear

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Introducción

Mary Dickson es solo una de las miles de víctimas de las armas nucleares, más allá de los Hibakusha heridos en los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki. Durante décadas desde las primeras pruebas en el sitio de pruebas de Nevada, las víctimas de las pruebas nucleares han sufrido la muerte, vidas limitadas y vidas de dolor y discapacidad física. Los bebés han nacido mutilados por los efectos de las pruebas.

Dickson busca la rendición de cuentas por estas consecuencias y la reparación de sus víctimas, factores a considerar al evaluar la ética de la política nuclear. Los aprendices de la paz podrían investigar a los patrocinadores de la legislación que ella defiende y presionarlos con respecto a la adhesión de EE. UU. al Tratado sobre la Prohibición de las Armas Nucleares, que prohíbe todas las pruebas nucleares. El medio más rápido y eficaz para poner fin a las consecuencias de los ensayos de armas nucleares es abolirlas. (BAR, 6/20/22)

Lo que sé sobre la vida humana como un downwinder nuclear

Un gobierno que a sabiendas daña a sus propios ciudadanos debe rendir cuentas. Nuestras vidas valen más que las armas que acaban con la civilización.

por María Dickson

(Publicado de: Sueños comunes. 17 de junio de 2022)

Con la invasión rusa de Ucrania en febrero, increíblemente nos encontramos al borde de una nueva Guerra Fría, irónicamente, ya que las víctimas de la última Guerra Fría se están quedando sin tiempo para buscar la compensación y la justicia que merecen.

El presidente Biden promulgó recientemente un proyecto de ley provisional para extender por otros dos años la Ley de Compensación por Exposición a la Radiación, que paga una restitución parcial a víctimas seleccionadas de pruebas nucleares atmosféricas en suelo estadounidense. Si bien es un primer paso bienvenido, no aborda a miles de estadounidenses más que han sido excluidos de la compensación a pesar de los daños devastadores que han sufrido por la exposición a la radiación. El tiempo se acaba, ya que muchos están muriendo literalmente mientras esperan justicia.

Soy una víctima de la Guerra Fría, una sobreviviente de las pruebas de armas nucleares. Al crecer en Salt Lake City, Utah, durante la Guerra Fría, estuve expuesto repetidamente a niveles peligrosos de lluvia radiactiva de cientos de detonaciones en el sitio de pruebas de Nevada, a solo 65 millas al oeste de Las Vegas.

Nuestro gobierno detonó 100 bombas sobre el suelo en Nevada entre 1951 y 1962 y 828 bombas más bajo tierra hasta 1992, muchas de las cuales atravesaron la superficie de la tierra y también arrojaron lluvia radiactiva a la atmósfera. La corriente en chorro llevó las consecuencias mucho más allá del sitio de prueba donde se abrió camino hacia el medio ambiente y los cuerpos de los estadounidenses desprevenidos, mientras que un gobierno en el que confiamos nos aseguró repetidamente que "no hay peligro".

En la primavera antes de cumplir 30 años, me diagnosticaron cáncer de tiroides. Los niños, especialmente los menores de cinco años en el momento de la exposición a la radiación, como yo, estaban en mayor riesgo.

Me han rebanado, irradiado y sacado. He enterrado y llorado a los muertos, consolado y defendido a los vivos, y preocupado con cada dolor, dolor y bulto que me estoy enfermando de nuevo. Sobreviví al cáncer de tiroides, así como a complicaciones de salud posteriores que me impidieron tener hijos. Mi hermana y otras personas con las que crecí no fueron tan afortunadas. Perdieron la vida por varios tipos de cáncer y otras enfermedades relacionadas con la radiación. Antes de morir, mi hermana y yo contamos 54 personas en un área de cinco cuadras de nuestro vecindario de la infancia que desarrollaron cáncer, trastornos autoinmunes y otras enfermedades que los asolaron a ellos y a sus familias.

El ambicioso programa de pruebas nucleares del gobierno tuvo consecuencias trágicas para innumerables estadounidenses patriotas y desprevenidos que vivían a favor del viento. “Somos veteranos de la Guerra Fría, solo que nunca nos alistamos y nadie doblará una bandera sobre nuestros ataúdes”, le gustaba decir a un difunto amigo mío.

El gobierno de EE. UU. finalmente reconoció su responsabilidad en 1990 cuando aprobó la Ley de Compensación por Exposición a la Radiación (RECA, por sus siglas en inglés) bipartidista, que pagó una restitución parcial a algunas víctimas de las lluvias radiactivas en condados rurales selectos de Utah, Arizona y Nevada. El proyecto de ley nunca fue lo suficientemente lejos. Ahora sabemos que el daño causado por las lluvias radiactivas se extiende mucho más allá de estos condados. También sabemos que la gente todavía se está enfermando. El sufrimiento no ha terminado.

Como parte de una coalición de grupos comunitarios afectados que trabajan con defensores aliados en todo el país, hemos trabajado arduamente para la rápida expansión y extensión de RECA a través de las Enmiendas a la Ley de Compensación por Exposición a la Radiación de 2021. Este proyecto de ley bipartidista agregaría downwinders de todo Utah, Nevada, Arizona, Idaho, Montana, Colorado, Nuevo México y Guam, así como mineros de uranio que trabajaron en la industria después de 1971. También aumentaría la compensación de $50,000 a $150,00 para todos los reclamantes y extendería el programa por 19 años.

El proyecto de ley de la Cámara tiene actualmente 68 copatrocinadores, el proyecto de ley del Senado 18, republicanos y demócratas de todo el país. Lo que ahora necesitamos es que sus colegas de ambos partidos se unan a ellos.

Cuando nos acercamos a los senadores y representantes para pedirles que apoyen los proyectos de ley, a veces nos enfrentamos a preguntas sobre el costo. ¿Cuánto vale, pregunto a cambio, una vida humana? Durante los últimos 32 años, RECA ha pagado $2.5 millones a 39,000 estadounidenses. Para poner eso en perspectiva, cada año este país gasta $50 mil millones solo para mantener nuestro arsenal nuclear. ¿Nuestras vidas no valen el 0.5% del costo de las armas que nos dañaron?

Lo primordial es rectificar los errores del pasado. Como dijo la representante Diane Titus de Nevada: “Estas personas son guerreros fríos y no dejamos a nuestros guerreros en el campo”.

Un gobierno que a sabiendas daña a sus propios ciudadanos debe rendir cuentas. Nuestras vidas valen más que las armas que acaban con la civilización. Es una simple cuestión de prioridades y justicia.

maría dickson es un escritor y dramaturgo galardonado, un downwinder estadounidense y sobreviviente de cáncer de tiroides de Salt Lake City, Utah. Dickson es una defensora reconocida internacionalmente de las personas expuestas a la radiación que han sufrido debido a los daños sufridos por las pruebas de armas nucleares en los EE. UU. Ha escrito y hablado ampliamente sobre el costo humano de las pruebas de armas nucleares en conferencias, simposios y foros en los EE. UU. y Japón y hablará en la conferencia ICAN en Viena este mes.

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