¿Puede la justicia restaurativa romper el conducto de la escuela a la prisión?

Jesús Ibn El fue objeto de burlas incesantes cuando era joven. Ahora trabaja en el Centro de resoluciones de Berkley. (Foto: Spencer Whitney / SF Chronicle)

¿Puede la justicia restaurativa romper el conducto de la escuela a la prisión?

By spencer whitney

(Artículo original: Crónica de San Francisco. 14 de julio de 2016)

En septiembre pasado, la directora de la Academia de Tecnología de Berkeley (CA), Sheila Quintana, no tuvo más remedio que suspender a 10 estudiantes después de que los residentes del vecindario captaran en video una pelea fuera del campus.

Otra pelea entre estudiantes estalló tres días después, lo que llevó a tres suspensiones más.

Quintana sabía que tenía que haber una mejor manera de lidiar con el proceso disciplinario que sacar a los estudiantes de la escuela, lo que puede llevarlos a un ciclo de inutilidad: quedarse atrás en clase y finalmente abandonar la escuela con escasas oportunidades de empleo, elevando el riesgo. de una vida de crimen y encarcelamiento.

Aún así,  is una mejor manera.

Es un concepto conocido como justicia restaurativa, en el que los perpetradores de delitos menores a moderados son llevados a un programa intensivo en el que se les lleva a confrontar las causas subyacentes y las consecuencias de sus acciones.

Se ven obligados a reunirse con sus víctimas en sesiones conocidas como “el círculo” como parte del proceso de responsabilización por sus acciones y reparación del daño que causaron.

La justicia restaurativa ya se estaba utilizando en las escuelas de Berkeley, pero esas suspensiones de septiembre llevaron a Quintana a intensificar el programa de la academia, identificando conflictos antes de que se tornen violentos.

Un ejemplo involucró insultos y acoso cibernético en las redes sociales. Las tres jóvenes involucradas fueron llevadas a una sesión de 90 minutos a petición de un maestro. El acoso cesó.

“Las prácticas de justicia restaurativa en nuestra escuela permitieron a nuestros estudiantes tener dignidad y opciones cuando se trata de comportamientos que no les sirven”, dijo Quintana. "Realmente ha tenido un impacto en nuestras estadísticas ... nuestro objetivo es asegurarnos de que los estudiantes estén en la escuela para recibir instrucción".

Esta funcionando.

Berkeley Tech ha tenido solo una suspensión y ninguna expulsión desde septiembre. La “Iniciativa de Justicia Restaurativa” del Distrito Escolar Unificado de Oakland de $ 2.3 millones ha sido reconocida por ayudar a reducir las suspensiones de estudiantes afroamericanos en un 40 por ciento en su primer año.

Los programas que pueden mantener a los jóvenes en el camino correcto antes de que se vean atrapados irremediablemente en el sistema de justicia penal son esenciales en un estado que está haciendo un esfuerzo digno y esperado desde hace mucho tiempo para reducir su población carcelaria.

Numerosos estudios han demostrado que los estudiantes de color, especialmente los afroamericanos, tienen muchas más probabilidades de ser suspendidos de la escuela, lo que ayuda a explicar su representación desproporcionada en las cárceles. Y el perfil racial comienza temprano. Un estudio del Departamento de Educación de EE. UU. De 2014 encontró que los afroamericanos representaban el 18 por ciento de los niños en edad preescolar en los EE. UU., Pero el 42 por ciento de todas las suspensiones.

Los resultados en las escuelas pioneras del Área de la Bahía han llevado a la senadora estatal Loni Hancock, demócrata por Berkeley, a proponer SB463, una medida para alentar a los distritos locales a capacitar al personal escolar en prácticas de justicia restaurativa para romper los ciclos de violencia.

“Los psicólogos escolares, los trabajadores sociales, los profesionales de la justicia restaurativa y los consejeros de salud mental desempeñan un papel fundamental en la implementación de servicios de asesoramiento relacionados con la educación en la escuela y sistemas y apoyos de comportamiento positivo que crean y refuerzan culturas escolares positivas de rendimiento para todos los estudiantes”, dijo Hancock.

"SB463 garantizará que nuestros educadores sean capacitados por estos profesionales calificados para que todos nuestros estudiantes puedan recibir el apoyo que necesitan para prosperar en la escuela".

El principio de justicia restaurativa - del compromiso sobre el castigo como primer recurso - es un cambio radical de las políticas de "tolerancia cero" que se hicieron tan frecuentes en la década de 1990. El problema con este último es que no pudo distinguir entre mala conducta grave y menor; un estudiante podría ser suspendido por usar blasfemias o rechazar una tarea de clase tan fácilmente como por un acto violento.

La tolerancia cero estuvo acompañada de una presencia policial intensificada en los pasillos de las escuelas, creando una dinámica de nosotros contra ellos que inevitablemente resultó en más suspensiones y arrestos.

Entre las claves para hacer que un programa de justicia restaurativa funcione: eliminar el “desafío voluntario” como causa de suspensión. Una ley de California de 2014 prohíbe la expulsión de estudiantes de K-12 o la suspensión de estudiantes de K-3 por desafío deliberado. En cambio, el objetivo es canalizar a esos estudiantes desafiantes en un diálogo franco, y a menudo emocional, sobre sus interacciones con la autoridad u otros estudiantes.

“El castigo no funciona”, dijo Camisha Fatimah Gentry, quien trabajó como coordinadora de la escuela juvenil de Justicia Restaurativa para Oakland. “La gente regresa a las aulas o la prisión después de ser suspendida / arrestada como si nada hubiera pasado y la situación nunca se abordara realmente. Es mucho más difícil sentarse en círculo y desarrollar empatía por las personas ".

Gentry trabajó en la escuela secundaria Cole de West Oakland, ahora cerrada, donde el programa pudo reducir la tasa de suspensiones en más del 75 por ciento. Ella dice que las personas se ponen a la defensiva cuando ingresan por primera vez al círculo, especialmente los estudiantes que no están acostumbrados a enfrentar las consecuencias de sus acciones.

“La realidad es que se necesita tiempo y dedicación para generar esa confianza inicial entre los estudiantes, los maestros y la administración”, dijo Gentry. “El seguimiento es clave tanto para la víctima como para el agresor. No puede ser un proceso desigual. Muchos estudiantes están reaccionando en lugar de responder a la violencia ”.

A pesar de los resultados altamente prometedores de la justicia restaurativa, su crecimiento ha sido lento debido a las preocupaciones sobre el costo y el escepticismo sobre su efectividad por parte de las autoridades educativas y penitenciarias que alcanzaron la mayoría de edad en sistemas que veían las prácticas disciplinarias tradicionales como esenciales para mantener las aulas ordenadas para los estudiantes. que están allí para aprender y cumplir las reglas.

“Es difícil sacar a algunos distritos escolares de las prácticas punitivas”, dice Dwanna Nicole, defensora principal de políticas de Advancement Project, un grupo sin fines de lucro con sede en Washington dedicado a los problemas de justicia racial.

“Si no implementa las prácticas de justicia restaurativa correctamente, entonces no funcionará. Algunas personas usan eso como una excusa para darse por vencidos. Es mucho más fácil hacer eso que implementarlo ".

Nicole dijo que muchos distritos tienen la opción de elegir entre más policías en el campus o justicia restaurativa y, en muchos casos, eligen lo último.

La SB463 de Hancock, que aprobó el Senado del Estado de California en una votación de 29 a 11 el mes pasado, sería un buen comienzo para impulsar a los distritos locales a elegir la opción de justicia restaurativa. La revisión del presupuesto de mayo del gobernador proporcionó $ 10 millones para ayudar a apoyar el esfuerzo.

La Asamblea ahora debe actuar rápidamente para presentar SB463 al gobernador Jerry Brown para su firma.

El costo a corto plazo de la justicia restaurativa se compensa con creces por los ahorros a largo plazo de alejar a un joven del camino a la prisión, lo que le cuesta al estado un promedio de más de $ 62,000 al año por encarcelamiento, además de los gastos fiscales y fiscales. el costo emocional para las víctimas, así como los importantes costos de oportunidad cuando un individuo no logra convertirse en un miembro productivo de la sociedad.

La población carcelaria de California, que alcanzó un máximo de 163,000 en 2006, es menos de 130,000 en la actualidad. La Corte Suprema de Estados Unidos había dictaminado en 2011 que el hacinamiento en las cárceles de California equivalía a un castigo cruel e inusual, en parte debido al acceso inadecuado de los reclusos a la atención médica.

La tendencia a alejarse del encarcelamiento masivo es sabia como una cuestión tanto de prudencia fiscal como de humanidad básica. Los votantes estatales ayudaron a promover la causa en 2014 con la aprobación de la Proposición 47, que redujo las penas por delitos como el robo de automóviles, la falsificación y la venta de drogas a pequeña escala. Algunos líderes policiales han culpado a esa medida de un aumento en los delitos contra la propiedad de menor nivel, aunque la evidencia de una correlación es muy sospechosa en este momento.

Un dato en el que todos pueden estar de acuerdo: un joven que permanece en la escuela y fuera del sistema de justicia juvenil tiene muchas menos probabilidades de convertirse en un delincuente adulto. La justicia restaurativa es una forma muy práctica de mantener a los estudiantes en el camino correcto. Es de interés para la sociedad brindar a este esfuerzo noble, pragmático y de afirmación de la vida el apoyo que se merece.

Cómo la justicia restaurativa cambió una vida

Jesús Ibn El ha tenido que lidiar con la disciplina escolar durante toda su vida. Desde el momento en que fue suspendido a los 10 años mientras asistía a la escuela secundaria Lowell en West Oakland, el castigo ha jugado un papel importante en su experiencia educativa.

El recuerda una situación particular que llevó a su suspensión cuando una maestra se refería a él como “Niño Jesús”, un apodo que odiaba y con el que otros estudiantes se burlaban de él. Cuando le pidió a la maestra que dejara de llamarlo por el nombre despreciado en clase, la maestra continuó.

Fue entonces cuando El se enojó y desafió al maestro. La situación se intensificó hasta el punto en que El le arrojó un libro de texto a la maestra. Fue expulsado de su clase y suspendido sumariamente.

“Me equivoqué al reaccionar de esa manera, pero creo que la situación podría haberse evitado si hubiera habido más compasión por ambas partes”, dijo El. “En ese momento, no había idea de justicia restaurativa en la escuela y todo se basaba más en un enfoque de tolerancia cero”.

Con la guía de su mentor, Sadiki Fuller, El pudo canalizar su energía hacia su talento y pasión por la poesía, el baile y las mates acrobáticas. Esta transición llevó a El a convertirse en miembro del grupo Showtime Dunk and the Flying Dubs, un equipo acrobático de mates con los Golden State Warriors donde pudo viajar por el mundo y actuar.

Después de darse cuenta del impacto que podría tener como mentor y enseñar a los jóvenes, El decidió enfocarse en el trabajo transformador como director del programa sin fines de lucro High Altitude Pro, con sede en Oakland, que promueve el liderazgo y las habilidades para la vida a través de la gimnasia y el clavado acrobático.

El ahora trabaja a tiempo parcial para Seeds Community Resolution Center, una organización comunitaria sin fines de lucro que brinda capacitación en mediación, facilitación y justicia restaurativa a organizaciones y escuelas en el Área de la Bahía.

Legislación PENDIENTE en California

Autor SB463: Senadora Loni Hancock, D-Berkeley.

Lo que haría: Requerir capacitación para que los empleados implementen talleres de justicia restaurativa, desarrollando mejores prácticas y herramientas de evaluación para medir la efectividad de estos programas.

Quién supervisaría: Departamento de Educación de California.

Costo: El proyecto de ley depende del financiamiento único de la Ley de Presupuesto de 2015. Los costos de financiamiento de la Ley de Presupuesto de 2015 se extenderían hasta el 1 de enero de 2019.

Estatus Aprobado por el Senado estatal en una votación de 29-11 el 3 de junio. Pendiente en Asamblea.

Spencer Whitney es editora editorial asociada de The San Francisco Chronicle y becaria de informes de violencia de la red John Jay / Solutions Journalism Network de 2015-2016. Lo anterior, escrito como parte de su proyecto de beca, combina el original y una barra lateral publicada a principios de este mes. La historia completa está disponibleAQUÍ., junto con un especial Video creado para el proyecto. Spencer agradece los comentarios de los lectores.

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