Desmantelar el racismo sistémico comienza en las escuelas

Descolonizando el currículo escolar de EE. UU. Entre las muchas cosas que ha expuesto la pandemia se encuentran las profundas desigualdades sociales y raciales que atraviesan los Estados Unidos. Agregue a eso los recientes asesinatos de alto perfil de estadounidenses negros por parte de agentes de policía o vigilantes, y los llamados para abordar el racismo sistémico se han vuelto más fuertes. Entonces, ¿qué mejor lugar para aprender esas lecciones que en la escuela? Cristina Quinn informa para WGBH News.

(Publicado de: WGBH, 6 de agosto de 2020)

Por Cristina Quinn

“Un maestro antirracista reconoce que el racismo existe en nuestro sistema escolar. En segundo lugar, un maestro antirracista está de acuerdo en que no hacer nada contra el racismo en nuestro sistema escolar es ser cómplice. Y tercero, un maestro antirracista se compromete a luchar contra la supremacía blanca en nuestro sistema escolar trabajando con comunidades de color y permitiendo que su trabajo sea dirigido por esas comunidades ”.

En junio, cuando las protestas de Black Lives Matter estallaron por primera vez en ciudades de todo el país, algo hizo clic. Las protestas siguieron extendiéndose, irradiando a través de los suburbios, saltando océanos y cruzando fronteras. Hubo un impulso innegable, uno que la maestra Joana Chacón y sus colegas querían aprovechar.

“Este verano ha abierto espacios en los que los maestros han comenzado a hablar más abierta y honestamente sobre la raza en nuestros sistemas escolares”, dijo Chacón.

Chacón, profesora de inglés en Newton South High School, se inspiró en el trabajo de Bettina Love, una pionera de la enseñanza abolicionista, la instrucción arraigada en la lucha contra la opresión sistémica y el racismo. Chacón y sus colegas formaron un club de lectura para discutir la enseñanza antirracista. Eso se convirtió rápidamente en una conferencia en línea. Al principio, pensó que tal vez asistirían 50 personas.

“En unos días, teníamos cientos de maestros de siete estados”, dijo. "Ahora estamos en los 50 estados y estamos en 24 países".

La respuesta ha sido abrumadora. Casi 6,000 maestros, y contando, están asistiendo a la Conferencia Nacional contra el Racismo de Educadores, que comienza este fin de semana. La asistencia es gratuita gracias al patrocinio local. Love, profesora negra de educación en la Universidad de Georgia, será la oradora principal. Ella y otros destacados expertos en educación brindarán capacitación sobre cómo crear una escuela y un plan de estudios antirracistas, que abarque todos los campos, desde las artes hasta las matemáticas y la educación especial hasta la consejería, hasta la oficina del director.

La enseñanza antirracista no es nueva, pero ha cobrado impulso en los últimos años, con educadores de todo el mundo formando colaboraciones de educadores antirracistas. Y ahora parece más urgente, ya que COVID-19 ha expuesto profundas desigualdades sociales y raciales. Agregue a eso los asesinatos policiales de George Floyd y Breonna Taylor, y el país finalmente parece estar preparado para enfrentar su feo pasado y abordar el racismo sistémico. Eso, dijo Chacón, puede comenzar en las escuelas.

“Un maestro antirracista reconoce que el racismo existe en nuestro sistema escolar. En segundo lugar, una maestra antirracista está de acuerdo en que no hacer nada contra el racismo en nuestro sistema escolar es ser cómplice ”, dijo. "Y tercero, un maestro antirracista se compromete a luchar contra la supremacía blanca en nuestro sistema escolar trabajando con comunidades de color y permitiendo que su trabajo sea dirigido por esas comunidades".

Entonces, ¿cómo encaja el antirracismo en un plan de estudios de matemáticas, por ejemplo? Si la fuerza laboral de STEM es una indicación, la raza juega un papel importante. Un informe del Pew Research Center de 2018 muestra que las personas de color están subrepresentadas en gran medida en la fuerza laboral STEM, y que los adultos negros e hispanos con títulos de licenciatura o superior representan solo el 7 y el 6 por ciento de la fuerza laboral STEM, respectivamente.

Luis Leyva, profesor asistente de educación matemática en la Universidad de Vanderbilt, dijo que la ausencia de personas negras en la tubería comienza en el aula.

“Un tipo común de evento sería si un instructor dice: 'Si no puede resolver este problema lo suficientemente rápido, debería considerar bajar o dejar de continuar con el proceso de cálculo'. Entonces, si pensamos en eso, no hay un nombre explícito de raza ”, dijo Leyva. “Pero en nuestro trabajo, descubrimos que los estudiantes que provienen de entornos racialmente minoritarios y piensan en la representación, sobre quién está en ese espacio de clase, quién está en los campos STEM, pueden registrar esto de una manera que podrían estar diciendo, bueno, tal vez, las matemáticas no sean para mí o tal vez STEM no sea para mí, cuestionando su pertenencia o ya no continúen con las matemáticas ".

Leyva, quien se identifica como latinx, hablará en la conferencia con su colega negra, Nicole Joseph. Su investigación explora cómo la supremacía blanca da forma a la subrepresentación de las niñas y mujeres negras en las matemáticas. Ella dijo que los educadores necesitan desaprender mucho de lo que internalizaron como estudiantes.

“Aprender a ser un profesor de matemáticas antirracista tiene mucho que ver con uno mismo y menos con el contenido de matemáticas. Creo que tienes que hacer mucho trabajo interno. Tienes que leer mucho. Necesitas estar en comunidad con, ya sabes, comunidades de color ". Dijo Joseph. “Trato de ayudar a nuestros maestros de secundaria a comprender que la pobreza, la segregación, la gentrificación, todas estas cosas [van] a impactar a su hijo sentado en su clase de geometría. Y hablamos de cómo, y mucho de eso es histórico ".

Leyva agregó que contextualizar los problemas y presentarlos a través de una lente de justicia social podría hacer que las matemáticas sean más relevantes culturalmente.

"¿Cuáles son las oportunidades de resolución de problemas que tienen los estudiantes y cómo reflejan sus propias realidades vividas?" Dijo Levya. “¿Cómo puede hacer bien su trabajo, seguir enseñando enfoques de instrucción basados ​​en estándares, pero haciéndolo de una manera en la que permita, especialmente a los estudiantes negros y marrones con minorías raciales, verse reflejados en el trabajo y sentirse como si fueran desarrollando identidades matemáticas positivas? "

Esa reflexión positiva es lo que Chacón, que es latina, quiere fomentar en su salón de clases.

“En mi salón de clases, como profesora de inglés, el antirracismo significa que estoy enseñando un equilibrio entre autores blancos y autores de color. Significa que estoy enseñando lecciones que profundizan sobre las comunidades de color y no solo enseño sobre la opresión que enfrentan esas comunidades ”, dijo Chacón. “Enseña cómo esas comunidades en el pasado se han defendido a sí mismas y cómo continúan defendiéndose a sí mismas”.

Estas son lecciones que Imani Fonfield, un estudiante de último año en Newton South que ya es un activista estudiantil establecido, dijo que todos deberían aprender.

En junio, organizó una muerte frente al Ayuntamiento de Newton durante una protesta de Black Lives Matter. Como líder de pares en la Liga Anti-Difamación de la escuela secundaria y copresidenta de la Unión de Estudiantes Negros, dijo que las conversaciones sobre la raza en realidad no tienen lugar fuera de esos círculos. Cuando lo hacen, a menudo ella es la única persona negra involucrada.

“Se vuelve frustrante cuando soy la única voz, y la única voz negra, que tiene que representar toda una cultura. Y es intimidante. Y no creo que deba hacerlo ”, dijo Fonfield. “Entonces, tener este plan de estudios contra el racismo realmente muestra las voces de lo que estamos aprendiendo. Y podrías quitarme la presión a mí y a algunos de los otros estudiantes negros y estudiantes de color ".

Fonfield dirigirá una discusión este fin de semana sobre los estudiantes y el antirracismo. Tiene la esperanza de que esta conferencia sea el primer paso hacia un cambio duradero.

“No espero que todo cambie de la noche a la mañana. Y no espero que tengamos las conversaciones sobre raza normalizadas de inmediato. Y no creo que se vuelva más cómodo ”, dijo Fonfield. "Creo que los profesores realmente reflexionarán sobre lo que han hecho en el aula o lo que no han hecho y eso se verá en su enseñanza".

Es por eso que Kate Fussner asiste a la conferencia. Hace tres años, “descolonizó” su plan de estudios de inglés de noveno grado en Fenway High School en Boston, para reflejar mejor la población estudiantil mayoritariamente negra y latina.

“Cuando estaba creciendo, era mucho, todo el mundo leía un libro. Hablamos de ese libro. Escribimos sobre ese libro. Seguimos. La mayoría de los escritores que leímos eran blancos. La mayoría de los escritores que leímos estaban muertos ”, dijo Fussner. “Mi plan de estudios se enfoca en darles a los estudiantes opciones para encontrar lo que les encanta leer y encontrar sus voces, su inspiración en escritores vivos, en particular, escritores de color y escritores queer para asegurar que los estudiantes se vean realmente reflejados en los libros. "

Fussner, quien es blanco, dijo que la conferencia es una oportunidad para que los educadores blancos, que constituyen la gran mayoría de los maestros de escuelas públicas en los Estados Unidos, se basen en el progreso que los maestros de color han logrado durante generaciones.

“No podemos hacer que todo este trabajo sea el trabajo de educadores negros y educadores latinx”, dijo Fussner. “Es nuestro turno de asegurarnos de que ese trabajo continúe haciéndose. Así que tenemos que estar ahí para empujarnos unos a otros, para llamarnos unos a otros y sentirnos cómodos estando incómodos, porque en última instancia, creo que eso es lo que nos hará avanzar ".

Cuando la conferencia concluya la próxima semana, Chacón dijo que todos deberían irse equipados con estrategias que puedan usar de inmediato para avanzar hacia la creación de planes de lecciones antirracistas. Entonces, lo que realmente le entusiasma es ponerlos a disposición de cualquier maestro que vea la justicia racial como parte de su vocación.

"Esperamos que sean los contribuyentes fundadores de nuestra base de datos, que contribuirán con cientos de miles de lecciones con cada área de contenido en mente para apoyar el trabajo de nuestros maestros hoy, [y] maestros dentro de décadas", dijo. .

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