La justicia restaurativa en las escuelas del Reino Unido 'podría ayudar a reducir las exclusiones'

(Publicado de: El guardián. 29 de diciembre de 2017)

Los activistas instan al gobierno a apoyar la introducción de una "práctica restaurativa" que prioriza la resolución de conflictos sobre el castigo en las escuelas tras la alarma ante un aumento en el número de alumnos excluidos.

El Consejo de Justicia Restaurativa (RJC), mejor conocido por su trabajo en el sistema de justicia penal poner a los delincuentes cara a cara con sus víctimas, quiere expandir su trabajo existente en las escuelas como un medio para reducir el número de exclusiones.

Casi 6,700 niños fueron excluidos de forma permanente de la escuela en 2015-16, el equivalente a 35 niños cada día escolar, según las últimas cifras del gobierno. Las tasas de expulsión han aumentado todos los años desde 2012-13.

Según el RJC, la práctica restaurativa en el contexto de las escuelas incluye una serie de estrategias que pueden utilizarse para fomentar buenas relaciones y resolver conflictos de una manera que mejore la percepción y la comprensión de los alumnos y forme un mejor comportamiento futuro.

El consejo esta liberando tres cortometrajes promover el uso de la práctica restaurativa en las escuelas. Presentan a niños de escuelas primarias y secundarias explicando cómo funciona la justicia restaurativa y su propia contribución como “embajadores restaurativos”, ayudando a sus compañeros de clase a resolver conflictos y desarrollar empatía.

El objetivo del RJC es estimular el debate sobre diferentes enfoques de la disciplina en las escuelas, en medio de lo que parece ser un creciente apoyo a tolerancia cero regímenes que sancionen a los alumnos por infracciones leves de la normativa.

Chris Straker, director ejecutivo interino del RJC, dijo exclusiones, tanto permanente como a plazo fijo, proporcionó una sanción rápida y conveniente para las escuelas que buscaban abordar el mal comportamiento. Pero a menudo tuvieron un impacto negativo en el joven afectado, que terminó perdiendo tiempo en la escuela, comprometiendo su educación y sus perspectivas laborales.

La investigación sugiere que las exclusiones están vinculadas a largo plazo. para la salud mental problemas y comportamiento delictivo futuro: más de la mitad de los presos del Reino Unido fueron excluidos de la escuela. El RJC cree que un enfoque restaurativo tiene beneficios a largo plazo para las personas interesadas y la sociedad en su conjunto.

La investigación sugiere que las exclusiones están vinculadas a largo plazo. para la salud mental problemas y comportamiento delictivo futuro: más de la mitad de los presos del Reino Unido fueron excluidos de la escuela.

Straker, que fue profesor y director durante 33 años, comprende las presiones que obligan a las escuelas a excluir a los alumnos. “La presión sobre las escuelas es enorme en torno al progreso y los logros”, dijo. “Si su atajo hacia el progreso y el logro es eliminar ciertas barreras de la escuela, y esas barreras son los jóvenes que le presentan problemas particulares ... elimina a todos los que no cumplen y termina con una escuela llena de niños que cumplen.

"Pero hay un caso moral para que las escuelas satisfagan las necesidades de todos los niños y jóvenes".

Straker describió un punto de inflamación típico en una escuela: un alumno llega tarde, un miembro del personal los regaña, el joven reacciona negativamente, ya sea discutiendo o alejándose, y el conflicto se intensifica rápidamente, lo que lleva a detenciones y luego a exclusiones.

Con un enfoque restaurativo, esa primera reunión con un miembro del personal buscaría establecer el motivo del retraso, dijo Straker. Quizás llegaron tarde en la mañana porque son cuidadores jóvenes con responsabilidades de cuidar a un padre o llevar a sus hermanos a la escuela.

“Se trata de compartir información y comprendernos. En un sistema punitivo, no se trata de las circunstancias de las que vienes, se trata del hecho de que has roto las reglas.

“Es difícil para un director. Estás bajo una gran presión para cumplir y hay muy poco tiempo para hacerlo. El camino punitivo te da una claridad real. ¿O tomas un camino que puede llevar un poco más de tiempo?

“Si se deshace de cinco niños, es mucho más fácil alcanzar sus objetivos GCSE. Pero, ¿cuál es el costo para los jóvenes que ya no están en la escuela? ¿Y qué sienten esos jóvenes? "

Ryan Gladwin es director asistente en la academia Joseph Norton en Kirklees, West Yorkshire, que tiene 63 alumnos de entre seis y 17 años con necesidades complejas de salud social, emocional y mental cuyo comportamiento puede ser extremadamente desafiante.

El uso de un enfoque restaurativo ha resultado en una reducción masiva en el número de exclusiones, dijo. “Estábamos muy altos con nuestras exclusiones hace cuatro o cinco años. Este año en lo que va de año no hemos tenido una exclusión.

“Sabemos que excluir a nuestros alumnos no es una sanción eficaz. En cualquier caso, a menudo tienen dificultades para ir a la escuela. Crea vergüenza en los alumnos, refuerza los sentimientos negativos. Con la práctica restaurativa, hemos descubierto que si puede comenzar a abordar los sentimientos detrás del comportamiento, eso comienza a mejorar el comportamiento ".

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