Iniciativa centrada en los niños que inculca una cultura de paz en la comunidad de Ecuador

(Publicado de: La Prensa Latina. 2 de mayo de 2022)

Por Daniela Brick

Loja, Ecuador, 2 may (EFE).- Una iniciativa de la UNESCO busca inculcar una cultura de paz y fortalecer el tejido social en Tierras Coloradas, un barrio azotado por la delincuencia violenta de esta ciudad del sur de Ecuador.

Y el enfoque de esos esfuerzos está en los niños de la comunidad, quienes son vistos como la mejor esperanza para un futuro mejor.

Sentados alrededor de una mesa de cocina frente a una tableta que descansa contra una pared, Carla y José (nombres ficticios) escuchan a un estudiante de derecho al otro lado de la pantalla.

Ese voluntario ha asumido el papel de maestro, asegurándose de que los niños sepan qué tareas deben hacer y aclarando las dudas que puedan tener.

“Uno de nuestros voluntarios se conecta (con las familias) después de que las madres piden ayuda a través de un chat”, Gabriela Moreira, directora de la iniciativa Cátedra UNESCO de Cultura y Educación para la Paz en la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL).

Alrededor de 3,000 personas viven en Tierras Coloradas, un suburbio de Loja, en viviendas precarias construidas en terrenos donados hace décadas a la Iglesia Católica.

Aunque las calles de esa comunidad de las laderas llevan nombres de santos, lleva el estigma de altos niveles de violencia doméstica, marginación social, delincuencia y consumo de drogas. El párroco incluso ha tenido que hacer instalar cámaras de seguridad tras sufrir robos en varias ocasiones.

Los estudios muestran que los hogares de esa comunidad ganan en promedio entre $150 y $400 al mes, o menos que el salario mínimo legal de Ecuador.

“Es un barrio muy estigmatizado. Hay personas con problemas identificados por la comunidad. Pero quienes se han acercado a nosotros son personas que intentan mejorar su suerte en la vida”, dijo Santiago Pérez, coordinador del programa.

Alrededor de 30 estudiantes de la UTPL y becarios de la Universidad de Sevilla de España han participado en el proyecto desde su lanzamiento en 2019, ya sea ayudando a los niños con sus tareas escolares o dando charlas a padres y madres.

Pérez destacó la importancia de trabajar con los padres en el “manejo de conflictos en el hogar y en la comunidad” para mitigar la violencia “en los espacios donde se ha permitido”.

Los profesores y estudiantes universitarios se ganaron gradualmente la confianza de los padres, visitaron la escuela y el centro de salud locales y hablaron con la policía comunitaria para ver qué pasos se necesitan para sacar a la población de la violencia generalizada y fomentar un clima de respeto y seguridad pública.

Los padres estaban especialmente preocupados por los estudios de sus hijos, considerando que muchos de estos jóvenes están solos por la tarde o son cuidados por sus hermanos, o porque ellos mismos carecen de formación para ayudar a sus hijos con las tareas escolares.

“Al principio, las actividades eran recreativas para niños de tres a cinco años. Luego incluyeron ayuda con la escuela”, dijo Moreira. “A veces, se pasaban días enteros ayudándolos a hacer un ejercicio”.

Mariuxi Jiménez, de 29 años, lleva a sus cuatro hijos de 14 a XNUMX años a la iglesia de Santa Narcisa de Jesús, donde dos jóvenes licenciadas en psicología y trabajo social imparten un taller a niños sobre regulación emocional y manejo de la ira.

"¿Que te hace sentir feliz?" pregunta un instructor a los niños sentados en un banco de la iglesia mientras muestra algunas ilustraciones.

“A mis hijos les gustan este tipo de charlas porque les ayudan con cosas que no entienden”, dijo Jiménez, quien coincide en la importancia de “promover la paz con ellos para evitar conflictos”.

El párroco, Pablo Bouza, reconoce que el barrio ha sido sacudido por la violencia por “drogas, alcoholismo, problemas familiares”.

“Negar esa realidad sería como enterrar la cabeza en la arena”.

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