Reseña del libro: Educación con el grano del universo

(Publicado de: Revista del mundo menonita. 27 de agosto de 2018)

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Durante las últimas décadas, una iniciativa notable en la educación superior menonita ha sido en el nuevo campo académico de los estudios sobre la paz y los conflictos. Las escuelas menonitas en América del Norte, desde la Universidad de Fresno Pacific en California hasta la Universidad Eastern Mennonite en Virginia, han establecido institutos de paz, planes de estudio de paz, publicaciones académicas y programas de liderazgo. Las escuelas menonitas han ganado reputación por su innovación y excelencia en la enseñanza en sus campus, así como por ayudar a las instituciones fuera del campus a resolver conflictos, desde las juntas escolares locales hasta las congregaciones de la iglesia.

En la Universidad de Bluffton en Ohio, el profesor de religión J. Denny Weaver ha fomentado debates y conferencias en el campus que dieron como resultado dos volúmenes de ensayos creativos. El primero, coeditado por Gerald Mast, profesor de comunicación, se publicó en 2003: Enseñar la paz: la no violencia y las artes liberales. Ese libro se centró en las formas en que los ideales de paz pueden influir en las disciplinas de las artes liberales: historia, humanidades, artes y ciencias sociales y naturales.

Ahora viene un segundo volumen, Educación con el grano del universo, publicado en la Serie C. Henry Smith, que destaca un trasfondo teológico para la educación para la paz anabautista-menonita. El subtítulo es "Una visión pacífica para el futuro de las escuelas, colegios y universidades menonitas".

Como en todas las colecciones de ensayos, los editores tienen el desafío de proporcionar un enfoque y un argumento común para todos los escritores. En su introducción general, tres capítulos e introducciones a los otros capítulos, el editor Weaver proporciona 132 páginas de su propio pensamiento y reflexión teológica. Central es la “narración de Jesús”, la historia bíblica de Jesús que incluye su nacimiento, enseñanzas, confrontación con las autoridades y viaje a la cruz y resurrección. La educación para la paz menonita, sostiene Weaver, debe basarse en la historia de Jesús, pero también debe estar en diálogo con historias seculares y otras alternativas.

Aquí, como en sus otros escritos, Weaver defiende un Dios no violento y la expiación. En su opinión, el Antiguo Testamento incluye no solo violencia, sino también muchas historias de la voluntad de Dios para la paz. La vida y las enseñanzas de Jesús no rechazaron el Antiguo Testamento, sino que continuaron y resolvieron una conversación del lado de la resolución no violenta del conflicto.

Cada uno de los ensayos hace su propia contribución bajo los epígrafes generales de teología, Biblia, eclesiología, literatura y paz, ciencias naturales y estudios de conflictos. Un tema persistente es el llamado a la diversidad, el diálogo y el pluralismo en la enseñanza de la paz menonita. El dogmatismo teológico, como supuestamente practicado por el teólogo menonita John Howard Yoder, está pasado de moda.

Pero, ¿cómo pueden los educadores pacifistas menonitas estar comprometidos y abiertos al mismo tiempo? Benjamin Bixler abraza creativamente esta tensión. Por un lado, afirma que "reivindicar la propia identidad cristiana es un primer paso fundamental". Al mismo tiempo, la educación menonita "también debe estar dispuesta a asumir riesgos al entablar un diálogo con aquellos que puedan desafiar esos entendimientos anabautistas".

Pero, ¿qué significa esto para la contratación de profesores en las escuelas menonitas? A pesar de su ferviente compromiso con el diálogo y la apertura, Bixler aparentemente se habría opuesto a la decisión de hace algunos años de un colegio menonita de contratar a un director de estudios de paz que no era menonita y no creía que el compromiso con Cristo debería ser fundamental para el trabajo por la paz. En general, los ensayistas de este volumen asumen una identidad étnico-religiosa menonita que puede haber sido más dominante en las escuelas menonitas hace dos o tres décadas que en la actualidad.

Los temas relacionados con la raza, el género y la sexualidad cobran gran importancia en este libro. El tema más reciente de los menonitas y el totalitarismo nazi, recientemente el tema más candente en el sitio web de “Historiadores anabautistas” y en algunas escuelas menonitas, no se plantea aquí. Quizás esto se deba a que estos ensayistas son en su mayoría de Bluffton, Goshen y Eastern Mennonite, y las universidades de origen menonita holandés-ruso apenas están representadas.

Un ensayo intrigante de Lowell Ewert del Conrad Grebel University College en Ontario insta a que las escuelas menonitas agreguen departamentos de derecho internacional. Ewert afirma que la trayectoria de la guerra total desde la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y la posible guerra nuclear no es inevitable. De hecho, escribe Ewert, la guerra total es excepcional.

Gerald Mast, colega de Weaver en la Universidad de Bluffton, tiene un ensayo provocador que llama a las escuelas menonitas a invitar a los estudiantes a asistir a la iglesia y aprender los ideales y desafíos de la construcción de la paz no solo desde el púlpito sino también desde la experiencia congregacional de conflicto interno. Mast ha escrito un libro sobre este tema. Pero la perspectiva de hacer realidad tal visión en los campus menonitas, con sus porcentajes decrecientes de estudiantes menonitas, parece remota.

El significado de la frase "El grano del universo" en el título no está del todo claro. La frase recordará a algunos lectores la declaración atribuida a Martin Luther King Jr: "El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia". Para King, el “arco” implicaba progreso social. Justificaba la esperanza de una mejora cultural, como lo representaban los logros del movimiento de derechos civiles. ¿Es el "arco" equivalente al "grano"?

Weaver cita a John Howard Yoder como fuente de la frase. Stanley Hauer lo usó para el título de su libro de 2001, Con el grano del universo. Weaver no se refiere a Hauerwas. El "grano" de Yoder se refiere a la vida, enseñanza, muerte y resurrección de Jesús manifestadas primero en la iglesia. La imagen central es la cruz y el principal escenario de acción es la iglesia, no la nación.

Weaver, más que Hauerwas, sostiene que el reino de Dios debe verse más allá de la iglesia visible. Jesús enseñó que el reino de Dios ya estaba presente en el mundo. La suposición de que la resolución exitosa de conflictos, más que la violencia en curso, refleja el grano del universo necesita más aclaración y análisis.

Si la educación anabautista-menonita ha de cumplir su misión a largo plazo de educación para la paz, es necesario escribir más libros como este. Y los educadores menonitas deben poner en práctica estas visiones.

James C. Juhnke es profesor emérito de historia en Bethel College en North Newton, Kansas.

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