Las profundas raíces americanas de los tiroteos de Atlanta

Las víctimas vivían en el nexo de raza, género y clase.

(Publicado de: New York Times. 19 de marzo de 2021)

Introducción de los editores: una convergencia de opresiones
Este artículo de opinión de The New York Times del 19 de marzo de 2021 demuestra cómo la convergencia de las opresiones que sufren quienes soportan las mayores cargas de violencia sistémica y estructural son también las más vulnerables a múltiples formas de violencia física, incluido el asesinato. Llama a los educadores para la paz a tomar conciencia de la convergencia como base para una investigación sobre el desafío de idear experiencias de aprendizaje para iluminar las actitudes prejuiciosas y los valores discriminatorios que facilitan la violencia conductual y sostienen las estructuras. Tal investigación y el análisis estructural requerido podrían iniciarse mediante una lectura reflexiva y una discusión analítica de este artículo. (BAR, 3/20/2021)

Una de las primeras cosas que hice al enterarme de los tiroteos en tres salones de masajes en el área de Atlanta fue hablar con un ex trabajador de un salón de masajes que conocí en 2019. En ese momento, estaba informando un artículo sobre una redada de prostitución en un salón de masajes de Florida.

Incapaz de trabajar durante la pandemia, estaba sola en casa cuando hablamos; las noticias de Atlanta aún no le habían llegado. "Demasiado aterrador", dijo, cuando le envié un artículo sobre lo que había sucedido. Robert Aaron Long, de 21 años, que ha sido acusado del asesinato de ocho personas en Atlanta y la cercana Acworth, seis de ellas mujeres asiáticas, había sido arrestado en su camino a Florida, donde estaba ella, y donde planeaba matar a más, según le dijo a la policía. Ella se preocupó por sus colegas. “¿Crees que alguien los matará? ¿Yo también estoy en peligro?

No supe cómo responder, en parte porque sabía muy poco sobre los asesinados en Georgia: Hyun Jung Grant, 51; Suncha Kim, 69; Soon Chung Park, de 74 años; Yong Ae Yu, 63. (Daoyou Feng, 44; Xiaojie Tan, 49; Paul Andre Michels, 54; y Delaina Ashley Yaun, 33, fueron víctimas identificadas anteriormente). En algunos salones de masajes, las mujeres, a menudo asiáticas, a veces pueden realizar actos sexuales servicios. Pero no sabía si los que murieron esta semana se habrían identificado como trabajadoras sexuales.

He pasado los últimos años investigando las diversas formas en que el trabajo sexual se cruza con la raza, la clase y el género, y me sorprende cómo se conecta con temas tan dispares como la justicia penal, la gentrificación, la pobreza, la inmigración y los derechos de las personas trans. He llegado a entender los derechos del trabajo sexual como un tema de derechos civiles que se pasa por alto y que merece un estudio. Pronto me encontré ubicando los asesinatos de Atlanta en el contexto de una historia espantosa.

En 1974, un soldado, Park Estep, de 25 años, fue condenado por un crimen contra dos mujeres en el Suezy Oriental Massage Parlour cerca de Fort Carson en Colorado. Según documentos judiciales, degolló a Yon Cha Ye Lee, de 32 años, empleada de la sala, y la apuñaló por la espalda. Luego violó a Sun Ok Cousin, de 36 años, propietaria del spa, antes de dispararle en la sien derecha, matarla y luego prendiéndola fuego. En 1993, Kenneth Markle III, de 20 años, médico de una base militar estadounidense en Corea del Sur, fue condenado por asesinar a Yun Kum-i, una trabajadora sexual de 26 años. Su cadáver abusado sexualmente fue encontrado cerca de la base.

Desde los terribles sucesos del martes pasado, se ha dedicado mucho esfuerzo a comprender al Sr. Long, una investigación seria que delata un tipo particular de ingenuidad estadounidense. Afirmó haber sido impulsado por la "adicción sexual"; Los investigadores aún no han descartado la raza como factor. Por ahora, no sabemos si las trabajadoras del salón de masajes que fueron asesinadas se habrían considerado trabajadoras sexuales, y es posible que nunca lo sepamos. Pero la respuesta es menos relevante para sus muertes que la respuesta de su asesino: ¿Importa cómo uno se identifica si un asesino en masa confunde a una mujer asiática en un salón de masajes con una trabajadora sexual?

El estereotipo de la mujer asiática como hipersexualizada y sumisa a la vez es fruto de siglos de imperialismo occidental. Un ejemplo temprano documentado de fetichización asiática se puede encontrar en "Madame Chrysantheme", un relato apenas ficticio de la época en que un oficial naval francés visitó el siglo XIX. Japón. "Madame Chrysantheme" fue tremendamente popular cuando se publicó y pasó a crear un subgénero de prosa orientalizante. Las mujeres en tales relatos eran, como escribió Edward Said en "Orientalismo", "criaturas de una fantasía de poder masculina. Expresan una sensualidad ilimitada, son más o menos estúpidos, y sobre todo están dispuestos ”.

Más tarde, un número incalculable de militares estadounidenses en Corea y Vietnam tuvieron su primer encuentro sexual con mujeres asiáticas. El ejército estadounidense apoyó tácitamente la prostitución, considerándola buena para la moral y, en ocasiones, incluso alentó explícitamente a las tropas a explorar la industria del sexo local. Según el libro "Sex Among Allies" de Katharine Moon, profesora de ciencias políticas en Wellesley College, un anuncio en Stars and Stripes, el principal periódico militar, decía: "Imagínate tener tres o cuatro de las criaturas más hermosas que Dios haya creado. a tu alrededor, cantando, bailando, alimentándote, lavando lo que te dan de comer con vino de arroz o cerveza, todos diciendo a la vez: 'Tú eres el más grande'. Este es el Oriente del que escuchaste y al que viniste encontrar."

Yuri Doolan, profesora asistente de historia y estudios de mujeres, género y sexualidad en la Universidad de Brandeis, ha escrito que los primeros trabajadores de salones de masajes coreanos probablemente llegaron a los Estados Unidos en la década de 1950 después de que Estados Unidos redujera sus fuerzas en Corea del Sur después de la guerra allí. Era poco probable que fueran trabajadores de una sala de masajes antes de su llegada: el hijo de una de las víctimas ha dicho su madre le dijo que era maestra antes de venir a Estados Unidos.

Estas mujeres, las primeras mil más o menos, probablemente conocieron a sus maridos militares en las ciudades base de Corea del Sur que surgieron durante la Guerra de Corea y la ocupación estadounidense que siguió.

En 1986, cuando el Servicio de Inmigración y Naturalización creó el Grupo de Trabajo contra el Crimen Organizado de Corea para combatir el flagelo de su tiempo, la prostitución coreana, las autoridades estimaron que alrededor del 90 por ciento de los trabajadores de salones de masajes en los Estados Unidos había venido al país como novias GI. Estas mujeres siguieron a sus maridos hasta las bases militares. Una vez instaladas, algunas abrieron salones de masajes, una de las pocas oportunidades de empleo y autonomía financiera disponibles para las mujeres inmigrantes.

Pero más allá de esta historia específica, la violencia estructural contra los asiáticos en los Estados Unidos se ha institucionalizado durante mucho tiempo. La naturaleza racista y sexista de la sociedad estadounidense no es un fenómeno reciente y aberrante que pueda solucionarse mediante reformas menores.

En 1882, la Ley de Exclusión China se convirtió en la primera y única ley federal importante en excluir a un grupo étnico específico de ingresar a los Estados Unidos. Codificó en la ley federal la xenofobia que se venía construyendo desde la depresión económica posterior a la Guerra Civil, en la que se culpaba a los trabajadores chinos de quitarles el trabajo a los blancos. El siglo XIX y principios del XX fueron testigos de una violencia terrible contra las comunidades asiáticas, incluida la masacre de Hells Canyon en 19, en la que murieron hasta 20 mineros chinos, y los disturbios de Bellingham en 1887, que expulsaron a toda la población del sur de Asia en tres días.

Antes de la Ley de Exclusión de Chinos estaba la Ley Page de 1875, menos conocida, que se aplicaba principalmente a los inmigrantes chinos y permitía prohibir la entrada a quienes se consideraba que habían aceptado servicios con "propósitos lascivos e inmorales". Los funcionarios de inmigración preguntaron a todas las mujeres solicitantes: "¿Eres una mujer virtuosa?" Ellos "aparentemente operaron bajo la premisa de que todas las mujeres chinas buscaban ser admitidas con falsos pretextos, y que cada una era una prostituta potencial hasta que se demuestre lo contrario", según "Pies sueltos”Por Judy Yung, historiadora y profesora emérita de estudios estadounidenses en la Universidad de California, Santa Cruz.

De esta manera, la mujer asiática se convirtió en objeto de odio y lujuria, en algo que aborrecer, luego desear, la distancia entre el peligro amarillo y la fiebre amarilla medida en destellos.

Es difícil saber qué motiva a una persona. Los primeros informes han señalado la tensión entre las creencias religiosas del Sr. Long y el comportamiento sexual que consideraba compulsivo, y la forma en que esta tensión pudo haberlo deformado. Pero Long también es un hombre blanco nacido en la América del siglo XXI, un país con una rica historia de violencia contra los asiáticos. Un lugar donde el presidente anterior fue uno de los primeros en llamar a Covid-21 la "gripe Kung" y el "virus de China", posiblemente sembrando las semillas para la casi 3,800 actos de violencia contra los asiáticos, en su mayoría mujeres, que siguieron. ¿Esta historia le permitió al Sr. Long ver el asesinato como una forma de eliminar la “tentación”, como él ha dicho, una forma de ver a los asiáticos como prescindibles?

Los hechos también fueron informados por la clase: estas mujeres, algunas de las cuales eran de la clase trabajadora, casi con certeza murieron porque estaban en el trabajo. Como mujeres trabajadoras de color, existían en el terrible nexo de raza, género y clase. Por supuesto, son a menudo las mujeres que no hablan inglés o que son indocumentadas las que quedan excluidas de los mercados laborales tradicionales o son marginadas de alguna otra manera.

Muchos han enmarcado los tiroteos en el spa de Atlanta como un crimen de odio contra la comunidad asiática. El crimen de odio es una designación legal que sirve para justificar más vigilancia policial. A pesar de ser visto como candidato secundario despenalización del trabajo sexual, el candidato a la alcaldía de la ciudad de Nueva York, Andrew Yang, aprovechó la ocasión para pedir más fondos para la Fuerza de Tarea sobre Delitos de Odio en Asia del Departamento de Policía de Nueva York. La policía de Atlanta desplegado patrullas adicionales por la ciudad, como hizo la policía de Nueva York., a pesar de que la policía es la fuente de inestabilidad en la comunidad de trabajadores de masajes. La ironía es, por supuesto, que si las mujeres de Atlanta no hubieran sido asesinadas, probablemente habrían corrido el riesgo de ser arrestadas por los mismos agentes de la ley.

Es instinto de los vivos conmemorar a los muertos, hacer que su fallecimiento no sea en vano. Yo también soy vulnerable a tales impulsos, por lo que termino diciendo que Georgia nos recuerda - espero - que la violencia anti-asiática es también violencia contra las mujeres, violencia contra los pobres y violencia contra el trabajo sexual, que nuestro Los destinos están entrelazados, que luchar contra la opresión significa luchar contra la opresión no solo en la propia comunidad estrechamente definida, sino también en todas partes.

* May Jeong es escritora en Vanity Fair y miembro de Alicia Patterson. Ella está trabajando en un libro sobre trabajo sexual.

 

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