Evaluaciones de amenazas: ¿Prevenir la violencia escolar o crear traumas en los estudiantes?

(Publicado de: Buceo K-12. 10 de agosto de 2021)

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Las evaluaciones de amenazas, un enfoque formalizado para prevenir incidentes potenciales de violencia escolar K-12 por parte de los estudiantes, tienen un número creciente de oponentes que dicen que los estudiantes con discapacidades, los estudiantes de color y los estudiantes de familias de bajos ingresos son de manera desproporcionada el foco de las investigaciones. Varias organizaciones de derechos civiles dicen que las evaluaciones de amenazas hacen más daño al contribuir a la tubería de la escuela a la prisión que para prevenir tragedias.

Los partidarios, sin embargo, dicen que las evaluaciones de amenazas brindan al personal de la escuela un sistema estructurado para el proceso sensible y serio de recopilar información para evaluar la probabilidad de que un estudiante cause daño a otros. Sin él, existe un mayor potencial para que el personal de la escuela reaccione exageradamente y tome decisiones precipitadas que de manera inapropiada, y quizás desproporcionada, empujarían a más estudiantes hacia suspensiones, expulsiones o arrestos.

"Es una cuestión de si los hacen de forma intuitiva, impulsiva, por miedo y ansiedad, o si los hacen sistemáticamente con un proceso estándar", dijo Dewey Cornell, psicólogo clínico y profesor de educación en la Universidad de Virginia que ha realizado formación e investigación en las evaluaciones de amenazas escolares.

“No hay forma de que las escuelas puedan evitar realizar evaluaciones de amenazas”, dijo Cornell. "Es una cuestión de cómo las van a hacer".

'Referencias a ninguna parte'

La oposición a las evaluaciones de amenazas escolares se ha estado acumulando durante varios años, particularmente entre los grupos de derechos civiles y de derechos de las personas con discapacidad que dicen que están tratando de hacer sonar la alarma sobre la práctica, comparándola con tratar de prevenir los tumores cerebrales dando una tomografía computarizada a cualquier persona con una dolor de cabeza. Las tomografías computarizadas tal vez revelarían algunas personas con tumores cerebrales, pero las radiografías excesivas de las exploraciones conducirían a un riesgo elevado de cáncer para más personas, dicen.

“La población que está siendo evaluada como amenaza es exponencialmente más grande que cualquier posible tirador. Está creando un gran daño para muchos niños ”, dijo Miriam Rollin, directora del Centro Nacional de Derecho Juvenil, una de las organizaciones que se opone a la práctica.

El debate se intensificó más recientemente cuando el Departamento de Educación de EE. UU. Solicitó comentarios públicos sobre prácticas no discriminatorias de la disciplina escolar. Se enviaron más de 3,600 y se pueden utilizar para ayudar a la Oficina de Derechos Civiles del departamento a preparar más orientación, asistencia técnica y otros recursos. Como parte de esta solicitud, el departamento solicitó específicamente opiniones sobre las prácticas de evaluación de amenazas.

Algunas organizaciones e individuos que enviaron respuestas pidieron al Departamento de Educación orientación sobre las implicaciones de derechos civiles de las evaluaciones de amenazas, o que se crearan políticas que impidan la participación de las fuerzas del orden. Un grupo, Dignidad en las escuelas, sugirió que el término se reformulara para centrarse más en los apoyos que un estudiante podría recibir como resultado de una evaluación de amenazas en lugar de etiquetar a los estudiantes como una amenaza.

“La población que está siendo evaluada como amenaza es exponencialmente más grande que cualquier posible tirador. Está creando un gran daño para muchos niños ". -Miriam Rollin, directora del Centro Nacional de Derecho Juvenil

Un grupo de 50 grupos locales, regionales, estatales y nacionales, incluido el Centro Nacional para la Ley de la Juventud, presentó colectivamente una carta de 7 páginas expresando varias preocupaciones sobre las evaluaciones de amenazas. En él, los grupos dicen que la intención del enfoque de conectar a los estudiantes que son el foco de una evaluación de amenazas con los recursos de la escuela o la comunidad rara vez ocurre debido a la falta de fondos y disponibilidad de recursos y apoyos comunitarios y escolares.

“Referencias a ninguna parte; eso no va a ayudar en la situación de un niño ”, dijo Rollin. "Es una injusticia darle a un niño una referencia para servicios cuando no hay servicios disponibles para ellos porque estamos gastando todos los recursos en cosas como policías en las escuelas y evaluaciones de amenazas".

Agregó que existe preocupación por el trauma duradero cuando los estudiantes son el foco de una evaluación de amenazas.

Retiros informales para estudiantes con discapacidades

Otra preocupación es el potencial de las evaluaciones de amenazas para eludir las protecciones legales bajo la Ley de Educación para Personas con Discapacidades para estudiantes con discapacidades.

Diane Smith Howard, abogada gerente de justicia penal y juvenil de la Red Nacional de Derechos de Discapacitados, dijo que los retiros escolares informales son el problema número uno en el informe de los sistemas de protección y defensa del estado con respecto a los desafíos de disciplina escolar, y que las evaluaciones de amenazas y riesgos son formas de mudanza informal.

Smith Howard dijo que los equipos de evaluación de amenazas a menudo no incluyen a los miembros del programa educativo individualizado de un estudiante en la evaluación de la amenaza potencial. “De modo que las personas que realmente conocen al niño y conocen sus necesidades relacionadas con la discapacidad no participan en ese proceso”, dijo Smith Howard.

Cuando los equipos de evaluación de amenazas actúan fuera del proceso de educación especial, no se revisa el papel de la discapacidad del niño y las protecciones de IDEA y de la Sección 504 no se activan, lo que resulta en una posible discriminación por motivos de discapacidad, dijo Smith Howard.

En el caso de los retiros por evaluación de riesgos, esto resulta en retiros no oficiales de las escuelas hasta que se considere que un niño no es "riesgoso" mediante el uso de una evaluación psicológica, que puede ser a cargo de la familia o por un proveedor no calificado. Muchas familias no pueden pagar este gasto, por lo que el niño no asiste a la escuela, dijo.

Un enfoque 'más tranquilo y con más sentido común'

Cornell cuestiona estas críticas, diciendo que se basan en algunos casos publicitados en los que los estudiantes fueron maltratados en la escuela. Cuando se usa con fidelidad, el proceso de árbol de decisiones de cinco pasos del modelo de evaluación de amenazas proporciona un enfoque de resolución de conflictos y resolución de problemas basado en información basada en datos que ayuda a los equipos escolares a determinar la verdadera intención de una amenaza hecha por un estudiante, así como qué tipos de intervenciones a utilizar, dijo.

Es un sistema graduado donde la amenaza percibida, en la mayoría de los casos, se puede resolver rápidamente, porque un equipo multidisciplinario determina que el estudiante puede haber dicho o hecho algo inapropiado pero no tiene tendencias violentas, dijo Cornell.

“No hay forma de que las escuelas puedan evitar realizar evaluaciones de amenazas. Es una cuestión de cómo las van a hacer ". -Dewey Cornell, profesor de educación en la Universidad de Virginia

La investigación de Cornell indica que dos tercios de las amenazas estudiadas fueron clasificadas por equipos escolares como de bajo riesgo o "transitorias", lo que indica la amenaza no suponía un riesgo grave de violencia.

“Simplemente pensamos que es una forma más tranquila y con más sentido común de lidiar con las amenazas de los estudiantes”, dijo Cornell, señalando una investigación que muestra tasas de suspensiones, expulsiones y acciones policiales en las escuelas que utilizan el Pautas integrales de evaluación de amenazas escolares (CSTAG).

También ayuda a conectar a los estudiantes con servicios que podrían abordar sus comportamientos preocupantes, dijo.

Un informe de 2020 de investigación durante cuatro años escolares de evaluaciones de amenazas en Virginia, coescrito por Cornell, muestra que el 32% de los estudiantes fueron referido para consejería en la escuela, 19% para evaluaciones de salud mental y 19% para servicios de salud mental dentro o fuera del sistema escolar, junto con revisiones y servicios adicionales.

La investigación en el informe también mostró:

  • De las 12,000 evaluaciones de amenazas en el año escolar 2017-18, aparentemente todas se resolvieron sin una lesión grave.
  • En el 97% de los casos, no se conoció ningún intento de llevar a cabo la amenaza.
  • Las escuelas tomaron medidas disciplinarias contra los estudiantes en el 71% de los casos de evaluación de amenazas.
  • Hubo consultas con el oficial de recursos escolares u otro especialista en seguridad escolar en el 47% de los casos.

Con respecto a las disparidades raciales, la investigación realizada por Cornell y publicada en 2018 examinó 1,836 casos de evaluación de amenazas en 779 escuelas, y no encontró diferencias estadísticamente significativas entre los estudiantes negros, hispanos y blancos en las tasas de suspensiones escolares, expulsiones, transferencias escolares o consecuencias legales. Sin embargo, la proporción de estudiantes negros remitidos para evaluación de amenazas fue 1.3 veces mayor que la de estudiantes blancos.

Los estudiantes que recibían servicios de educación especial tenían aproximadamente 3 veces más probabilidades de hacer amenazas que los estudiantes de educación regular. La investigación también mostró que la mayor cantidad de amenazas fueron hechas por estudiantes de cuarto grado (4%) y estudiantes de quinto grado (11%).

Políticas estatales y experiencias de los distritos

Los enfoques de evaluación de amenazas en las escuelas han sido respaldados como una mejor práctica por el Servicio secreto estadounidenseDepartamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. y  Departamento de Educación.

El uso de evaluaciones de amenazas en las escuelas K-12 ha crecido en la última década, particularmente después del tiroteo escolar de 2018 en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida. En la sesión legislativa de 2018, Florida y Maryland adoptaron el modelo de evaluación de amenazas como estrategia para prevenir la violencia escolar. El año siguiente, Kentucky, Tennessee, Texas y Washington promulgaron políticas similares, según una investigación de la Comisión de Educación de los Estados.

Las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun de Virginia, que tienen 81,000 estudiantes, realizaron miles de evaluaciones de amenazas durante los últimos 16 años. En esos casos, no ha habido un incidente en el que se haya llevado a cabo una amenaza de violencia, dijo John Lody, director de Servicios de Diagnóstico y Prevención del distrito. Es probable que no solo haya prevenido la violencia escolar, sino que la práctica también ha brindado apoyo a los estudiantes que los aleja de un camino de violencia potencial, dijo.

“Nuestro enfoque no es suspender al estudiante, a menos que sea absolutamente necesario como medida de seguridad”, dijo Lody. "Nuestro enfoque es resolver el problema subyacente que llevó a la amenaza en primer lugar".

La tasa de suspensión para el distrito es menos del 1% anual, dijo Lody. Agregó que el enfoque es más equitativo entre las diferentes poblaciones de estudiantes porque los equipos de evaluación de amenazas, hay uno para cada escuela, miran objetivamente la información de varias fuentes y toman decisiones basadas en la situación de cada estudiante.

"En lugar de preguntar, 'Bueno, ¿qué le pasa a ese niño?', Ahora comenzamos a preguntar, 'Me pregunto qué pasó' y eso cambia todo el paradigma". - Travis Hamblin, director de Servicios Estudiantiles del Distrito Escolar de Jordan en Utah

Travis Hamblin, quien es director de servicios estudiantiles para el distrito escolar Jordan de 56,000 estudiantes en Utah, acababa de completar la capacitación inicial en el modelo de evaluación de amenazas en marzo de 2020. Al día siguiente, la pandemia se convirtió en una realidad y Hamblin se centró en ayudar al sistema escolar a responder a la crisis de salud pública. Meses después, revisó la capacitación y animó a otros administradores a que la tomaran. Los líderes y el personal del distrito también han recibido capacitación en intervenciones y apoyos conductuales positivos, y en prácticas de inclusión y sensibilidad cultural, dijo.

Aunque el distrito acaba de comenzar a utilizar la evaluación de amenazas, ya ha permitido a los administradores identificar antes a los estudiantes en crisis, dijo Hamblin.

“Lo que esto nos permite hacer usando CSTAG es usar un proceso de decisión, tener la documentación real de nuestro proceso de decisión para que podamos eliminar la emoción de la ecuación y mirarla de manera lógica con datos centrados en las relaciones, centrados y enfocados en el bienestar. "Toma de decisiones informada", dijo Hamblin.

“En lugar de preguntar, 'Bueno, ¿qué le pasa a ese niño?', Ahora comenzamos a preguntar, '¿Me pregunto qué pasó?' Y eso cambia todo el paradigma ".

Haciendo mejoras, adoptando diferentes enfoques

En lugar de utilizar el modelo de evaluación de amenazas, los interesados ​​en el enfoque dijeron que las escuelas deberían mejorar sus sistemas de apoyo de varios niveles y las prácticas PBIS. También deben asegurarse de que se utilicen los procedimientos de búsqueda de niños de IDEA para identificar a los estudiantes que pueden calificar para los servicios de educación especial.

Rollin dijo que los estudiantes también necesitan adultos cariñosos y confiables en las escuelas con quienes puedan entablar relaciones positivas, así como un entorno seguro que no incluya la presencia de la policía.

“Las mismas cosas que están haciendo con las fuerzas del orden en las escuelas y las evaluaciones de amenazas en las escuelas están socavando la seguridad porque crea una cultura similar a la de una prisión, donde nadie busca ayuda para sí mismo o para los demás”, dijo.

Agregar personal más altamente calificado, como psicólogos, trabajadores sociales y consejeros, también ayudaría a las escuelas a responder a los estudiantes en crisis, agregó Rollin.

En sus trabajos de investigación, Cornell ha abogado por aclaraciones a las políticas de evaluación de amenazas para distinguir la diferencia entre los casos de daño contra otros y las amenazas de autolesión.

Cornell y aquellos preocupados por las evaluaciones de amenazas dicen que apoyarían la inclusión de datos de evaluación de amenazas en la OCR. Recolección de datos de derechos civiles. Los grupos dicen que quieren que los datos incluyan el número y la demografía de los estudiantes referidos y cualquier disciplina resultante y respuestas policiales, así como referencias para servicios y si esos servicios se proporcionaron.

Lody, de Loudoun, dijo que la documentación y el análisis de las evaluaciones de amenazas del distrito han sido un desafío porque, hasta hace poco, había un software limitado para una fácil gestión de datos. La documentación puede ayudar al distrito con el control de calidad, como asegurarse de que los equipos de evaluación de amenazas cumplan con los procedimientos. También puede ayudar al distrito a analizar tendencias y desglosar datos por género, raza, calificaciones y otros factores.

Otro desafío es asegurarse de que el personal del distrito en crecimiento tenga capacitación reciente en prácticas de evaluación de amenazas.

“Nunca me he encontrado con escepticismo sobre su enfoque porque funciona”, dijo Lody. "Realmente tiene como objetivo prevenir actos de violencia y obtener la ayuda que necesitan las personas que luchan con un problema, y ​​no es difícil ver con qué facilidad esto funciona cuando se pone en práctica".

1 Comentario

  1. Es difícil entender la cultura que ha permitido el abuso en el patio de la escuela entre los niños, que ha durado para siempre, en la que los adultos y los funcionarios responsables no hicieron nada para controlar al depredador o ayudar a sus víctimas. Seguramente ya es hora de sacar a nuestra civilización de la Edad Media y lidiar adecuadamente con esta atrocidad diaria traumatizante a los niños pequeños por parte de niños enfermos.

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