La educación es la clave para romper el ciclo de la violencia

La educación es la clave para romper el ciclo de la violencia

Forest Whitaker e Irina Bokova

(Artículo original: Revista TIME / Ideas TIME. 23 de mayo de 2016)

Forest Whitaker es actor y Enviado Especial de la UNESCO, e Irina Bokova es Directora General de la UNESCO.

Las escuelas deberían estar en la primera línea de la paz, no en la guerra

Hace dos años, cruzamos Sudán del Sur juntos y vimos el impacto del conflicto en escolares de todas las edades, traumatizados, sin habilidades ni esperanza. En el sitio de Protección de Civiles en Juba, hablamos con niñas y niños sobre lo que habían sufrido y lo que querían. Todos decían lo mismo: educación.

La educación está hoy en la primera línea del conflicto. Los niños de la escuela son forzado en milicias. Son secuestrado y esclavizado. Sus maestros son secuestrado y asesinado. Las aulas se han convertido en cámaras de tortura; los patios de recreo arsenal de armas.

El mundo está conmocionado por la difícil situación de los escolares en Siria y por los ataques de Boko Haram y al-Shabab. Pero el alcance de este desafío va mucho más allá. Entre 2009 y 2013, ha habido ataques en escuelas y universidades en más de 70 países. Aproximadamente 1.5 millones de personas viven en países frágiles o afectados por conflictos. 40% de ellos son jóvenes. Los refugiados son golpeados mas duro - la mitad de los niños en edad de primaria no están escolarizados y las tres cuartas partes de los de secundaria no tienen acceso a la educación.

Cada niño agredido es un golpe para la humanidad que todos compartimos y la dignidad a la que todos aspiramos. Esta enorme crisis de derechos humanos arruina el futuro de millones de jóvenes y ensombrece países y regiones enteros.

El mundo no puede permitirse perder a generaciones enteras de jóvenes en la desesperación. Esto afianza la lógica de la guerra. Los jóvenes que carecen de educación se enfrentan a un futuro de pobreza, y la pobreza siempre ha sido un sargento reclutador para el extremismo y la violencia.

Conocemos el poder de la educación para dar paz a las mentes jóvenes, para proporcionar una sensación de seguridad y una vida normal. Ir a la escuela es una fuente de esperanza, alimenta la curiosidad y los sueños, brinda a los jóvenes herramientas para reconstruir. La educación es la mejor manera a largo plazo de romper los ciclos de violencia y poner a las comunidades en el camino hacia la paz, pero está fracasando.

La educación es a menudo la primera línea presupuestaria que recortan los gobiernos que enfrentan conflictos y solo representa 2% de ayuda humanitaria. Ningún sector tiene una proporción menor de llamamientos humanitarios realmente financiados.

Para hacer frente a esta crisis, los gobiernos deben comprometerse a proteger las escuelas y universidades y no utilizarlas con fines militares. Hace un año, países, liderados por Noruega y Argentina, acordaron la Declaración de escuelas seguras. Hasta la fecha, 53 estados han respaldado la declaración; necesitamos que todos se registren.

Nuestra prioridad debe ser detener estas espantosas violaciones de los derechos humanos. No debemos permitir que los ataques a los niños, las violaciones sistemáticas o la destrucción de las instalaciones escolares se realicen sin castigo. Los gobiernos deben hacer que los responsables rindan cuentas, y la ONU debe hacer su parte: monitorear, informar e investigar.

La educación no puede seguir siendo la prima pobre de los esfuerzos internacionales. Necesitamos invertir más en educación como parte de la asistencia humanitaria y para el desarrollo. La educación es la mejor manera de proteger los brotes verdes de la paz. A menudo es el primer dividendo real de la paz para las niñas y los niños y las comunidades que luchan por recuperarse.

Es por eso que el mundo se unirá en Estambul, en la Cumbre Humanitaria Mundial, para establecer el nuevo La educación no puede esperar, un fondo para la educación en situaciones de emergencia. Hay un Brecha de financiación de $ 2.3 mil millones para la educación en situaciones de conflicto y crisis, lo que representa diez veces más de lo que la educación recibe de la ayuda humanitaria en la actualidad. El nuevo fondo destacará la educación para incorporarla en las respuestas de emergencia y la ayuda al desarrollo. Esto es clave para hacer avanzar la nueva Agenda 10 para el Desarrollo Sostenible.

La educación debe ocupar un lugar destacado en la agenda de la consolidación de la paz. Para desbloquear el potencial de la educación para fomentar la paz, debemos apoyar sistemas educativos inclusivos que lleguen a todos los grupos y que enseñen los derechos humanos y nuevas formas de ciudadanía global. Necesitamos conseguir este derecho para permitir que las sociedades escapen de las pesadillas de la historia, para dar a los jóvenes todas las oportunidades.

Esto es lo que estamos intentando hacer en Juba, dar a los escolares acceso al deporte, la cultura y, sobre todo, la educación. Porque, como nos dijo un niño, no solo quieren la paz, quieren construirla ellos mismos.

Este es nuestro mensaje a la Cumbre Humanitaria Mundial. La educación está en la primera línea del conflicto, debería estar en la vanguardia de la construcción de la paz.

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