El potencial sin explotar de las artes visuales y la educación innovadora para la paz

(Publicado de: Peace Insight. 8 de abril de 2019)

Por Celia Carbajosa

En las últimas semanas, tanto Colombia como Venezuela han estado en los titulares internacionales por razones muy diferentes. El mundo recordó la tambaleante transición del primero hacia un estado posconflicto apenas unos días después de 2019, cuando un coche bomba dejó más de 20 muertos en Bogotá. La vecina Venezuela, por otro lado, se encuentra en una encrucijada. El líder opositor Guaidó cuenta actualmente con el respaldo de casi toda la comunidad internacional ya que el presidente interino de Venezuela y Estados Unidos, un aliado clave, no ha descartado la posibilidad de usar la fuerza militar para sacar a Maduro del poder. Esto deja a muchos divididos entre aquellos que dudan de cualquier cambio real dado el control de Maduro sobre el ejército y la corte suprema y aquellos que temen un conflicto armado en toda regla si se lleva a cabo una intervención militar extranjera. También hay quienes mantienen la esperanza de que aún sea posible una transición pacífica si Maduro renuncia.

Teniendo en cuenta la dinámica política más amplia, es importante no subestimar el papel que pueden desempeñar los procesos informales en la intermediación y el mantenimiento de un acuerdo de paz. En particular, las iniciativas de base pueden generar un llamado unificado a la paz de grandes segmentos de la población que tradicionalmente están excluidos de las negociaciones más formales y de alto nivel. En lugar de sentir que la paz se impone desde arriba o desde el exterior, las iniciativas de paz informales pueden crear una demanda de paz desde abajo hacia arriba y una visión compartida para el futuro. Sin esto, la implementación de un acuerdo de paz como el de Colombia descansa sobre un terreno inestable, con más de la mitad de la población sin respaldar el acuerdo en el referéndum de 2016.

La ex pasante de Peace Direct, Celia Carbajosa, habló con Maria Gabriela Arenas, becaria de Rotary pro Paz, fundadora de TAAP (“Taller de Aprendizaje para las Artes y el Pensamiento”). TAPP utiliza dibujos, fotografías, videos, textiles, esculturas y otras herramientas para estimular a los niños, los padres y la comunidad en general a cambiar su forma de pensar sobre la violencia y encontrar soluciones comunitarias para erradicarla.

La metodología de TAAP tiene sus raíces en la neurociencia, el arte, la pedagogía, la comunicación del desarrollo y el aprendizaje a través del juego. También imparten programas de formación a gobiernos, empresas y ONG. Estos están diseñados para ayudar a estos actores a promover el uso de estrategias creativas de resolución de problemas, empatía y localizadas para reducir la violencia en sus comunidades. Hablando con Gabriela recientemente, Celia le preguntó sobre su trabajo y cómo cree que los enfoques creativos tienen un gran potencial para superar los conflictos.

1. ¿Cómo resumiría su modelo a alguien que no tenga un conocimiento profundo del contexto en el que trabaja?

Empezaré explicando el contexto en el que trabajamos. América Latina tiene una de las tasas de homicidio más altas del mundo, a pesar de la ausencia de guerra. Sin embargo, la pobreza, las marcadas desigualdades y las formas de violencia socialmente normalizadas juegan un papel importante en esta terrible tendencia. Por ejemplo, castigar físicamente a los estudiantes es normal en Colombia y Venezuela. Creo que esto sofoca la creatividad porque les estás enseñando a los niños que solo hay una respuesta correcta a un problema, y ​​ellos solo saben cuando han hecho algo mal cuando son golpeados [por su maestro] '. Lo que pasa entonces es que tantos niños en Colombia y Venezuela crecen sin la suficiente confianza y no tienen las herramientas que necesitan para cuestionar sus pensamientos o reacciones. El modelo de TAAP se centra en poner fin a todas las formas de violencia comunitaria al llegar a los padres, maestros y niños a través de las artes visuales y la creatividad. Nuestros programas de capacitación estimulan la capacidad de resolución de problemas de las personas haciéndoles pensar en las consecuencias de sus acciones y cuáles podrían ser las alternativas pacíficas en lugar de actuar a través de la violencia. Esto podría ser usando el diálogo, negociando, pidiendo ayuda o alejándose de una situación difícil en lugar de lanzar un puñetazo a un compañero de clase. La idea es que al practicar estas habilidades y comportamientos, la no violencia se convierte en la respuesta predeterminada a un detonante o amenaza.
 Nuestros programas de capacitación estimulan la capacidad de resolución de problemas de las personas haciéndoles pensar en las consecuencias de sus acciones y cuáles podrían ser las alternativas pacíficas en lugar de actuar a través de la violencia.

2. La gente suele pensar en la construcción de la paz como negociaciones, firma de acuerdos de paz y reuniones de alto nivel. ¿Por qué ciertos aspectos de su modelo (juego, imaginación y arte) son tan importantes?

Nuevamente, permítanme comenzar con un ejemplo regional. En 2016, los países con las tasas de homicidio más altas fueron (en orden) Siria, El Salvador, Venezuela, Honduras y Afganistán.. Tres de ellos estaban en América Latina y Centroamérica, que no se consideran zonas de conflicto activo. En Venezuela, la mayoría de estos fueron cometidos por jóvenes en pandillas. Los jóvenes se enfrentan a la falta de oportunidades, un creciente tráfico de drogas y normas de género nocivas que describen a las pandillas y la violencia como algo "sexy", especialmente para los hombres. Aunque los acuerdos de paz y las negociaciones son importantes, las decisiones que se tomen en la Sede de la ONU no cambiarán la realidad y los problemas que enfrentan estos jóvenes.

Las realidades de las comunidades solo se pueden resolver en comunidades, no en reuniones o mesas redondas de alto nivel.

Otra razón [por la que el modelo es tan importante] es porque la gente simplemente no lo espera, y en TAAP usamos esto para nuestra "ventaja". En Colombia, si ha experimentado violencia, a menudo tiene la oportunidad de unirse a un programa de DDR [desarme, desmovilización y reintegración], ¡pero debería ver la expresión de las personas cuando les pide que comiencen a dibujar! Hacer que alguien se abra sobre la violencia que ha enfrentado en el hogar, en las relaciones o en la escuela es extremadamente difícil. En parte debido al enfoque intrínsecamente negativo en sus experiencias traumáticas. Sin embargo, en TAAP nos dimos cuenta de que tan pronto como comenzamos a cambiar la discusión hacia lo mucho mejor que sus vidas podrían ser sin violencia, ¡no dejarían de hablar!

Descubrimos que involucrar el lado creativo de las personas es increíblemente poderoso. El secreto de nuestro éxito radica en el hecho de que los artistas siempre están pensando en nuevas posibilidades y en su próxima creación.

Si puede lograr que una persona vaya más allá de su identidad como víctima o perpetrador de violencia, esto libera una cantidad infinita de espacio para comenzar a ver su potencial. 

Existe una tradición japonesa llamada Kintsugi que es el arte de arreglar la cerámica rota con oro. En lugar de estar ocultas o disfrazadas, las fracturas en la cerámica se resaltan con oro. A menudo se piensa que Kintsugi hace que la pieza reparada sea aún más hermosa y valiosa que la original, revitalizándola con nueva vida. Usamos esta hermosa metáfora en nuestros programas de capacitación para enfatizar la resiliencia y demostrar cómo aprender de experiencias negativas, enfrentar eventos traumáticos y no esconder nuestras 'cicatrices' nos hace mejores.

3. En su opinión, ¿cuál es la dinámica entre la violencia interpersonal (es decir, violencia doméstica, abuso infantil) y violencia política? ¿Podría poner esto en contexto tanto para Colombia como para Venezuela?

La violencia es una forma de control. Los gobiernos y las élites políticas siempre han utilizado la violencia en América Latina para controlar y obligar a la gente a obedecer. También creo que, lamentablemente, la normalización de la violencia en el hogar y en las aulas ha sido un factor clave del conflicto moderno en la región. En Colombia se han cometido más homicidios en los últimos diez años que en el conflicto de 50 años entre el grupo rebelde de las FARC y el gobierno [Gaby se refiere a las estadísticas publicadas por el Centro Nacional de Memoria Histórica de Colombia, a las que hace referencia en una entrevista anterior. esta página]. La gente asume que en países como Colombia la mayor amenaza de violencia es el conflicto armado, sin embargo, casi el 68% de estos homicidios estuvieron relacionados con casos de violencia interpersonal o doméstica. Al igual que la violencia política se usa para controlar a las personas o mantener el status quo político, la violencia interpersonal funciona de la misma manera. Creo que niveles tan altos de violencia interpersonal y el hecho de que mucha gente normalice esto ha creado un caldo de cultivo para que el conflicto armado reine en nuestra historia política reciente. He visto de primera mano que cuando se comienza a desarrollar la resiliencia de la comunidad, las personas sienten que pueden decir colectivamente no al tráfico de drogas, las pandillas y la intimidación política. Sin embargo, creo que este empoderamiento debe ir de la mano con que los ciudadanos aprendan sobre sus derechos humanos, la economía de la guerra y el pensamiento consecuente, que cubrimos en nuestros programas.

Creo que niveles tan altos de violencia interpersonal y el hecho de que mucha gente normalice esto ha creado un caldo de cultivo para que el conflicto armado reine en nuestra historia política reciente.

4. ¿Cómo cree que su modelo podría contribuir a la paz en Colombia?

En última instancia, el modelo TAAP construye la resiliencia y el espíritu emprendedor de las comunidades al cambiar sus identidades. Al contribuir de manera significativa y legítima a la sociedad, los medios de vida que alimentan el conflicto pierden su atractivo para la gente común, como expliqué antes. Es entonces cuando tenemos una oportunidad real de crear una sociedad que rechace la violencia, en todas sus formas. Por ejemplo, TAAP trabajó con un grupo de mujeres colombianas vulnerables que habían estado esperando durante años para recibir beneficios del gobierno, que nunca llegaron. Realizamos una serie de talleres emprendedores a estas mujeres y ahora están vendiendo ponchos a lo largo de una ruta turística religiosa, lo que ha mejorado significativamente su calidad de vida y la de sus hijos. Las mujeres promedio como estas podrían haber sido fácilmente amenazadas por una pandilla local para que trabajaran en una plantación de coca ilegal, pero ahora tienen sus propios negocios y viven libres de la amenaza de la violencia o la pobreza extrema. Imagínese cómo podría ser esto para Colombia a mayor escala ...

5. ¿Qué impacto ha visto a través de sus programas educativos que indican un cambio en la política pública, el bienestar de la comunidad o pasos hacia la paz?

Tuvimos una experiencia difícil pero fructífera con el Gobierno de Miranda en Venezuela hace unos años. Organizamos una reunión con funcionarios del departamento de educación para presentar nuestra investigación sobre cómo la inclusión de módulos de construcción de la paz y resolución creativa de problemas en el plan de estudios de la escuela local reduciría la violencia comunitaria. Al principio, nos encontramos con cierta resistencia, ya que nunca habían oído hablar de tal enfoque, pero no les llevó mucho tiempo persuadirlos; estoy convencido de que se dieron cuenta de que habíamos hecho nuestra "tarea". Como resultado de nuestra defensa, ahora cada capacitación individual para convertirse en maestra de escuela pública en Miranda debe recibir capacitación en construcción de paz antes de que pueda calificar formalmente.

6. ¿En qué otros países está implementando su modelo? ¿Cómo se puede ampliar o aplicar a otros contextos?

En este momento, estamos implementando nuestro modelo en Colombia, Venezuela, Chile, México, Uruguay, Estados Unidos, en Centroamérica, Reino Unido, Francia y Qatar. La base de nuestra metodología es universal, pero por supuesto debe adaptarse al contexto de cada país. TAAP se basa en un modelo de negocio de franquicia social, mediante el cual cualquier organización puede recibir nuestra formación y acceder a nuestro material. Luego continuamos trabajando con la organización en cuestión durante unos meses para que puedan ajustar nuestro modelo a su contexto específico y capacitar a otros para que hagan lo mismo. Nuestro objetivo es brindar a los clientes los recursos y el apoyo que necesitan para continuar su trabajo de manera sostenible. En mi experiencia, esto crea una especie de efecto multiplicador porque una capacitación puede generar muchas más, lo que significa que tenemos un alcance e impacto mucho mayores que si hubiéramos probado un modelo de negocio más tradicional o lucrativo. Llámame ingenuo, pero estoy muy contento con los resultados que hemos obtenido hasta ahora. ¡Hemos llegado a más de 20,000 niños y padres y nuestro objetivo es llegar a muchos más en los próximos años!

Pensamientos conclusivos

El modelo de TAAP ya ha tenido un impacto tangible en Colombia y Venezuela, y se puede llegar a muchos más a medida que la fundación implemente su modelo en la región y fuera de ella. El trabajo de TAAP ofrece un enfoque de base que es rentable, escalable y complementario a los mecanismos de paz de arriba hacia abajo que ya existen en Colombia. Al proporcionar capacitación para medios de vida legítimos, las personas en riesgo de aceptar o ser obligadas a vender drogas, unirse a una pandilla o trabajar en una plantación de coca ilegal ahora pueden unirse y rechazar estas 'ofertas', a pesar de la amenaza real de violencia. .

Además, las capacitaciones de TAAP buscan producir un cambio en las identidades de las personas y en sus valores cívicos. Esto es crucial porque actualmente, la desconexión política (particularmente en el campo de la consolidación de la paz) sigue siendo un problema en todo el continente. Con los derechos humanos y la educación cívica infundidos en los mensajes de sus talleres, TAAP está trabajando para contrarrestar la 'cultura de la violencia' que surge después de largos períodos de conflicto armado, en la que las reacciones agresivas se convierten en la forma predominante de responder a las situaciones desencadenantes.

Gaby va más allá de los mensajes de paz tradicionales al brindar a las comunidades vulnerables experiencias reales de autoactivación y cohesión comunitaria, ya que sus talleres alientan a los aprendices a asumir proyectos comunitarios. Paralelamente, los programas de TAAP también crean un espacio seguro para que los niños desarrollen importantes habilidades de comunicación que pueden reemplazar las respuestas violentas. TAAP cree firmemente que estimular la curiosidad, la empatía y la creatividad de los niños son algunos de los mejores remedios contra la epidemia de violencia, sin importar dónde se encuentre.

Gabriela Arenas Fundadora y Directora Ejecutiva de TAAP

 Al darles a los niños y adultos las herramientas que necesitan para vivir una vida libre de violencia, se espera que esto motive a más personas a preservar la paz recién descubierta de sus comunidades y a luchar por lo que tienen derecho bajo sus gobiernos (es decir, el acceso a los servicios básicos). , educación, igualdad de oportunidades, etc.), particularmente porque la ausencia de estos se ha utilizado a menudo para justificar conflictos armados (por ejemplo, tanto en Colombia como en Venezuela). Una mayor participación política y unidad en torno a la erradicación de la violencia, en todas sus formas, podría conducir a una mayor inclusión a la hora de dar forma a las políticas y negociaciones de paz en el futuro, en lugar de limitarse a las élites políticas. La construcción de la paz debe ser asunto de todos. Gaby Arenas también es miembro de Ashoka y de la Volver a imaginar la red de aprendizaje bajo la Fundación Lego.

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