Medalla Albert Schweitzer otorgada a Armene Modi por su excelencia académica y amplio servicio en educación y alfabetización

(Publicado de: Fundación Mundial de Alfabetización)

Nota del editor: El trabajo de Armene Modi ha integrado durante mucho tiempo la educación para la paz y la alfabetización para empoderar a las mujeres rurales en la India. También coorganizó el 2000 Instituto Internacional de Educación para la Paz en Pune, India.

 

La presentación se realizó el 18 de abril en el Cumbre Mundial de Alfabetización 2020 - Experiencia online.

Con la firme convicción de que los problemas de la pobreza y el analfabetismo no son problemas únicamente de los pobres y marginados, sino problemas universales que nos conciernen a todos ”   - Armene Modi, medallista Albert Schweitzer 2020 

"Nos enfrentamos a una crisis mundial de alfabetización con el 91% de los niños del mundo que no asisten a la escuela en este momento"   - Andrew Kay, director ejecutivo de la World Literacy Foundation

La World Literacy Foundation reconoció a Armene Modi con el premio Albert Schweitzer, que celebra tanto la excelencia académica como el amplio servicio a la comunidad en el campo de la educación y la alfabetización en la India.

El premio lleva el nombre de Albert Schweitzer, teólogo, organista, escritor, humanitario, filósofo y médico. La Medalla Albert Schweitzer es un premio de honor otorgado a una persona que ha realizado contribuciones ejemplares a la humanidad.

Armene Modi es el fundador de Ashta No Kai, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo educar y empoderar a las mujeres y niñas rurales en 10 aldeas en el distrito de Pune, India. Desde 1998, los esfuerzos excepcionales de Armene para empoderar a las mujeres rurales en la India han ayudado a mejorar los resultados educativos de cientos de adolescentes a lo largo de los años.

Hoy en día, 770 millones de personas no pueden leer una sola palabra, mientras que otros 2 mil millones de personas luchan por leer una oración completa. El analfabetismo es una crisis mundial, y la World Literacy Foundation tiene como objetivo educar a las personas sobre el beneficio de adquirir incluso las habilidades básicas de alfabetización. El ciclo comienza con un niño que lucha por leer, que se convierte en un adulto que lucha con la alfabetización y, como resultado, se convierte en víctima de problemas relacionados con el desempleo, la asistencia social, la delincuencia y el bienestar.

Andrew Kay, director ejecutivo de la World Literacy Foundation, explica que este premio tiene como objetivo celebrar la valiosa contribución de Armene Modi a la educación en la India durante los últimos 22 años. En 2020, en medio de una pandemia mundial, se estima que 1.5 millones de jóvenes no asisten a la escuela actualmente, muchos de los cuales no tienen acceso al aprendizaje en línea. Como resultado, es probable que las inscripciones en educación disminuyan en los próximos meses y muchos se enfrentarán a circunstancias desafortunadas.

Más detalles sobre Armene Modi y Ashta No Kai, visite: http://www.ashtanokai.org/

Discurso de aceptación de Armene

Me siento profundamente honrado de recibir este premio tan especial y me gustaría extender mi más sincero agradecimiento a los estimados miembros de la World Literacy Foundation por este gran honor que me han otorgado. Es un privilegio aceptarlo en nombre de las mujeres de los pueblos a los que servimos a través de nuestra organización Ashta no Kai, así como de los muchos simpatizantes que han creído en nuestra causa a lo largo de los años.

La medalla será especialmente apreciada no solo porque lleva el nombre de uno de mis héroes, el Dr. Albert Schweitzer, un gran activista humanitario y por la paz, sino también porque es presentada por el Consejo Mundial de Alfabetización, cuya muy importante misión es hacer la alfabetización, un derecho humano para todos, una realidad.

Hace 22 años me embarqué en un viaje inspirado por el mensaje a menudo citado de Gandhi de "ser el cambio que quieres ver en el mundo". Mi viaje comenzó cuando me encontré con una estadística impactante en el censo de 1991 de la India, que el 61 por ciento de las mujeres indias seguían siendo analfabetas más de cuatro décadas después de que la India había obtenido la independencia. Esta estadística me sirvió como una llamada de atención.

Con la firme convicción de que los problemas de analfabetismo y pobreza no son problemas de los pobres y marginados, sino problemas universales que nos conciernen a todos, me sentí obligado a dejar mi carrera docente en Japón, donde vivía en ese momento, y regresar a mi país. India. Decidí asumir el desafío de hacer mella, aunque sea pequeña, en la mejora de los niveles de alfabetización de las mujeres en las zonas rurales donde la tasa de analfabetismo era la más alta.

Tenía la esperanza de tener un impacto en la vida de un pequeño número de mujeres brindándoles acceso a la alfabetización. Ni en mis sueños más locos podría haber imaginado que mi intento de promover la alfabetización ayudaría a transformar y marcar una diferencia positiva en las vidas de miles de mujeres y niñas marginadas en la India rural.

Nuestras incursiones iniciales con el modelo tradicional de alfabetización no tuvieron éxito, pero cuando adoptamos un enfoque más holístico de la alfabetización como una forma de permitir que las mujeres comprendan y controlen su mundo, la motivación y el interés de las mujeres cambiaron en una dirección positiva.

Me enorgullece informar que la alfabetización y la educación empoderaron a nuestras mujeres rurales. Las mujeres rurales ganaron una voz significativa en sus hogares y comunidades. Se convirtieron en agentes de cambio que participaron activamente en la solución de sus propios problemas a nivel de aldea. Las mujeres que hasta ahora nunca habían salido de sus casas excepto para buscar agua, comenzaron a participar en las asambleas de las aldeas y reclamar sus derechos. En varias aldeas, las mujeres trabajaron juntas para resolver problemas de alcoholismo y violencia doméstica.

Nuestras diversas iniciativas para promover la educación de las adolescentes, incluido un banco de bicicletas y la educación en habilidades para la vida, también llevaron a muchos resultados positivos. A medida que se permitió que más niñas continuaran sus estudios, se detuvieron los matrimonios infantiles. La edad promedio para contraer matrimonio de las niñas en las aldeas aumentó a 19 años. en comparación con los 13 anteriores.

El mayor acceso a la educación para las niñas rurales les dio alas para volar y seguir carreras en medicina, odontología, farmacia, ingeniería y tecnología de la información, por nombrar algunas. Fueron oportunidades que sus madres y abuelas nunca podrían haber aprovechado, ya que la mayoría de ellas no tuvo la oportunidad de liberarse de las cadenas de su pobreza, impotencia y analfabetismo.

Nunca me he arrepentido de la decisión de “retirarme” de la docencia y reinventarme como activista social. Ha sido un rico viaje de descubrimiento y aprendizaje y estoy muy agradecido con quienes me han guiado en el camino. Me gustaría agradecer a los muchos amigos y simpatizantes de Ashta no Kai, de todo el mundo, que han caminado junto a mí en este viaje, y no menos importante, a las mujeres de nuestros pueblos que creyeron en nuestra visión e inspiraron y alentaron. continuar a pesar de los muchos desafíos que enfrentamos juntos.

Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro independiente de la India, observó una vez que “para despertar a la gente, la mujer debe estar despierta. Una vez que ella está en movimiento, la familia se muda, la aldea se muda y la nación se muda ". Me gustaría pensar que, a nuestra manera modesta, el trabajo de Ashta No Kai sobre la alfabetización y el empoderamiento femenino ha sido un paso pequeño pero significativo en la dirección correcta, que ha despertado a algunas de las mujeres de la India a avanzar hacia su propio viaje de empoderamiento. Una vez más, me gustaría agradecer al Consejo Mundial de Alfabetización por este gran honor.

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