Ben Ferencz, el último fiscal vivo de Núremberg contra los nazis, murió a los 103 años

La Campaña Global y sus participantes que lo conocieron lamentan el fallecimiento de Ben Ferencz el 7 de abril. Aportó su experiencia como fiscal en los juicios de Nuremberg a un compromiso activo de por vida con la paz y fue un firme partidario de la educación para la paz. Próximamente se publicará un tributo más detallado.
“Este fue el trágico cumplimiento de un programa de intolerancia y prepotencia. La venganza no es nuestro objetivo, ni buscamos simplemente una retribución justa. Pedimos a este tribunal que afirme mediante acción penal internacional el derecho del hombre a vivir en paz y dignidad sin importar su raza o credo. El caso que presentamos es un alegato de humanidad a la ley”.

-Declaración de apertura de Ben Ferencz en los Juicios de Nuremberg

(Publicado de: Associated Press. 8 de abril de 2023)

Hoy el mundo perdió a un líder en la búsqueda de justicia para las víctimas del genocidio y delitos conexos.

Por Mike Schneider

Ben Ferencz, el último fiscal vivo de los juicios de Nuremberg, que juzgó a los nazis por crímenes de guerra genocidas y fue uno de los primeros testigos externos en documentar las atrocidades de los campos de trabajo y concentración nazis, ha muerto. Acababa de cumplir 103 años en marzo.

Ferencz murió el viernes por la noche en Boynton Beach, Florida, según el profesor de derecho de la Universidad de St. John, John Barrett, quien dirige una blog sobre los juicios de Nuremberg. La muerte también fue confirmada por el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos en Washington.

“Hoy el mundo perdió a un líder en la búsqueda de justicia para las víctimas del genocidio y delitos relacionados”, tuiteó el museo.

Nacido en Transilvania en 1920, Ferencz emigró de muy joven con sus padres a Nueva York para escapar del antisemitismo desenfrenado. Después de graduarse de la Facultad de Derecho de Harvard, Ferencz se unió al Ejército de los EE. UU. a tiempo para participar en la invasión de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial. Usando su experiencia legal, se convirtió en investigador de crímenes de guerra nazis contra soldados estadounidenses como parte de una nueva Sección de Crímenes de Guerra de la Oficina del Abogado del Juez.

Cuando los informes de inteligencia estadounidenses describieron cómo los soldados se encontraban con grandes grupos de personas hambrientas en campos nazis vigilados por guardias de las SS, Ferencz siguió con visitas, primero al campo de trabajo de Ohrdruf en Alemania y luego al notorio campo de concentración de Buchenwald. En esos campamentos y en otros posteriores, encontró cuerpos “apilados como leña” y “esqueletos indefensos con diarrea, disentería, tifus, tuberculosis, neumonía y otras dolencias, vomitando en sus literas llenas de piojos o en el suelo con solo sus patéticos ojos. suplicando ayuda”, escribió Ferencz en un relato de su vida.

“El campo de concentración de Buchenwald era un osario de horrores indescriptibles”, escribió Ferencz. “No hay duda de que mis experiencias como investigador de crímenes de guerra de los centros de exterminio nazis me traumatizaron de manera indeleble. Todavía trato de no hablar o pensar en los detalles”.

En un momento hacia el final de la guerra, Ferencz fue enviado al refugio de montaña de Adolf Hitler en los Alpes bávaros para buscar documentos incriminatorios, pero regresó con las manos vacías.

Después de la guerra, Ferencz fue dado de baja con honores del ejército de los EE. UU. y regresó a Nueva York para comenzar a ejercer la abogacía. Pero eso duró poco. Debido a su experiencia como investigador de crímenes de guerra, fue reclutado para ayudar a enjuiciar a los criminales de guerra nazis en los juicios de Nuremberg, que habían comenzado bajo el liderazgo del juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Robert Jackson. Antes de partir hacia Alemania, se casó con su novia de la infancia, Gertrude.

A la edad de 27 años, sin experiencia previa en juicios, Ferencz se convirtió en fiscal jefe de un caso de 1947 en el que 22 excomandantes fueron acusados ​​de asesinar a más de 1 millón de judíos, romaníes y otros enemigos del Tercer Reich en Europa del Este. En lugar de depender de testigos, Ferencz se basó principalmente en documentos oficiales alemanes para presentar su caso. Todos los acusados ​​fueron declarados culpables y más de una docena fueron condenados a muerte en la horca a pesar de que Ferencz no había pedido la pena de muerte.

“A principios de abril de 1948, cuando se leyó la larga sentencia judicial, me sentí reivindicado”, escribió. “Nuestras súplicas de proteger a la humanidad por el estado de derecho han sido confirmadas”.

Con los juicios por crímenes de guerra llegando a su fin, Ferencz se puso a trabajar para un consorcio de grupos benéficos judíos para ayudar a los sobrevivientes del Holocausto a recuperar propiedades, hogares, negocios, obras de arte, rollos de la Torá y otros artículos religiosos judíos que les habían confiscado los nazis. . Más tarde también ayudó en las negociaciones que conducirían a una compensación para las víctimas nazis.

En décadas posteriores, Ferencz abogó por la creación de un tribunal internacional que pudiera procesar a los líderes de cualquier gobierno por crímenes de guerra. Esos sueños se hicieron realidad en 2002 con el establecimiento de la Corte Penal Internacional en La Haya, aunque su eficacia se ha visto limitada por la falta de participación de países como Estados Unidos.

A Ferencz le sobreviven un hijo y tres hijas. Su esposa murió en 2019.

 

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