Todas las manos a la obra para la educación para la paz en la región de los Grandes Lagos

(Foto: CENAP)

Todas las manos a la obra para la educación para la paz en la región de los Grandes Lagos

(Publicado de: InterPeace. 23 de febrero de 2017)

En esta entrevista, la Coordinadora del Programa de los Grandes Lagos de Interpeace, Isabelle Peter, analiza la iniciativa de educación para la paz de la organización en los tres países de Ruanda, Burundi y el este de la República Democrática del Congo (RDC). La iniciativa de educación para la paz es parte del programa de Consolidación de la Paz Transfronteriza de Interpeace, implementado en colaboración con seis organizaciones regionales de la región. 

¿Qué es la Educación para la Paz y cómo encaja en los esfuerzos de Interpeace para construir una paz duradera en la región de los Grandes Lagos?

La educación para la paz se trata tanto de contenido como de enfoque. Se enfoca en aprender y fortalecer las habilidades, actitudes, principios y valores en los que las personas y las comunidades pueden confiar para transformar situaciones negativas de conflicto potencial en situaciones más positivas. En cuanto a lo que constituye la educación para la paz en el contexto de la región de los Grandes Lagos, es un concepto que analiza las causas y estructuras fundamentales que subyacen a los continuos conflictos que ha experimentado la región.

El trabajo de Interpeace en educación para la paz fue en respuesta a un llamado de la gente de la región, quienes identificaron la educación para la paz como una base importante para una paz duradera. Esto surgió como una recomendación en una investigación participativa realizada por Interpeace programa regional de consolidación de la paz, que implementamos junto con seis organizaciones asociadas en Ruanda, Burundi y la República Democrática del Congo (RDC). El mandato en sí fue otorgado en un foro regional en Kinshasa en diciembre de 2015. Ante los conflictos repetitivos que se han producido durante los últimos 20 años o más, los ciudadanos de la región, entre ellos jóvenes, líderes religiosos, parlamentarios, ministros, organizaciones regionales y grupos de mujeres - se reunieron en Kinshasa y declararon claramente que la educación para la paz era absolutamente necesaria para que la región tuviera la oportunidad de lograr una paz sostenible en el futuro. Esto muestra cómo la gente de los Grandes Lagos, en su propio análisis, comprende profundamente la esencia de la educación para la paz como un elemento fundamental para una paz duradera.

En el marco del programa de los Grandes Lagos de Interpeace, los jóvenes emergen como un actor clave, históricamente instrumentalizados por ciertos grupos para luchar por o para hacer valer ciertos intereses creados, y a menudo también manipulados para cometer actos de violencia. Lo que ha dicho la gente de la región es que la juventud puede ser esa fuerza transformadora que puede cambiar el futuro de la región. Por lo tanto, nuestro objetivo principal es transformar a los jóvenes, ya que están bien posicionados para dar forma a un futuro mejor para la región. Aunque el enfoque está en los jóvenes, la educación para la paz se trata más ampliamente de transformar a las personas, moldear las actitudes y el comportamiento de las personas de tal manera que cuando se enfrenten a situaciones de conflicto potencial, puedan transformarlas en situaciones que realmente apoyen la paz y la cohesión social.

La educación para la paz, con un énfasis particular en los jóvenes, es entonces un enfoque muy importante que puede apoyar este papel positivo que pueden desempeñar los jóvenes.

A menudo se ha señalado que "la educación para la paz no se da en un aula". ¿Qué significa esta declaración en el contexto de la región de los Grandes Lagos?

Esa es una declaración muy importante, pero también es un desafío que hemos encontrado en el programa. Todas las partes interesadas con las que hemos interactuado en la región, entre ellas los responsables políticos, los responsables de la toma de decisiones, los docentes y los sistemas educativos, están tratando de encontrar una manera de hacer que la educación para la paz sea más práctica. Este asunto surgió cuando tuvimos una reunión regional cumbre de educación para la paz en Nairobi en marzo de 2016, con la asistencia de alrededor de 80 tomadores de decisiones, políticos y profesionales de la educación para la paz. Lo que dijeron es que para que la educación para la paz sea realmente efectiva, debe empoderar al individuo para que tenga la capacidad de transformar una situación, a partir de sus conocimientos, habilidades, comportamiento y actitudes en consonancia con los principios de diálogo, tolerancia, mutuo comprensión y escucha activa.

Tomemos el ejemplo de un joven de la región de los Grandes Lagos que se enfrenta a una situación en la que, por ejemplo, un político o el ala juvenil de un partido político se le acerca para luchar por una determinada causa o para llevar a cabo algunas acciones que no ayudan a la paz. Si te pones en la piel de este individuo, la pregunta es: ¿cómo puedes transformar esta situación? ¿Cómo puedes reaccionar de una manera que pueda convertirlo en algo más positivo? En primer lugar, debe poder resistir la manipulación, y también debe ver cómo puede involucrar a su familia o su comunidad para que resistan de manera similar este tipo de manipulación. Lo que esto significa es que la educación para la paz debe ser algo práctico que las personas y las comunidades puedan utilizar en su vida diaria.

Un descubrimiento importante que ha surgido del programa es que el sistema educativo necesita integrar una forma de educación para la paz que explique lo que implica la transformación de conflictos y que también integre la historia de la región. Pero lo que es más importante, esto debe hacerse de una manera que realmente empodere a quienes reciben educación para la paz para que puedan reconocer situaciones de conflicto potencial y poder transformarlas. Creo que cuando esto suceda, veremos una nueva generación empoderada que realmente puede cambiar el futuro de los Grandes Lagos.

Interpeace ha estado trabajando con la Conferencia Internacional sobre la Región de los Grandes Lagos (ICGLR) y la UNESCO en educación para la paz desde hace un tiempo. ¿También ha podido comunicarse con los gobiernos nacionales? ¿Cómo han respondido?

Sí, hemos podido comunicarnos con los gobiernos nacionales y su respuesta ha sido en general positiva. Esto es siguiendo con El enfoque de Interpeace, que busca tender un puente entre las bases y los niveles de toma de decisiones. Desde que la educación para la paz surgió como una fuerte recomendación de las propias personas, nos hemos esforzado por incorporar esta recomendación y estamos involucrando a los tomadores de decisiones nacionales y regionales, para proporcionar un canal de comunicación viable entre las bases y los tomadores de decisiones.

Por cierto, nos hemos dado cuenta de que todos los gobiernos nacionales de la región de los Grandes Lagos ya cuentan con educación para la paz dentro de sus políticas y programas. Esto sucedió cuando organizamos el cumbre de educación para la paz en Nairobi en marzo de 2016 en colaboración con la ICGLR y la UNESCO. Tuvimos representantes de alto nivel de los ministerios de educación de Ruanda, Burundi y la República Democrática del Congo, pero también de Uganda y Sudán del Sur. De hecho, algunos de estos Estados a los que realmente no estábamos apuntando, se acercaron y dijeron que ellos también querían ser parte de la iniciativa de educación para la paz. Este mismo hecho muestra que existe un gran interés en promover la educación para la paz entre los distintos gobiernos. Entonces, no hay duda de que existe la voluntad política.

El desafío clave que surgió en la Cumbre de Nairobi es que los gobiernos a veces carecen de la experiencia necesaria para implementar la educación para la paz de manera significativa, no solo en las aulas. Para que la educación para la paz sea realmente más transformadora, por ejemplo entre los jóvenes, los gobiernos deben tener ciertas herramientas a su disposición. Por ejemplo, necesitan educadores capacitados que sepan exactamente cómo implementar la educación para la paz. Otra prioridad clave que se expresó en la Cumbre de Nairobi fue la necesidad de armonizar la educación para la paz a nivel regional. La declaración pública del Secretario Ejecutivo de la ICGLR en un artículo de periódico ilustra la prioridad que ha recibido la educación para la paz en la región. En el artículo, el Secretario Ejecutivo expresó su deseo de que la educación para la paz sea una prioridad entre los Estados Miembros de la ICGLR, y mencionó durante la Cumbre, dado que su mandato estaba llegando a su fin, que se trata de una iniciativa que se esforzará por transmitir a sus sucesor como Secretario Ejecutivo.

Entonces, en general, nos hemos acercado a los gobiernos nacionales y han sido muy abiertos y dispuestos a trabajar en la educación para la paz. Lo que necesita un trabajo adicional es cómo enfrentar los desafíos que enfrenta la implementación de las políticas y hacerlas realidad.

Escuchándolos, parece que los Gobiernos Nacionales tienen un enfoque muy pedagógico, basado en el currículo. ¿Hay alguna forma en la que crea que también pueden llegar, por ejemplo, a los jóvenes que no están en la escuela?

Ese es un punto muy importante. En la Cumbre de Nairobi, la atención se centró principalmente en los jóvenes dentro de los sistemas escolares. Sin embargo, en la Cumbre hubo debates sobre la cuestión de cómo llegar a los jóvenes que no están escolarizados. Un actor clave con el que está trabajando el programa Interpeace son las denominaciones religiosas (la fe cristiana, el Islam) porque a menudo tienen estructuras que les permiten llegar a una demografía más amplia, incluidos los jóvenes que no asisten a la escuela. Estos jóvenes no escolarizados son un grupo demográfico muy importante porque son más propensos a la manipulación debido a sus precarias condiciones. La educación para la paz, por supuesto, va más allá del sistema escolar. Es por eso que nuestro trabajo con las iglesias, mezquitas y otros actores similares es importante para llegar a estos jóvenes que existen en la periferia.

¿Qué hay de las comunidades locales? ¿Están directamente involucrados en la iniciativa de educación para la paz?

Trabajamos muy de cerca con las comunidades locales en el programa, lo que nos ayuda a hacer una distinción entre educación para la paz formal e informal. La educación formal para la paz está más orientada al currículo escolar, mientras que la educación informal para la paz es la que puede tener lugar fuera de estos sistemas formales. Nuestras seis organizaciones asociadas trabajan especialmente con las comunidades locales en términos de promover la educación para la paz, una recomendación que recibimos de manera informal de las poblaciones de base.

Una dimensión de nuestro trabajo con las comunidades incluye el apoyo a los espacios de diálogo transfronterizos, lo que hacemos en colaboración con nuestros seis equipos asociados. Actualmente tenemos seis espacios de diálogo en Ruanda, Burundi y la República Democrática del Congo, cada uno de los cuales comprende de 20 a 30 miembros de la comunidad, entre ellos líderes que representan diferentes comunidades y distritos sociopolíticos. Trabajamos con estos grupos de diálogo comunitario transfronterizos para desarrollar e implementar iniciativas que fomenten la educación para la paz. Han adoptado una serie de iniciativas, a veces también con la participación de educadores, para discutir el tipo de valores, principios y mentalidades que son importantes para construir una paz duradera en la región. Los participantes en los espacios de diálogo han ido más allá y se han acercado a sus propias comunidades, sus propias familias, sus propios lugares de trabajo y también a los jóvenes.

Existe esta bonita historia de una señora de uno de nuestros espacios de diálogo que se ha convertido en una especie de facilitadora de diálogo "ir a" en su lugar de trabajo. Siempre que hay un conflicto o algún tipo de tensión en la oficina, sus colegas acuden a ella y ella usa su mentalidad de constructor de paz para ayudarlos a resolver el conflicto a través del diálogo.

Una segunda dimensión es nuestro trabajo con 15 organizaciones de la sociedad civil (OSC) en los tres países para ampliar la iniciativa de educación para la paz. Nuestros equipos asociados involucran a estas OSC para desarrollar iniciativas concretas en colaboración, nuevamente dirigidas a incrementar el alcance de nuestros valores de construcción de paz y la iniciativa de educación para la paz. Algunas de las actividades han incluido capacitaciones con las OSC, equipándolas para que, a su vez, capaciten a sus propios miembros. También trabajamos con asociaciones de Scouts de Ruanda, Burundi y la República Democrática del Congo, y empleamos herramientas como el teatro participativo y los bocetos en video para crear conciencia y transformar a las personas con las que interactuamos en agentes de cambio en la región.

Todo este trabajo es bastante profundo. Pero entonces, ¿de qué maneras únicas diría que el enfoque de Interpeace hacia la educación para la paz es diferente al de otros actores y partes interesadas en la región de los Grandes Lagos?

Una cosa es que reconocemos la complejidad de la realidad regional y también reconocemos que el cambio siempre es el resultado de muchos esfuerzos diferentes que se unen, comenzando por las capacidades innatas de las comunidades para prevenir y transformar conflictos. Es por eso que trabajamos con actores de educación para la paz tanto en el sector formal como en el informal. En el sector formal, por ejemplo, colaboramos con la UNESCO. También colaboramos con otras organizaciones internacionales como Aegis Trust, que ha llevado a cabo compromisos muy impresionantes sobre educación para la paz en Ruanda. En el sector informal trabajamos con las iglesias y otras asociaciones diferentes.

Creo que lo importante es ver cómo podemos colaborar todos, discernir las brechas en el trabajo de los demás que podemos complementar, y viceversa. Entonces, en ese sentido, continuamos en comunicación con estas organizaciones de ideas afines y las invitamos a nuestros compromisos, por ejemplo, la cumbre regional de educación para la paz de 2016 en Nairobi. De manera similar, este mes (febrero de 2017) fuimos invitados por la UNESCO para hablar en el Foro Regional ODS4 para África Oriental, que fue un foro de alto nivel organizado por la UNESCO en Dar es Salaam, Tanzania, sobre la implementación de la Agenda de Educación 2030.

Como Interpeace, nuestra ventaja comparativa o adicional es que contamos con estructuras y redes para vincular el nivel de base con los niveles nacional y regional. Para nuestro trabajo en la región de los Grandes Lagos, por ejemplo, tenemos una colaboración formal con el Conferencia internacional sobre la región de los Grandes Lagos (ICGLR) y el Comunidad Económica de los Países de los Grandes Lagos (CEGPL). Estas colaboraciones nos ayudan a ver cómo podemos fomentar la promoción de la educación para la paz, cómo podemos realmente tener un diálogo que sea más inclusivo, incorpore todas las vías y permita un intercambio no solo entre los responsables políticos, los profesionales de la educación para la paz y los estudiantes dentro. los sistemas de educación formal, pero también las organizaciones internacionales y otros actores y partes interesadas involucradas. En todas estas colaboraciones, lo más importante para nosotros es catalizar la acción colectiva para fomentar y facilitar mejor la implementación de la educación para la paz.

Un segundo elemento importante que aportan Interpeace y sus seis socios es la voz de la gente, que articuló claramente la importancia de la educación para la paz como recomendación en un estudio de investigación que involucró a varios miles de participantes de base. Esta voz de la gente influye para impulsar nuestra colaboración con otras partes interesadas y para aprovechar los esfuerzos de educación para la paz en la región.

Estoy seguro de que debe haber desafíos en estos esfuerzos para sentar una base firme para la educación para la paz en la región. ¿Qué son algunos de ellos?

Los desafíos existentes se manifestaron claramente en la cumbre regional de educación para la paz en Nairobi. El principal desafío planteado por los participantes fue la actualización de los marcos de políticas de educación para la paz en la práctica. Se necesitan varios elementos para una implementación eficaz: se necesita la experiencia adecuada, se necesitan herramientas, se necesitan estructuras y, por supuesto, hay necesidades de financiación.

Estos desafíos también pueden estar relacionados con el entorno político mundial actual en términos del panorama de los donantes. Los donantes y la comunidad internacional quieren ver dividendos de paz rápidamente visibles, comprensiblemente porque son responsables ante sus propios parlamentos en casa por los fondos que proporcionan. Sin embargo, la realidad es que abordar las causas fundamentales de los conflictos en los Grandes Lagos requiere largos procesos. La educación para la paz es un pilar importante para mitigar las causas profundas a largo plazo, pero es difícil demostrar los dividendos rápidos de la educación para la paz porque su objetivo es transformar una generación.

Esto presenta un dilema y puede ser una de las razones por las que a veces puede ser difícil tener el tipo de apoyo para la educación para la paz que se necesita de la comunidad internacional. Pero, por otro lado, este dilema también es un llamado a la acción para los actores que trabajan sobre el terreno para demostrar realmente por qué la educación para la paz es un imperativo urgente.

Y finalmente, mencionó el reciente foro de la UNESCO en Dar es Salaam. ¿Qué mensajes clave intentó transmitir Interpeace con respecto a la educación para la paz en la región?

Junto con nuestras organizaciones asociadas en la región programa transfronterizo, aprovechamos la oportunidad para ser portavoces de las necesidades y prioridades que las poblaciones locales nos han expresado a través de nuestros programas.

Teníamos tres mensajes principales que queríamos ampliar para los ministerios de educación de África oriental, los actores de la ONU y otros segmentos de la comunidad internacional que estuvieron presentes en el foro.

Nuestro primer mensaje fue destacar la importante necesidad de educación para la paz en la región. Debido a que se trataba de un foro sobre educación en general, su enfoque era mucho más amplio que la educación para la paz. Nuestro mensaje fue, por lo tanto, que incluso si contamos con sistemas educativos perfectos, con aspectos importantes como consideraciones de género, TIC (tecnologías de la información y las comunicaciones) et. cetera - todos estos pueden verse socavados si hay un conflicto continuo en la región. Por lo tanto, el punto de partida fundamental es poder realmente crear una situación de paz duradera, que luego permita que todos los demás sistemas y procesos emerjan de manera sostenible. Nuestro mensaje número uno fue, por lo tanto, la importancia y la necesidad de que la educación para la paz se incluya en los sistemas educativos formales.

En segundo lugar, queríamos centrarnos en la enfoque a la educación para la paz, no solo al contenido. Esto significa equipar a los estudiantes con las habilidades, principios y valores que pueden usar en su propia vida diaria para transformar situaciones potencialmente negativas en positivas, para hacer realmente constructores de paz de los estudiantes e incluso de los propios maestros - constructores de paz para la paz en el país. región.

Nuestro tercer mensaje fue enfatizar la importancia de un enfoque regional de la educación para la paz. Esto se debe a que tanto en África oriental como en la región de los Grandes Lagos, hemos visto cómo los acontecimientos políticos en un país pueden extenderse a los países vecinos, a veces con consecuencias perjudiciales. Si aceptamos esta realidad, también significa que los esfuerzos de educación para la paz no pueden concentrarse únicamente en el nivel nacional. Debemos tener en cuenta el nivel regional. Por tanto, nuestros tres mensajes principales son la importancia de la educación para la paz, la educación para la paz como enfoque y como mentalidad y, en tercer lugar, la importancia de la perspectiva regional.

También aprovechamos la oportunidad para ampliar nuestros esfuerzos para influir en las políticas y prioridades de los gobiernos presentes en el foro en materia de educación para la paz.

Lea también: Documento de debate sobre educación para la paz en la región de los Grandes Lagos (PDF) (Documento en inglés)

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