Viaje hacia la paz: los estudiantes reflexionan sobre la experiencia de Irlanda del Norte

(Publicado de: Universidad de Santa María. 20 de mayo de 2022)

Un grupo de estudiantes de Saint Mary's tuvo una experiencia transformadora cuando viajaron a Belfast a principios de este mes.

Peaceful Schools International realizó su viaje anual a Belfast a través del Programa de resolución de conflictos de Irlanda del Norte, que brinda un aprendizaje experiencial único para los estudiantes de Saint Mary.

El programa prepara a los participantes para realizar talleres de educación para la paz para niños de escuela primaria en Belfast. Los estudiantes tienen un itinerario completo que incluye talleres, divulgación y reuniones con socios de la comunidad involucrados en la consolidación de la paz, así como la comprensión de la historia y las perspectivas culturales de Irlanda del Norte.

“Este programa experiencial es una calle de doble sentido”, dice el Dr. David Bourgeois, Profesor Asociado/Coordinador de Pregrado, Psicología y asesor docente en el Programa de Educación para la Paz de la Universidad de Saint Mary en Irlanda del Norte. “Si bien nuestros estudiantes universitarios aprenden mucho sobre resolución de conflictos, educación para la paz, hablar en público y la importancia del servicio a los demás, sus esfuerzos individuales y colectivos tienen un tremendo impacto en las escuelas y comunidades que visitamos. Sigo impresionado por la dedicación y la pasión mostrada por nuestros estudiantes”.

Peaceful Schools International ha desarrollado alianzas sólidas y únicas con docenas de escuelas y comunidades en Belfast. A través de este programa, los estudiantes tienen la oportunidad de aprender de una amplia gama de organizaciones sin fines de lucro en Irlanda del Norte que se ocupan de problemas sectarios y posconflicto.

“Ha sido un gran privilegio para mí trabajar y ser voluntario junto a nuestros estudiantes de Saint Mary nuevamente por 18 años”, dice Bridget Brownlow, coordinadora de aprendizaje experiencial: paz, reconciliación y desarrollo y profesora adjunta de la Facultad de Educación.

 “Nuestros estudiantes merecen el mayor respeto y admiración por su extraordinario compromiso y dedicación para promover la importancia de la educación para la paz para miles de niños el mes pasado en las escuelas de Halifax y Belfast”.

Vea lo que los estudiantes tienen que decir sobre esta experiencia:

“Esta experiencia significa más para mí de lo que las palabras pueden describir. El trabajo que hace este programa en las comunidades de Belfast es más que increíble. Trabajamos con niños que están experimentando el trauma intergeneracional del conflicto en Irlanda del Norte, y poder brindarles incluso un atisbo de paz a través de nuestros talleres, es muy poderoso. Estoy agradecido de poder traer una sonrisa a los rostros de los niños cuando entramos a sus salones de clases”.
, Meaghan Reardon, Escuela de Negocios de Sobey

“Nuestro equipo comenzó nuestro viaje para aprender y crecer junto con los lugareños de Belfast, compartiendo historias, conocimientos y sabiduría. Al discutir nuestras experiencias vividas, pudimos mejorar nuestros viajes de aprendizaje y encarnar el verdadero significado de la paz y la reconciliación”.
, Kyle Cook, SMUSA VP Advocacy, Facultad de Artes.

“Tuve la suerte de conectarme con la facultad y los estudiantes de la escuela primaria 'Bunscoil An tSleibhe Dhuibh'. Como estudiante de estudios irlandeses en Saint Mary's que está aprendiendo el idioma irlandés. Tuve el privilegio de experimentar de primera mano una escuela primaria de idioma irlandés y utilizar mis habilidades del idioma irlandés con los estudiantes durante nuestros talleres de educación para la paz”.
, Liam Mason, Escuela de Negocios

“Tener la oportunidad de impactar positivamente a cientos de niños y ver cuán ansiosos están por aprender cómo vivir en armonía muestra cuán importante e impactante es empoderar a otros a través de la educación. ¡Esta oportunidad es invaluable!”
– Rashae Hart, Escuela de Negocios Sobey  

“Los maestros no solo están dedicados a los estudiantes, sino a la comunidad. Si algo he aprendido de toda esta experiencia es que los profesores tienen el trabajo más importante del mundo. El valor de su contribución no puede exagerarse”.
, Maggie Kelly, Facultad de Ciencias

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