Un torrente de censura (EEUU)

Las escuelas públicas se han convertido en este campo de batalla cultural a pesar de que deberían estar aisladas de la política y las guerras culturales para que sean libres de cumplir con los propósitos fundamentales de la educación pública: ayudar a nutrir a los ciudadanos de una sociedad democrática.

(Publicado de: Federación Americana de Maestros. 19 de febrero de 2023)

Por Randi Weingarten
Presidente de la Federación Americana de Maestros

Casi 250 años desde la fundación de nuestro país, algunos estadounidenses todavía intentan restringir las libertades básicas de otros. Si eres estudiante en el condado de Duval, Fla., no tienes la libertad de leer el libro. Roberto Clemente: Orgullo de los Piratas de Pittsburgh porque ha sido prohibido en las bibliotecas escolares. Los jóvenes del condado de McMinn, Tenn., no tienen la libertad de leer Maus, una novela gráfica sobre el Holocausto, porque los funcionarios preferirían “enseñar un Holocausto más agradable”, como sugirió el autor. Estos libros y muchos más, incluidos libros sobre Puentes de rubí e incluso el diario de ana frank, se han visto atrapados en un torrente de censura en los últimos dos años. Identificado el índice de prohibiciones de libros escolares de PEN America 2,532 libros prohibidos solo desde julio de 2021 hasta junio de 2022.

La libertad de leer ha sido objeto de un ataque particularmente feroz en Florida bajo el gobernador Ron DeSantis. Han surgido imágenes de bibliotecas escolares en florida con cada libro retirado y aula estanterías cubiertas por lonas y carteles de advertencia, “¡¡Los libros NO son para uso de los estudiantes!!” DeSantis firmó una ley que hace que la distribución de "materiales nocivos" vagamente descritos a menores sea una delito grave de tercer grado, con penas para los docentes de hasta cinco años de prisión y una multa de $5,000. DeSantis está utilizando a niños y educadores como peones al servicio de sus ambiciones políticas.

La libertad de los maestros para enseñar también ha sido atacado, incluso en las universidades. DeSantis ha ampliado su ataque a los estudios afroamericanos de colocación avanzada a todos los cursos AP. Un informe reciente de Rand, “Caminando sobre cáscaras de huevo”, se titularía con mayor precisión “Educación en cáscaras de huevo”. El informe encuentra que al menos una cuarta parte de los maestros en los Estados Unidos han cambiado la instrucción o el plan de estudios en respuesta a la censura educativa en torno a la raza y el género. Incluso en los distritos sin restricciones explícitas, el 22 por ciento de los maestros informó haber realizado cambios.

Las escuelas públicas se han convertido en este campo de batalla cultural a pesar de que deberían estar aisladas de las guerras políticas y culturales para que sean libres de cumplir con las propósitos fundamentales de la educación pública: Para ayudar a nutrir a los ciudadanos de una sociedad democrática. Ayudar a todos los jóvenes a adquirir los conocimientos y habilidades necesarios para tener éxito en la vida. Permitir que los estudiantes aprendan y piensen críticamente sobre el pasado para que podamos crear un futuro mejor. Aprender en entornos seguros y acogedores donde puedan prosperar. Y para garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a escuelas no segregadas por religión, raza o etnia, sino escuelas públicas para el bien común.

El noventa por ciento de los estudiantes en los Estados Unidos asisten a escuelas públicas, lo que refleja la maravillosa diversidad de Estados Unidos. La educación es una de las mejores herramientas para ver el valor de las experiencias de otras personas y superar los prejuicios. Los valores de equidad, empatía, indagación y democracia deben reflejarse en lo que se les enseña a nuestros hijos a la edad apropiada y en los libros disponibles para ellos.

PEN America, que monitorea las amenazas a la libertad de expresión, encontró que la propuesta Las órdenes de mordaza educativa aumentaron un 250 por ciento de 2021 a 2022. Estos son esfuerzos legislativos estatales para restringir la enseñanza sobre temas como raza, género, historia estadounidense e identidades LGBTQIA+ en K–12 y educación superior. Las órdenes de mordaza propuestas imponen castigos cada vez más severos, incluidas fuertes multas o la pérdida de fondos estatales para las instituciones, y el despido o incluso cargos penales para los maestros.

Como alguien que se preocupa profundamente por la educación pública y que se preocupa por nuestra democracia, me preocupan ambos.

En Florida y en otros lugares, la censura de libros es parte de esfuerzos mayores para ejercer un mayor control sobre la educación y socavarla. El orquestador de la guerra cultural, Christopher Rufo, detalló la estrategia para reemplazar la educación pública con un sistema universal de vales. "Para llegar a opción escolar universal, realmente necesitas operar desde una premisa de desconfianza universal en la escuela pública”, ha dicho Rufo. “Tienes que ser despiadado y brutal”. Estas son palabras escalofriantes del hombre que DeSantis ha elegido para liderar una revisión conservadora de la educación superior en Florida.

La censura de libros a menudo es solo el comienzo. A principios de la década de 1930, Miembros del partido nazi quemaron libros se considera que tiene un "espíritu no alemán", muchos escritos por intelectuales judíos y figuras culturales. Durante el Revolución Cultural en China, las autoridades censuraron libros y realizaron quemas públicas de libros. Gobiernos autocráticos y autoritarios a lo largo de diferentes épocas han subvertido la educación pública para controlar lo que los ciudadanos aprenden sobre su país y el mundo, y para reducir la resistencia.

Mientras otros prohíben los libros, la AFT los regala. estamos en camino a regalando 2 millones de libros gratis a los niños—libros con diversos títulos y personajes.

El mes pasado, la maestra jubilada Lisa Superina asistió a una manifestación en Melbourne, Florida, en protesta por la prohibición de libros. El ex profesor de italiano ofreció una leccion de historia: “El fascismo no es simplemente aparecer un día y decir 'Estoy aquí' y quitarte todos tus derechos. Se está acercando, en incrementos... y están comenzando con los libros".

Presta atención, porque si no estamos atentos, los libros serán solo el principio.

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