En Kirkuk, el trabajo en equipo genera tolerancia

(Publicado de: UNICEF Iraq. 23 de noviembre de 2015)

De los casi 3.2 millones de personas que han sido desplazadas internamente en Irak desde enero de 2014, más de 400,000 han huido a la gobernación de Kirkuk. El abrupto aumento del número de personas desplazadas en Kirkuk ha provocado una escasez de recursos y ha afectado la prestación de servicios esenciales, en particular la educación.

Kirkuk ha sido durante mucho tiempo el hogar de personas de diferentes orígenes religiosos y étnicos, incluidos kurdos, turcomanos, asirios y árabes. Los iraquíes desplazados que buscan seguridad en Kirkuk se han sumado a esta diversidad, pero también han aumentado las tensiones de un área sin servicios, cerca de una línea de frente activa.

UNICEF respondió a las fricciones y la escasez en Kirkuk estableciendo un programa para fomentar la paz y la tolerancia, comenzando en las escuelas.

“Es esencial que la provisión de educación sea equitativa y que las escuelas sean sensibles a los conflictos para que puedan promover la paz”, dice Kelsey Shanks, consultora de UNICEF.

El Programa de Educación para la Paz incluye, entre otras actividades, la formación de grupos de jóvenes - estudiantes elegidos para monitorear e informar sobre cualquier conflicto en 30 escuelas de la gobernación. También cuenta con grupos de alcance comunitario, la formación del profesorado, talleres y actividades deportivas en equipo. Los equipos deportivos siempre se mezclan para garantizar que todos los grupos comunitarios de una escuela formen parte de cada equipo. La estrategia ayuda a desarrollar el espíritu de equipo entre los participantes, durante y después de los juegos.

Uno de los muchos estudiantes que se beneficiaron de la Educación para la Paz es Nabaa, de 17 años. Es turcomana y estudia en la escuela secundaria Al-Yaqatha.

Gracias al programa, la escuela de Nabaa estableció actividades deportivas para promover el trabajo en equipo y la cooperación entre los jóvenes, y Nabaa pudo lograr su sueño de jugar en el equipo de baloncesto femenino. Nabaa y sus amigos fueron entrenados durante dos semanas, después de lo cual jugaron un partido contra una escuela cercana. El equipo de Nabaa ganó y las chicas recibieron medallas y un trofeo al final del juego.

“Me encanta jugar al baloncesto”, dice Nabaa con una sonrisa. “Sigo los pasos de mi padre; también era jugador de baloncesto ".

El Programa de Educación para la Paz de UNICEF se estableció con generosas contribuciones del gobierno de Italia. Cooperazione Italiana allo Sviluppo. La iniciativa fortalece la paz y la cohesión social entre los estudiantes y las escuelas, enseña la comprensión mutua y la tolerancia, fomenta la inclusión y crea escuelas seguras.

Sajjad Ismail, especialista en educación de UNICEF, dice que el programa es pequeño pero exitoso y planea expandirse: “Estas son pequeñas intervenciones con un gran impacto”.


Ala Abdullah es consultor de UNICEF Iraq.

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