9 estudiantes japoneses organizan una exhibición sobre el Holocausto en un impulso por la paz surgida de la pandemia

Esta foto muestra a los miembros del comité ejecutivo de la exhibición "La historia y yo", en el sentido de las agujas del reloj desde la parte trasera izquierda, Kanon Nishiyama, Taro Iino, Koki Sakuraba, Mina Inoue, Kiri Okugawa y Yoko Nishimura, el 18 de julio de 2021 en la Biblioteca Omiya en Omiya Ward, en la ciudad de Saitama. (Foto: Mainichi / Yoji Hanaoka)

(Volver a publicar desde: El Mainichi. 29 de julio de 2021)

Por: Yoji Hanaoka

SAITAMA - Nueve estudiantes universitarios que residen en el este de Japón se reunieron para organizar una exhibición de seis días, cuyo título significa literalmente, "La historia y yo: cómo los recuerdos del Holocausto se relacionan con cada uno de nosotros" que se llevará a cabo en esta ciudad - un exhibición que no se habría soportado si no fuera por las adversidades individuales enfrentadas durante la pandemia de COVID-19.

El evento se llevó a cabo del 10 al 15 de agosto, coincidiendo con el 76 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial en Japón. La biblioteca de Omiya será la sede, ubicada en el distrito de Omiya de la ciudad capital de la prefectura de Saitama. La pantalla, toda en japonés, incluye unos 40 paneles explicativos, libros de texto de historia y un calendario hecho a mano que presenta eventos históricos. Se centra en cómo individuos específicos del pasado y el presente percibieron el Holocausto.

El proyecto se inició el 9 de agosto de 2020, casi exactamente un año antes del próximo lanzamiento del evento. Kiri Okugawa, ahora de 19 años, entonces estudiante de primer año en la Universidad de Tokio Gakugei, participó en una sesión de lectura de libros en línea como uno de los panelistas. El libro trataba de cómo los alemanes de la posguerra se habían enfrentado a su pasado. Se llevó a cabo un debate centrado en una “cultura del recuerdo” entre cuatro estudiantes universitarios y el autor, Hiroto Oka, historiador y educador residente en Alemania.

Inspirada, Okugawa se sumergió en libros sobre el movimiento de resistencia antinazi de la Rosa Blanca en la vecina Biblioteca Omiya. La resistencia, iniciada en 1942, fue liderada por estudiantes universitarios. Terminó en 1943 cuando los miembros principales fueron arrestados y ejecutados por traición.

Si estuviera en ese lugar en ese momento y hubiera llegado a la conclusión de que estaba bien enfrentar al régimen, ¿habría podido mantener mi decisión?

Okugawa había pensado que estaba familiarizada con la guerra, la paz y la historia. Había vivido en Hiroshima cuando era niña y recuerda que la molestaron en un viaje de campo al Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima para ver figuras de tamaño natural de seres humanos inhumanos deambulando justo después de que les arrojaran la bomba atómica. Como resultado de esos encuentros, uno de sus sueños al ingresar a la universidad era seguir una carrera como maestra de escuela primaria y dedicarse a la educación para la paz.

Pero mientras estaba sentada en la biblioteca, podía sentir que se formaba una niebla en su mente. Se preguntó: “¿Qué es la justicia y qué es la injusticia, y quién debe decidir? La resistencia era ilegal en ese momento, pero la gente de hoy justificaría sus acciones. Si estuviera en ese lugar en ese momento y hubiera llegado a la conclusión de que estaba bien enfrentar al régimen, ¿habría podido mantener mi decisión? ”.

Su deseo de debatir tales cuestiones era cada vez mayor, pero aún tenía que hacer buenos amigos en la escuela. Okugawa se había matriculado en su universidad al comienzo del año escolar en abril, pero todas las clases se habían impartido en línea debido a la pandemia. Apenas tuvo oportunidad de entrar en contacto directo con sus compañeros de clase, salvo un chequeo médico.

Le vinieron a la mente dos de los otros estudiantes panelistas del evento de lectura, ambos parecían tener más experiencia y conocimiento sobre estos temas. Los había conocido solo una vez, en línea, pero eso fue suficiente para enviar mensajes pidiendo ayuda.

Okugawa me mostró su teléfono inteligente, con el mensaje que envió el 27 de septiembre de 2020 a Kanon Nishiyama, de 22 años, ahora estudiante de cuarto año en la Universidad de Saitama. Decía: “He estado estudiando sobre el Holocausto y quiero que más gente lo sepa. El próximo verano, durante una semana, espero organizar una exposición especial, un 'museo de la paz', sobre la masacre. No tengo planes concretos, pero ¿puedes ayudarme? "

Nishiyama, a su vez, me mostró su respuesta. "Esa es una idea maravillosa. Estoy dentro."

Tenía sus razones para sentirse atraída. En 2020, de febrero a marzo, cuando las infecciones por COVID-19 se extendían por toda Europa, ella estaba viajando por Europa del Este. El Holocausto era una de sus principales preocupaciones, por lo que era natural para ella visitar lugares como un museo en Lituania dedicado al diplomático de la Segunda Guerra Mundial Chiune Sugihara, quien había emitido miles de visas para judíos que huían a Japón.

Fue en Ucrania donde Nishiyama participaba en una gira por Chernobyl, el lugar del peor desastre nuclear del mundo, cuando tosió levemente unas cuantas veces. Esto resultó en susurros de "corona" por parte de sus compañeros de turismo, que consistían principalmente en no asiáticos. Percibió un rastro de racismo, que la sorprendió porque tenía la impresión de que los europeos, con su historia, serían más sensibles a tales prejuicios.

La epidemia la obligó a interrumpir su viaje y regresar a Japón a fines de marzo. Estaba lista para un segundo golpe. Su país de origen se encontraba en una fase en la que el gobierno estaba considerando prohibir la entrada desde países europeos. Sus compañeros de clase y familiares insinuaron que no querían que ella los visitara.

La joven reflexiona: “Había visitado Auschwitz durante mi segundo año de universidad y podría decir que estaba interesada en el Holocausto, pero eso fue todo. Fue mi viaje a Europa del Este lo que me dio una experiencia de primera mano con la discriminación ”.

Nishiyama tenía planes de tomar una licencia para el año escolar 2020 para hacer una pasantía en India, visitar Pakistán y el Reino Unido, pero tuvo que cancelarlos todos debido al COVID-19. Ella estaba perdida y recuerda: "No sabía qué hacer". Lo que hizo fue navegar por Internet y encontrar una organización sin fines de lucro, el Centro de Recursos Educativos sobre el Holocausto de Tokio, y comenzó a participar en sus actividades. Fue esta organización la que luego organizó el evento de lectura de libros donde se asoció con Okugawa.

Otro estudiante de cuarto año, que se graduó y comenzó a trabajar, también aceptó la invitación de Okugawa. En noviembre, el trío celebró tres reuniones explicativas en línea destinadas a encontrar más mano de obra. Se les ocurrieron seis estudiantes más ansiosos por unirse. Así, se organizó un comité ejecutivo compuesto por nueve estudiantes de nueve escuelas que originalmente nunca se habían conocido personalmente.

Los seis nuevos miembros vieron una variedad de talentos como Yoko Nishimura, de 25 años, ahora en su segundo año de la escuela de posgrado en la Universidad de Waseda, quien está estudiando para ser curadora. Ella afirma: “Me estaba cansando de las clases en línea y de leer libros. Todos son entradas de información, pero necesitaba un lugar para publicar ".

Taro Iino, de 23 años, ahora en su primer año de un curso de maestría en la Universidad de Gakushuin es un especialista en lengua y literatura alemanas. Mina Inoue, de 20 años, ahora estudiante de tercer año en la Universidad de Chuo, había estado estudiando sobre discriminación en Japón.

Desde diciembre pasado, el grupo ha estado celebrando reuniones en línea todos los jueves por la noche e intercambiando documentos escritos a diario. La coordinación en línea hizo posible que Haruhi Aoki, de 22 años, ahora estudiante de medicina de cuarto año en la Universidad de Shinshu, participara. La escuela está ubicada en la ciudad de Matsumoto, Prefectura de Nagano, 150 kilómetros al oeste de Omiya. Como estudiante de medicina, tiene restricciones sobre con quién puede comer y los lugares que puede visitar. Eso significa que no llegará a la exhibición cuando se abra, pero ve las cosas de manera positiva, "No habría pensado en participar si no hubiera sido por la dependencia de las reuniones en línea".

Las conferencias en línea no fueron fáciles. Primero tuvieron que conocerse y cuando lo hicieron, llegaron a comprender que todos eran de diferentes orígenes y tenían diferentes ideas y pensamientos políticos.

Se necesitaron horas de conversación para acordar los aparentemente pequeños detalles de las palabras que se mostrarán. Hubo un desacuerdo, por ejemplo, sobre si incluir o no la enfermedad de Minamata, una epidemia de envenenamiento por metilmercurio en las décadas de 1950 y 60, como un ejemplo de opresión en los tiempos modernos. Otro fue sobre un panel explicativo en el que el grupo le pide a cada visitante que decida cómo reaccionarían si fueran colocados en una determinada posición durante la era nazi. En este caso, la discordia fue sobre si preparar o no opciones de respuestas.

El mayor del grupo, Nishimura, resume: “Cada uno de nosotros podía decir lo que quisiera porque no éramos viejos amigos”. Koki Sakuraba, de 22 años, estudiante de tercer año en la Universidad de Toyo, está de acuerdo y bromea diciendo que se ha vuelto "borracho" por las palabras que recibió en junio. Él dice: "Cuando la sugerencia de otra persona chocaba con la mía, estaba dispuesto a ceder siempre que lo convirtiera en una mejor exhibición".

Ha pasado casi un año desde que Okugawa comenzó a concebir un museo temporal de la paz. Le pregunté si la niebla en su mente se había aclarado. Ella fue rápida con la respuesta: “No, no lo ha hecho. Pero a través de las reuniones de los jueves me di cuenta de que la "justicia" difiere entre las personas. Ahora sé que lo importante para mí es seguir pensando en qué es la justicia, cómo decidir lo que está bien y lo que está mal, y si puedo ceñirme a mis decisiones. Ahora puedo verbalizar lo que era la 'niebla', algo que no podía hacer en ese entonces ".

De ahí que la muestra sea la expresión de los jóvenes que luchan por superar las dificultades de vivir esta histórica pandemia.

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