El uso de evaluaciones de amenazas en las escuelas K-12 ha crecido en la última década, particularmente después del tiroteo escolar de 2018 en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida. En la sesión legislativa de 2018, Florida y Maryland adoptaron el modelo de evaluación de amenazas como estrategia para prevenir la violencia escolar. El año siguiente, Kentucky, Tennessee, Texas y Washington promulgaron políticas similares, según una investigación de la Comisión de Educación de los Estados.

Las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun de Virginia, que tienen 81,000 estudiantes, realizaron miles de evaluaciones de amenazas durante los últimos 16 años. En esos casos, no ha habido un incidente en el que se haya llevado a cabo una amenaza de violencia, dijo John Lody, director de Servicios de Diagnóstico y Prevención del distrito. Es probable que no solo haya prevenido la violencia escolar, sino que la práctica también ha brindado apoyo a los estudiantes que los aleja de un camino de violencia potencial, dijo.

“Nuestro enfoque no es suspender al estudiante, a menos que sea absolutamente necesario como medida de seguridad”, dijo Lody. "Nuestro enfoque es resolver el problema subyacente que llevó a la amenaza en primer lugar".

La tasa de suspensión para el distrito es menos del 1% anual, dijo Lody. Agregó que el enfoque es más equitativo entre las diferentes poblaciones de estudiantes porque los equipos de evaluación de amenazas, hay uno para cada escuela, miran objetivamente la información de varias fuentes y toman decisiones basadas en la situación de cada estudiante.

"En lugar de preguntar, 'Bueno, ¿qué le pasa a ese niño?', Ahora comenzamos a preguntar, 'Me pregunto qué pasó' y eso cambia todo el paradigma". - Travis Hamblin, director de Servicios Estudiantiles del Distrito Escolar de Jordan en Utah

Travis Hamblin, quien es director de servicios estudiantiles para el distrito escolar Jordan de 56,000 estudiantes en Utah, acababa de completar la capacitación inicial en el modelo de evaluación de amenazas en marzo de 2020. Al día siguiente, la pandemia se convirtió en una realidad y Hamblin se centró en ayudar al sistema escolar a responder a la crisis de salud pública. Meses después, revisó la capacitación y animó a otros administradores a que la tomaran. Los líderes y el personal del distrito también han recibido capacitación en intervenciones y apoyos conductuales positivos, y en prácticas de inclusión y sensibilidad cultural, dijo.

Aunque el distrito acaba de comenzar a utilizar la evaluación de amenazas, ya ha permitido a los administradores identificar antes a los estudiantes en crisis, dijo Hamblin.

“Lo que esto nos permite hacer usando CSTAG es usar un proceso de decisión, tener la documentación real de nuestro proceso de decisión para que podamos eliminar la emoción de la ecuación y mirarla de manera lógica con datos centrados en las relaciones, centrados y enfocados en el bienestar. "Toma de decisiones informada", dijo Hamblin.

“En lugar de preguntar, 'Bueno, ¿qué le pasa a ese niño?', Ahora comenzamos a preguntar, '¿Me pregunto qué pasó?' Y eso cambia todo el paradigma ".

Haciendo mejoras, adoptando diferentes enfoques

En lugar de utilizar el modelo de evaluación de amenazas, los interesados ​​en el enfoque dijeron que las escuelas deberían mejorar sus sistemas de apoyo de varios niveles y las prácticas PBIS. También deben asegurarse de que se utilicen los procedimientos de búsqueda de niños de IDEA para identificar a los estudiantes que pueden calificar para los servicios de educación especial.

Rollin dijo que los estudiantes también necesitan adultos cariñosos y confiables en las escuelas con quienes puedan entablar relaciones positivas, así como un entorno seguro que no incluya la presencia de la policía.

“Las mismas cosas que están haciendo con las fuerzas del orden en las escuelas y las evaluaciones de amenazas en las escuelas están socavando la seguridad porque crea una cultura similar a la de una prisión, donde nadie busca ayuda para sí mismo o para los demás”, dijo.

Agregar personal más altamente calificado, como psicólogos, trabajadores sociales y consejeros, también ayudaría a las escuelas a responder a los estudiantes en crisis, agregó Rollin.

En sus trabajos de investigación, Cornell ha abogado por aclaraciones a las políticas de evaluación de amenazas para distinguir la diferencia entre los casos de daño contra otros y las amenazas de autolesión.

Cornell y aquellos preocupados por las evaluaciones de amenazas dicen que apoyarían la inclusión de datos de evaluación de amenazas en la OCR. Recolección de datos de derechos civiles. Los grupos dicen que quieren que los datos incluyan el número y la demografía de los estudiantes referidos y cualquier disciplina resultante y respuestas policiales, así como referencias para servicios y si esos servicios se proporcionaron.

Lody, de Loudoun, dijo que la documentación y el análisis de las evaluaciones de amenazas del distrito han sido un desafío porque, hasta hace poco, había un software limitado para una fácil gestión de datos. La documentación puede ayudar al distrito con el control de calidad, como asegurarse de que los equipos de evaluación de amenazas cumplan con los procedimientos. También puede ayudar al distrito a analizar tendencias y desglosar datos por género, raza, calificaciones y otros factores.

Otro desafío es asegurarse de que el personal del distrito en crecimiento tenga capacitación reciente en prácticas de evaluación de amenazas.

“Nunca me he encontrado con escepticismo sobre su enfoque porque funciona”, dijo Lody. "Realmente tiene como objetivo prevenir actos de violencia y obtener la ayuda que necesitan las personas que luchan con un problema, y ​​no es difícil ver con qué facilidad esto funciona cuando se pone en práctica".