El educador para la paz Colman McCarthy entrevistado por CBS News

(Publicado de: CBS News el domingo por la mañana. 29 de noviembre de 2020)

Por Amol Mhatre

El escritor y maestro Colman McCarthy comienza cada año escolar con un examen sorpresa y un premio en efectivo. “Saco cien dólares: 'Si alguien puede responder el cuestionario, todos los nombres, es tuyo'”, dijo.

McCarthy le pidió al corresponsal Mo Rocca que respondiera el cuestionario.

"¿Quién es Robert E. Lee?"

"Era el general del Ejército Confederado, del norte de Virginia", dijo Rocca, comenzando con confianza.

"¿Quién era Napoleón?"

"¿Era un tipo con un complejo?"

"Sí Sí. El general francés. ¡Bueno! Se ve bien. Se ve bien ”, dijo McCarthy. Pero entonces …

"¿Emily Balch?"

"¿Ella no es la mujer que no saldría de su casa en Massachusetts y escribiría poesía?" preguntó Rocca, vacilante.

McCarthy explicó: “No. Emily Balch fue ganadora del Premio Nobel de la Paz y fundó la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad ".

Rocca tampoco pudo identificar a Jody Williams (ganadora del Nobel por su trabajo con las minas terrestres), ni a Jeannette Rankin (la primera mujer elegida para el Congreso y la única miembro que votó en contra de la participación estadounidense en ambas guerras mundiales).

"Mo, no te sientas mal", dijo McCarthy. “Siempre es dinero seguro. ¡Siempre puedo contar con la educación estadounidense! "

Durante 38 años, Colman McCarthy ha estado tratando de regalar esos cien dólares a los más de 30,000 estudiantes de secundaria y universitarios en el área de Washington DC que han tomado su curso de estudios sobre la paz. Ex columnista del Washington Post, McCarthy ha pasado su vida predicando y enseñando la no violencia.

“Hay opciones para lidiar con los conflictos de otras formas”, dijo. “Pero no les enseñamos de otra manera, así que miran a la gente como yo: 'Bueno, eres uno de esos viejos hippies de los 60, uno de esos viejos liberales, todavía andando por ahí, ¿no? '”

El propio viaje de McCarthy comenzó hace 82 años cuando nació en una familia de inmigrantes irlandeses en Long Island, Nueva York. Fue a Spring Hill College en Alabama, donde persiguió su primera pasión: "Fui allí por 18 razones, Missouri. Tenía un campo de golf en el campus".

Se convirtió en profesional en su último año. Pero también había descubierto los escritos del monje trapense y activista social Thomas Merton, y conduciendo de regreso a casa desde Alabama, se detuvo en un monasterio en Georgia. Terminó quedándose cinco años y medio

Rocca preguntó: "¿Cómo es que no te hiciste sacerdote?"

"No me gustó el sabor del vino", se rió McCarthy.

Resultó que su vocación era el periodismo. En 1969 comenzó a escribir para el Washington Post, donde entrevistó y se hizo amigo de muchos de los defensores de la paz más destacados del siglo XX.

Le dijo a la audiencia: "Recibo una buena cantidad de correos todas las semanas de lectores de todo el país, llamándome tonto, idiota, ignorante ... y luego leo mi correo negativo".

Pero no dejes que su manera jovial te engañe. McCarthy es nada menos que radical en su oposición a la violencia que ve a nuestro alrededor.

No cree que debamos tener un ejército permanente. Rocca preguntó: "¿Crees que deberíamos tener seguridad fronteriza?"

“No creo en las fronteras”, dijo. “Las fronteras se crean artificialmente, principalmente mediante acciones militares”.

No le sirve el himno nacional. “Nunca he defendido 'The Star-Spangled Banner' porque es una canción de guerra. Se trata de bombardear a la gente, se trata de cohetes, se trata de una guerra inútil ”.

Está en contra de la pena de muerte y el aborto. “Pero no critico a nadie que haya tenido abortos. No quiero que el gobierno se involucre. Pero sí creo que deberíamos educar a todos que existen otros medios para resolver un embarazo no deseado ”.

Si cree que sabe cómo vota McCarthy, bueno, nunca votó. Su compromiso con la no violencia se extiende más allá de la humanidad, por lo que no ha comido carne en décadas.

Rocca preguntó: "¿Hay algo que lleves puesto de un animal?"

“No, mis zapatos no son de cuero. ¡Pero buen intento! "

No tiene coche; en cambio, va en bicicleta al trabajo. “Tengo un pequeño lado oscuro sobre mi bicicleta, Mo, me encanta cuando hay atascos. Ahí están, simplemente contaminando la atmósfera. Y salgo rápido. ¡Y por un par de segundos me siento tan moralmente superior! "

Trae a unos 20 oradores por semestre a su clase en Bethesda-Chevy Chase High School en Maryland, donde enseña de forma voluntaria. Así es: McCarthy no recibe ningún pago por enseñar aquí. Los oradores invitados han incluido a los premios Nobel Mairead Corrigan, Muhammad Yunus y Adolfo Pérez Esquivel.

Y luego, trajo a un trabajador de mantenimiento de la escuela, una señora de la limpieza que había huido de El Salvador cuando tenía 14 años y nunca pasó del sexto grado.

(Foto: vía CBS News)

Gabrielle Meisel, Kyle Ramos y Caroline Villacis eran todas estudiantes cuando Rocca llegó a la clase de McCarthy antes de la pandemia. Él preguntó: "¿Cómo va a ser diferente tu vida después de que te vayas de aquí por haber tomado este curso?"

"Originalmente estaba pensando en entrar en un campo creativo", dijo Villacis. “Pero ahora estoy buscando algo más, supongo, práctico, donde en realidad estoy ayudando a la gente de manera práctica. Entonces, estoy pensando en ser trabajadora social ".

Ramos dijo: "Para mí, es como instalar un sentido de responsabilidad que necesito, como, ayudar a otras personas y simplemente ayudar a nuestro mundo en el que estamos".

McCarthy también "simplemente saca lo mejor de las personas", dijo Meisel. “Él ve la fuerza en nosotros. Y se asegura de que todos los estudiantes sepan lo importantes que son, lo cual es realmente asombroso ".

La clase de McCarthy no tiene exámenes ni calificaciones. “Considera las calificaciones académicas como violencia”, dijo Villacis.

Rocca preguntó: "¿Estás de acuerdo?"

"¡Estoy de acuerdo!" ella rió.

Rocca le preguntó a McCarthy: "Educación para la paz, ¿esa es tu vocación en la vida?"

“Bueno, mi vocación en la vida es ser un buen esposo y un padre amoroso y un esposo amoroso. Creo que eso es lo primero ".

Ha estado casado con su esposa, Mav, durante 54 años. La pareja tiene tres hijos.

“Es uno de los oscuros secretos del movimiento por la paz: muchos de los grandes pacificadores eran gente miserable en casa”, dijo McCarthy. “Fueron crueles en formas de las que rara vez escuchamos. Gandhi era un marido y un padre terrible, un marido muy dominante ".

"¿La paz comienza en casa?" preguntó Rocca.

"Sí exactamente."

Si bien la clase de Colman McCarthy no tiene exámenes ni calificaciones, envía a sus estudiantes a casa con una tarea importante: “En cada clase, digo, 'Tu tarea es decirle a alguien que lo amas hoy. Y si no puede encontrar a alguien que les diga que los ama, busque un poco más. Y si aún no puede encontrarlos, llámeme. Sé dónde están todas las personas no amadas. Están por todas partes.'"

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