La división sectaria aún frena las escuelas de Irlanda del Norte

La educación para la paz está integrada en el plan de estudios de NI. Los programas de estudios primarios y posprimarios tienen elementos estatutarios que ayudan a los estudiantes a pensar sobre las ideologías comunitarias en conflicto de su sociedad en un contexto constructivo y sin confrontaciones.

Por Jem Newton

Más de 40 muros de paz aún dividen los distritos de Belfast, Derry y Portadown, algunos erigidos durante los disturbios para mantener separadas a las comunidades católicas y protestantes en guerra, otros durante los primeros días del alto el fuego a fines de la década de 1990 para desalentar nuevos estallidos de violencia sectaria. .

Las barreras, de hasta 8 metros de altura, reducen tales oportunidades para la agresión casual, pero igualmente oportunidades para el diálogo, sin mencionar los contactos cotidianos entre individuos.

“[Los muros de la paz] se han sumado a la sensación de que las dos comunidades no necesitan hablar entre sí”, dijo un trabajador comunitario del norte de Belfast en los primeros días del alto el fuego. "Hay que recordar que el DUP [pro-británico] no habla con el Sinn Fein [republicano] y esa mentalidad se filtra hacia su propia gente".

A pesar de las bellas palabras de los acuerdos del Viernes Santo de 1998 que alientan la creación de escuelas que integren a las dos comunidades, más de 20 años después del acuerdo de alto el fuego que trajo una frágil paz a Irlanda del Norte (NI), al menos el 90% de los niños todavía asisten a escuelas segregadas. en líneas religiosas, según datos oficiales recientes.

En términos generales, los niños de familias protestantes asisten a escuelas 'controladas' estatales, mientras que los niños de familias católicas asisten a escuelas 'mantenidas', también financiadas con fondos públicos.

Sin embargo, al mismo tiempo, más del 70 % de los padres de NI dijeron en una encuesta reciente que les gustaría enviar a sus hijos a las llamadas escuelas integradas, que tienen un ingreso aproximadamente igual de ambas comunidades.

Incluso hay un proyecto de ley de miembros privados – “promover la educación integrada” – que se está debatiendo en Stormont, el parlamento descentralizado de la región. Sin embargo, su progreso se ha visto frenado por las enmiendas presentadas por los principales partidos en el poder ejecutivo compartido y su destino es incierto, especialmente porque las elecciones en la región están previstas para esta primavera.

“Existe el riesgo de que el proyecto de ley se modifique tanto que no valga la pena llevarlo adelante”, comenta Paul Caskey, jefe de campaña del Fondo de Educación Integrada, que ayuda a financiar la puesta en marcha de escuelas gracias a donaciones de organismos filantrópicos. “Los políticos dicen que no tienen nada en contra de la educación integrada, pero no toman ninguna medida”.

Cuando los sectores escolares controlados y mantenidos por católicos se están reduciendo, la educación integrada puede ser percibida como una amenaza por algunos en ambas comunidades religiosas.

“Los principales partidos políticos saben que la educación va al corazón mismo de la sociedad de Irlanda del Norte”, dice Caskey. “La reforma educativa es otro tema que a los principales partidos políticos les resulta demasiado difícil de abordar”.

El ejecutivo de poder compartido, encabezado por los Unionistas Democráticos (DUP) y Sinn Fein, tiene un historial deficiente en la implementación de decisiones sobre una variedad de temas controvertidos, sobre todo los llamados problemas heredados que buscan justicia legal por los asesinatos y otros delitos. cometidos por todos los bandos durante los disturbios.

Demográficamente, la educación integrada no encaja exactamente en Irlanda del Norte. Hay grandes áreas en el oeste ya lo largo de la costa noreste que están abrumadoramente pobladas por católicos y protestantes, respectivamente, y donde la integración en el aula en igualdad de condiciones no es práctica. Este y otros factores, como las escuelas con matrícula insuficiente, han llevado en los últimos 15 años a una desaceleración en la creación de escuelas integradas, ya sea de nueva construcción o la transformación de las escuelas existentes por demanda popular de los padres. Durante los últimos dos años, la pandemia de COVID tampoco ha ayudado.

Esta tendencia, y un impulso para utilizar los recursos educativos de manera más eficiente (el sistema escolar de la región se considera el más derrochador de las cuatro regiones del Reino Unido debido al respeto de larga data por los arreglos paralelos para las escuelas protestantes y católicas) han llevado en la última década más o menos a la creciente popularidad de las asociaciones de educación compartida que permiten a los maestros y alumnos compartir instalaciones, recursos y experiencia a través de la división sectaria.

Una de las razones por las que la educación compartida ha tenido éxito es que no amenaza la identidad y el espíritu de las escuelas sectoriales.

“Una de las razones por las que la educación compartida ha tenido éxito es que no amenaza la identidad y el espíritu de las escuelas sectoriales”, dice la Dra. Rebecca Loader del Centro de Educación Compartida de la Universidad de Queen en Belfast. “Sin él, muchas iniciativas conjuntas no habrían sucedido”.

La educación para la paz está integrada en el plan de estudios de NI. Los programas de estudios primarios y posprimarios tienen elementos estatutarios que ayudan a los estudiantes a pensar sobre las ideologías comunitarias en conflicto de su sociedad en un contexto constructivo y sin confrontaciones.

“En Key Stage 3 [11-14 años], uno de los únicos periodos legales de historia que los estudiantes tienen que estudiar es: 'Consecuencias a corto y largo plazo de la partición en Irlanda'”, dice Sean Pettis del NI Council for Educación Integrada. Esto cubre la mayoría de las cuestiones relacionadas con los años de conflicto y los acontecimientos que condujeron a la frágil paz actual.

Sin embargo, solo una minoría de estudiantes continúa la historia más allá de la etapa 3. “El desafío es cómo hacer que los niños de 14 años terminen su educación en historia para tener una comprensión realmente buena de su propia sociedad”, señala.

Pero las llamadas clases de ciudadanía son el área principal de aprendizaje que ayuda a los estudiantes a formar su visión del mundo. A los niños se les enseña desde los seis años a desarrollar el respeto por los demás y explorar las similitudes y diferencias de la comunidad, en un módulo curricular llamado Desarrollo personal y entendimiento mutuo.

En el nivel posprimario, el enfoque en los valores personales se aborda en el Módulo Ciudadanía Local y Global, donde se les pide a los estudiantes que identifiquen los desafíos y oportunidades que presentan la diversidad y la inclusión.

Pero como era de esperar, las clases de ciudadanía varían en calidad. “A fines de la década de 1990, había esperanzas de que la educación para la ciudadanía surgiera como una materia como las matemáticas o el inglés. Pero ha habido una falta de inversión en su identidad y desarrollo profesional”, dice Pettis.

Como resultado, puede haber hasta una veintena de docentes tomando clases de ciudadanía en algunas escuelas posprimarias. “Gran parte del trabajo de apoyo a la enseñanza de la ciudadanía ha recaído en las ONG”, añade.

Pero Caskey cree que el cambio ahora es inevitable: “Muchas personas ya no están contentas con las etiquetas tradicionales; la comunidad está cambiando mucho más rápido que los políticos. Creo que ha habido un cambio sísmico en las actitudes de la gente hacia las divisiones comunitarias en los últimos 3 o 4 años. Ahora hay un impulso real y las elecciones [de este año] serán interesantes”.

El ejecutivo de NI espera eliminar todos sus muros de paz para 2023. Si eso sucede a tiempo puede depender de qué tipo de gobierno surja de las elecciones del próximo mayo.

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