La educación superior puede hacer más para transformar los conflictos y construir la paz

(Publicado de: Noticias del mundo universitario. 23 de enero de 2021)

Por Sara Clarke-Habibi

El conflicto y la violencia adoptan muchas formas en el mundo de hoy. Ha habido un fuerte repunte en los últimos años. En 2019, la guerra y el conflicto habían desarraigado a 79.5 millones de hombres, mujeres y niños en todo el mundo, lo que representa el número más alto en la historia registrada, y se estima que dos mil millones de personas viven actualmente en estados frágiles y afectados por conflictos.

El conflicto y la fragilidad son también los principales factores que impiden el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 en el 82% de los países afectados.

Según el Banco Mundial, “el resurgimiento de conflictos violentos en los últimos años ha causado un inmenso sufrimiento humano, con un enorme costo social y económico. Los conflictos violentos de hoy se han vuelto complejos y prolongados, involucrando a más grupos no estatales y actores regionales e internacionales, a menudo vinculados a desafíos globales desde el cambio climático hasta el crimen organizado transnacional ”.

Los informes globales también han establecido claramente vínculos entre educación, conflicto y paz. La educación superior no está exenta. Si bien las universidades son actores fundamentales en la promoción de estudios sobre la paz y los conflictos y, a menudo, contribuyen a los diálogos de paz, las universidades también pueden facilitar las desigualdades sociales, las divisiones étnicas y una cultura de violencia. Entonces, ¿qué papel pueden o deben desempeñar las universidades para anticipar y responder a estos desafíos?

El papel de las universidades en la consolidación de la paz

Las instituciones de educación superior deben reflexionar sobre cómo pueden contribuir de manera proactiva a la reducción de las desigualdades, la frustración, la radicalización y la violencia en la sociedad, comenzando por cómo pueden adaptar mejor la educación y la formación que brindan para contribuir a la resiliencia individual y social, la transformación de conflictos, desarrollo sostenible y paz socialmente justa.

Los líderes educativos deben preguntarse a sí mismos y a sus colegas: "¿Qué más puede hacer nuestra institución para demostrar liderazgo en el campo de la consolidación de la paz y la transformación de conflictos en el país y en el extranjero?"

En primer lugar, se puede hacer más en términos de integrar los valores y objetivos de la consolidación de la paz en las políticas educativas y los planes de estudio en todas las disciplinas.

Las instituciones de educación superior todavía tienden a considerar los estudios de la paz y los conflictos como un tema de nicho dentro de las ciencias sociales y políticas. Sin embargo, las realidades del conflicto y la fragilidad globales demuestran ahora sin ninguna duda que todas las disciplinas, industrias y niveles de educación juegan un papel en el conflicto, ya sea directa o indirectamente, y todos tienen un papel que desempeñar en su mitigación y prevención.

En segundo lugar, también se puede hacer más para alinear la gobernanza de las instituciones educativas con los valores y la visión de una sociedad pacífica, inclusiva y justa. El cambio requiere liderazgo, respaldado por políticas que surgen de consultas inclusivas y propiedad compartida.

En tercer lugar, la creación de asociaciones entre las instituciones educativas y las comunidades circundantes puede lograr avances en la consolidación de la paz al emprender diversas formas de práctica transformadora orientada hacia el bien común.

Sin embargo, nada se puede lograr sin líderes educativos y profesionales que estén dispuestos a adoptar una lente analítica sensible al conflicto y priorizar un enfoque de construcción de paz orientado al impacto social al decidir sobre los objetivos y estrategias institucionales y específicos de la disciplina.

¿Qué es la construcción de paz?

La consolidación de la paz comienza con un análisis de la dinámica y los impulsores del conflicto en la sociedad y los efectos de las decisiones, las intervenciones y la asignación de recursos en esas dinámicas.

La consolidación de la paz implica entonces un enfoque estratégico para prevenir, mitigar y transformar esos conflictos y reforzar las bases de la paz sostenible a través de la promoción de un desarrollo inclusivo, equitativo y sostenible.

Cada uno de estos procesos requiere una combinación de líderes visionarios y profesionales capacitados que estén comprometidos a trabajar en asociación con las comunidades para crear conciencia, establecer agendas de consolidación de la paz y desarrollar capacidades para el cambio social. La educación superior es clave para permitir la visión, el liderazgo y las habilidades necesarias que requiere la consolidación de la paz.

Si bien existe una variedad de enfoques en el campo de la educación superior de la construcción de la paz, que incluyen 'estudios de paz y conflictos', 'estudios de democracia y derechos humanos' y 'estudios de seguridad, paz y desarrollo', la principal distinción en el campo de la investigación educativa se encuentra entre 'educación para la paz', que se refiere al estudio de conocimientos, valores y habilidades básicos para la paz, y 'construcción de la paz a través de la educación', que se refiere a enfoques sistémicos para la formulación de políticas educativas orientadas a la paz, la gobernanza, la enseñanza, el aprendizaje y el compromiso cívico a favor de una sociedad inclusiva, equitativa y justa.

Esta distinción es importante, ya que lo que tradicionalmente se considera educación de "calidad" no necesariamente equivale a "educación para la paz" ni a "consolidación de la paz a través de la educación".

Los fracasos de la democracia en sociedades divididas como Bosnia y Herzegovina y los Estados Unidos demuestran que la educación es una preocupación de seguridad tanto a corto como a largo plazo, así como un pilar del desarrollo.

Sin embargo, la educación a menudo no se incluye en las negociaciones de paz, a pesar del hecho de que las políticas educativas se alimentan directamente de las dinámicas de conflicto y paz (la paz se define aquí en términos tanto del cese y la prevención de la violencia directa como de la transformación de la violencia estructural y cultural indirecta que es necesario para que se produzca un desarrollo humano y social holístico).

Investigación en construcción de paz y educación

La investigación sobre el papel de la educación en la consolidación de la paz examina una amplia gama de cuestiones, que incluyen, entre otras, las siguientes:

• El papel de la política educativa en el fomento de conflictos a través del acceso y la provisión desiguales, el uso excluyente del idioma para la instrucción y otras barreras que impiden que las minorías y las niñas obtengan todos los beneficios de la educación;

• El papel de los planes de estudio y los libros de texto que alimentan el conflicto mediante la promoción de narrativas e ideologías del conflicto, historias tendenciosas y excluyentes y representaciones negativas de los "otros";

• El papel de las intervenciones de educación para la paz en entornos de educación primaria, secundaria y terciaria y su eficacia en el fomento de competencias de ciudadanía inclusiva y democrática, pensamiento crítico, comunicación intercultural, derechos humanos, administración global y otros que sirven al bien común.

• El papel de la formación del profesorado en la construcción de competencias profesionales, incluida la concienciación sobre la consolidación de la paz y las estrategias pedagógicas necesarias para fortalecer el aprendizaje para la paz;

• El papel de las identidades de los docentes, en particular en contextos directamente afectados por conflictos, violencia, injusticia, guerra o genocidio, en la configuración de las prácticas en el aula que refuerzan o reducen las narrativas del conflicto;

• Los impactos de la educación y las asociaciones entre comunidades e instituciones en la agencia de construcción de paz de las generaciones más jóvenes, sus familias y comunidades.

• El papel general de los sistemas educativos en la respuesta a cambios y crisis sociales importantes, incluida la función social de las instituciones educativas en la identificación y difusión de soluciones a los desafíos sociales urgentes.

Si bien la investigación tiene un papel importante que desempeñar en la construcción de la paz, no debe pasarse por alto que los investigadores que trabajan en contextos frágiles y afectados por conflictos han sido criticados por avanzar en sus carreras al extraer datos de poblaciones vulnerables y desfavorecidas (que no reciben ningún beneficio) y, peor aún, por suscitar en ocasiones dinámicas de conflicto en el proceso.

Por lo tanto, si bien se supone que los académicos y profesionales de la construcción de la paz deben garantizar un enfoque mínimo de “no hacer daño”, cada vez se reconoce más la necesidad de garantizar que su investigación haga más para retribuir a las comunidades dejando una “huella de construcción de paz” positiva.

De la investigación a la construcción activa de la paz

A este respecto, las distinciones tradicionales entre la investigación y la práctica están dando paso a más asociaciones entre la investigación y la práctica, como la “Asociación de educación superior Norte-Sur de Somalilandia para el desarrollo académico y la consolidación de la paz”, dirigida por el Instituto de Educación de la UCL en el Reino Unido.

Las universidades también colaboran cada vez más con organizaciones no gubernamentales para aportar conocimientos basados ​​en la investigación y mejores prácticas en los procesos de consolidación de la paz del mundo real. Un desarrollo relacionado en el campo de la construcción de la paz es el impulso para una mayor colaboración interdisciplinaria e investigación relevante para las políticas.

El 'giro local' en la construcción de la paz también ha hecho que los investigadores y las poblaciones locales adopten un enfoque más colaborativo para definir los problemas de investigación, recopilar y analizar datos y diseñar soluciones aplicadas de relevancia local, lo que convierte a la investigación en sí misma en un vehículo para la participación comunitaria transformadora.

Ejemplos recientes incluyen la colaboración con jóvenes en Siria, Somalia y Myanmar como parte del proyecto TRANSFORM del Instituto de Investigación para la Paz de Oslo; la creación de centros de educación para la paz en universidades de Bosnia y Herzegovina, Colombia, Ruanda y el Reino Unido que fomentan la colaboración entre académicos, educadores profesionales y comunidades; así como la asociación entre las universidades de Manchester y Durham y la ONG In Place of War en un proyecto para crear e investigar los impactos de las artes comunitarias en la consolidación de la paz en Siria, Colombia, Bosnia y la República Democrática del Congo.

COVID-19 y educación superior (en línea) para la paz

Los títulos en estudios sobre conflictos y paz están disponibles actualmente en universidades de todo el mundo, principalmente en América del Norte y el norte de Europa, pero también cada vez más en otros continentes.

Las universidades a la vanguardia de la construcción de la paz no solo están formalizando programas de estudios de paz y agendas de investigación, sino que también están adoptando asociaciones comunitarias de aprendizaje-servicio, además de extender las políticas de diversidad para reducir la discriminación y la exclusión de las oportunidades educativas.

Sin embargo, la educación terciaria sigue siendo una actividad de élite, cada vez más ahora que la pandemia de COVID-19 ha exacerbado aún más conflictos y desigualdades existentes. La provisión de acceso abierto a los cursos en línea por parte de las principales universidades puede ayudar a universalizar el acceso a la educación, lo que es particularmente importante para las personas y organizaciones económicamente marginadas que viven y trabajan en la primera línea del conflicto.

Si bien algunas universidades han liderado el camino del aprendizaje en línea durante más de una década, la pandemia mundial COVID-19 ha impulsado la enseñanza y la capacitación en línea de formas sin precedentes.

Algunas organizaciones dedicadas a la práctica de la construcción de la paz estaban inicialmente preocupadas de que el cambio forzado a formatos de capacitación en línea comprometiera la calidad de los ejercicios transformadores de construcción de confianza que pueden fomentar los encuentros de educación no formal cara a cara. Sin embargo, las experiencias del año pasado han demostrado lo contrario.

Las universidades que ahora se ven obligadas a trasladar una mayor proporción de la enseñanza en línea tienen una oportunidad similar de reducir la brecha de acceso a la construcción de paz al poner cursos y talleres relacionados con este campo en línea en formatos irrestrictos. El desafío sigue siendo para las comunidades que tienen un acceso limitado o de mala calidad a Internet y a los dispositivos basados ​​en Internet.

Educar a líderes de la construcción de paz

Se necesita liderazgo para fortalecer el papel de construcción de paz de la educación superior. La investigación demuestra que, si la consolidación de la paz no se integra explícitamente en el mandato de una institución, los esfuerzos de los campeones individuales probablemente no serán coherentes o sostenidos y, por lo tanto, su impacto será significativamente limitado.

Por esta razón, las agencias de cooperación internacional como GIZ están liderando el desarrollo de capacidades institucionales en esta área y reconocen el papel clave de las universidades en la construcción de paz, pero se necesita más participación.

En resumen, algunas vías para una mayor participación de la educación superior en la consolidación de la paz incluyen:

Gobernanza y liderazgo de la consolidación de la paz: Desarrollar la misión de consolidación de la paz de la universidad; realizar análisis internos de conflictos haciendo un balance de las prácticas de desigualdad, discriminación, marginación y exclusión; monitorear las narrativas de conflicto dentro y sobre la institución y canalizar estas voces en diálogos institucionales; posibilitar la participación de la comunidad universitaria en la definición de prioridades de construcción de paz (formación, diálogo e investigación); y adoptar políticas y estrategias que promuevan y premien la inclusión, la colaboración y el cambio social no violento.

Investigación sobre y para la prevención, transformación, consolidación de la paz y reconciliación de conflictos: Dar prioridad a la investigación aplicada y pertinente a las políticas con el potencial de transformar los impulsores de los conflictos y fortalecer la construcción de la paz de formas innovadoras y efectivas puede tener un efecto de gran alcance en el nivel de la prevención de la violencia social; y la adopción de estrategias de difusión de acceso abierto para permitir que la gama más amplia posible de partes interesadas se beneficie de la investigación de la consolidación de la paz y de conocimientos y métodos prácticos.

Currículo e instrucción orientados a la paz: Aumentar la gama y el alcance de los cursos sobre paz y conflicto que se ofrecen en la universidad; promover el compromiso interdisciplinario, reconociendo que cada la disciplina puede contribuir al conflicto o la paz y debe apuntar a producir aplicaciones de consolidación de la paz en el mundo real; y capacitar y apoyar a los educadores para que integren los valores y las habilidades de la construcción de la paz en la enseñanza de la educación superior a través de una orientación hacia las pedagogías de la paz.

Diálogo inclusivo, creación de capacidad y colaboración: Iniciar asociaciones con líderes estatales y locales, organizaciones comunitarias e internacionales, estudiantes y público en general, participar en plataformas de diálogo multisectorial y permitir que la sociedad en general se beneficie de la presencia y los recursos de la universidad, especialmente en temas de consolidación de la paz.

Pero quedan varios obstáculos. La urgencia de la paz para el bienestar y el desarrollo social equitativo, sostenible y justo aún no se ha comprendido plenamente a pesar de los repetidos llamamientos de instituciones normativas como las Naciones Unidas, organizaciones no gubernamentales y grupos de expertos.

Los llamamientos deben ser atendidos y financiados para permitir un compromiso interdisciplinario más sustantivo con la consolidación de la paz en la educación superior.

Además, la consolidación de la paz es un campo complejo que debe integrarse en todas las disciplinas, sectores e industrias. Las universidades pueden desempeñar un papel más importante al trasladar el campo de su nicho en ciencias sociales y políticas a la corriente principal e integrar temas de conflicto y paz en cursos básicos para estudiantes de todas las disciplinas.

Por último, las universidades están en una posición única para explotar y diseñar nuevas aplicaciones de las TIC para la investigación, la enseñanza y la práctica de la consolidación de la paz. Desde el seguimiento móvil de las poblaciones desplazadas y el suministro de suministros humanitarios, hasta el seguimiento de las narrativas de los conflictos y la radicalización en el ciberespacio, hasta la promoción del acceso a oportunidades transformadoras en línea para el aprendizaje y el diálogo, los expertos en educación superior deberían buscar formas de hacer un mayor uso de las TIC para la consolidación de la paz. .

Con el malestar social y los conflictos extendiéndose por todo el mundo como la pólvora, la necesidad de una mayor atención a la función social de la educación en general y de la educación superior en particular es urgente.

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1 thought on “Higher education can do more to transform conflict and build peace”

  1. Estoy de acuerdo en que el enfoque de la educación para la paz y la consolidación de la paz debe estar en la formulación de políticas, para prevenir conflictos y acelerar
    soluciones a los conflictos existentes. Esto también implica cambios en las políticas nacionales e internacionales:
    - .. es decir, el veto en el Consejo de Seguridad debería ser reemplazado por mayoría de votos. Hay apoyo para esto en la AGNU y con algunos estados miembros del CSNU y en la Unión Europea. El sistema actual del Consejo de Seguridad, que está siendo controlado por cinco potencias principales, ha bloqueado las soluciones a los conflictos existentes.

    - Legislación y rendición de cuentas. Los constructores de paz deben centrarse también en crear una ley eficaz con mecanismos de rendición de cuentas. Demasiadas recomendaciones no son implementadas e ignoradas por los violadores del derecho internacional.
    Las naciones individuales que apoyan una acción también tienen la obligación legal de implementar su posición; no es necesario tener un acuerdo grupal.

    –Uso de medidas económicas y políticas persuasivas ... es decir, sanciones selectivas y numerosas iniciativas son legales en virtud del Capítulo 7 de la Carta de las Naciones Unidas y de los organismos regionales.

    En resumen ... acción, no estudios y la investigación es urgente para hacer frente a los desafíos interrelacionados de este complejo período.

    Merci et bon chance.

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