Η θρησκευτική διαίρεση εξακολουθεί να συγκρατεί τα σχολεία της Βόρειας Ιρλανδίας

Η εκπαίδευση για την ειρήνη είναι ενσωματωμένη στο πρόγραμμα σπουδών του NI. Τα αναλυτικά προγράμματα πρωτοβάθμιας και μετά την πρωτοβάθμια εκπαίδευση έχουν θεσμοθετημένα στοιχεία που βοηθούν τους μαθητές να σκεφτούν τις συγκρουόμενες κοινοτικές ιδεολογίες της κοινωνίας τους σε ένα εποικοδομητικό, μη συγκρουσιακό πλαίσιο.

Του Τζεμ Νιούτον

Περισσότερα από 40 τείχη ειρήνης διχοτομούν ακόμη περιοχές του Μπέλφαστ, του Ντέρι και του Πόρτανταουν, μερικά χτίστηκαν κατά τη διάρκεια των ταραχών για να κρατήσουν χωριστά τις αντιμαχόμενες καθολικές και προτεσταντικές κοινότητες, άλλα κατά τις πρώτες ημέρες της εκεχειρίας στα τέλη της δεκαετίας του 1990 για να αποθαρρύνουν περαιτέρω έξαρση θρησκευτικής βίας .

Τα εμπόδια, ύψους έως και 8 μέτρων, μειώνουν τέτοιες ευκαιρίες για περιστασιακή επιθετικότητα, αλλά εξίσου ευκαιρίες για διάλογο, για να μην αναφέρουμε τις καθημερινές επαφές μεταξύ ατόμων.

«[Τα τείχη της ειρήνης] έχουν προσθέσει την αίσθηση ότι οι δύο κοινότητες δεν χρειάζεται να συνομιλούν μεταξύ τους», είπε ένας κοινοτικός εργαζόμενος από το βόρειο Μπέλφαστ τις πρώτες ημέρες της κατάπαυσης του πυρός. «Πρέπει να θυμάστε ότι το [φιλο-βρετανικό] DUP δεν μιλά με τον [Ρεπουμπλικανό] Σιν Φέιν και ότι η νοοτροπία φιλτράρεται στους δικούς τους ανθρώπους».

Παρά τα ωραία λόγια στις συμφωνίες της Μεγάλης Παρασκευής του 1998 που ενθαρρύνουν τη δημιουργία σχολείων που ενσωματώνουν τις δύο κοινότητες, περισσότερα από 20 χρόνια μετά τη συμφωνία κατάπαυσης του πυρός που έφερε μια εύθραυστη ειρήνη στη Βόρεια Ιρλανδία (NI), τουλάχιστον το 90% των παιδιών εξακολουθούν να φοιτούν σε σχολεία διαχωρισμένα σε θρησκευτικές γραμμές, σύμφωνα με πρόσφατα επίσημα στοιχεία.

Σε γενικές γραμμές, τα παιδιά των προτεσταντικών οικογενειών φοιτούν σε κρατικά «ελεγχόμενα» σχολεία, ενώ τα παιδιά των καθολικών οικογενειών πηγαίνουν σε «συντηρημένα» σχολεία, τα οποία επίσης υποστηρίζονται από δημόσια χρηματοδότηση.

Ωστόσο, την ίδια στιγμή, πάνω από το 70% των γονέων NI δήλωσαν σε μια πρόσφατη δημοσκόπηση ότι θα ήθελαν να στείλουν τα παιδιά τους στα λεγόμενα ολοκληρωμένα σχολεία – τα οποία έχουν περίπου ίση πρόσληψη και από τις δύο κοινότητες.

Υπάρχει ακόμη και ένα νομοσχέδιο ιδιωτικών μελών – «προώθηση της ολοκληρωμένης εκπαίδευσης» – που συζητείται στο Stormont, το αποκεντρωμένο κοινοβούλιο της περιοχής. Η πρόοδός του, ωστόσο, έχει καθυστερήσει με τροπολογίες που κατατέθηκαν από τα κύρια κόμματα στην εκτελεστική εξουσία και η μοίρα του είναι αβέβαιη, ειδικά καθώς αναμένεται να γίνουν εκλογές στην περιοχή αυτή την άνοιξη.

«Υπάρχει κίνδυνος το νομοσχέδιο να τροποποιηθεί τόσο πολύ που να μην αξίζει να το προωθήσουμε», σχολιάζει ο Paul Caskey, επικεφαλής της εκστρατείας του Integrated Education Fund, το οποίο βοηθά στη χρηματοδότηση σχολικών νεοφυών επιχειρήσεων χάρη σε δωρεές από φιλανθρωπικούς φορείς. «Οι πολιτικοί λένε ότι δεν έχουν τίποτα εναντίον της ολοκληρωμένης εκπαίδευσης, αλλά δεν κάνουν καμία ενέργεια».

Όταν τόσο ο ελεγχόμενος όσο και ο τομέας των σχολείων που διατηρούνται από καθολικούς συρρικνώνονται, η ολοκληρωμένη εκπαίδευση μπορεί να γίνει αντιληπτή ως απειλή από ορισμένους και στις δύο θρησκευτικές κοινότητες.

«Τα κύρια πολιτικά κόμματα γνωρίζουν ότι το σχολείο πηγαίνει στην καρδιά της κοινωνίας της Βόρειας Ιρλανδίας», λέει ο Caskey. «Η εκπαιδευτική μεταρρύθμιση είναι ένα ακόμη ζήτημα που τα κύρια πολιτικά κόμματα δυσκολεύονται να αντιμετωπίσουν».

Το στέλεχος της κατανομής της εξουσίας, με επικεφαλής τους Δημοκρατικούς Ενωτικούς (DUP) και το Σιν Φέιν, έχει κακή πορεία στην εφαρμογή αποφάσεων σε μια σειρά αμφιλεγόμενων θεμάτων, κυρίως στα λεγόμενα ζητήματα κληρονομιάς που αναζητούν νομική δικαιοσύνη για τις δολοφονίες και άλλα εγκλήματα διαπράχθηκε από όλες τις πλευρές κατά τη διάρκεια των ταραχών.

Δημογραφικά, η ολοκληρωμένη εκπαίδευση δεν ταιριάζει ακριβώς στη Βόρεια Ιρλανδία. Υπάρχουν μεγάλες περιοχές στη δυτική και κατά μήκος της βορειοανατολικής ακτής που είναι συντριπτικά κατοικημένες από Καθολικούς και Προτεστάντες αντίστοιχα, και όπου η ένταξη στην τάξη σε ισότιμη βάση δεν είναι πρακτική. Αυτός και άλλοι παράγοντες, όπως τα σχολεία που δεν έχουν εγγραφεί, οδήγησαν τα τελευταία 15 χρόνια σε επιβράδυνση της δημιουργίας ολοκληρωμένων σχολείων – είτε νεόκτιστων είτε μετασχηματισμού υπαρχόντων σχολείων από τη λαϊκή ζήτηση των γονέων. Τα τελευταία δύο χρόνια, ούτε η πανδημία του COVID βοήθησε.

Αυτή η τάση και η προσπάθεια για αποτελεσματικότερη χρήση των εκπαιδευτικών πόρων –το σχολικό σύστημα της περιοχής θεωρείται το πιο σπάταλο από τις τέσσερις περιφέρειες του Ηνωμένου Βασιλείου λόγω του μακροχρόνιου σεβασμού για παράλληλες ρυθμίσεις για προτεσταντικά και καθολικά σχολεία– έχουν οδηγήσει την τελευταία δεκαετία περίπου στην αυξημένη δημοτικότητα των συμπράξεων κοινής εκπαίδευσης που επιτρέπουν σε εκπαιδευτικούς και μαθητές να μοιράζονται εγκαταστάσεις, πόρους και τεχνογνωσία σε όλο το σεχταριστικό χάσμα.

Ένας από τους λόγους για τους οποίους η κοινή εκπαίδευση ήταν επιτυχής είναι ότι δεν απειλεί την ταυτότητα και το ήθος των τομεακών σχολείων.

«Ένας από τους λόγους για τους οποίους η κοινή εκπαίδευση ήταν επιτυχής είναι ότι δεν απειλεί την ταυτότητα και το ήθος των τομεακών σχολείων», λέει η Δρ Rebecca Loader του Κέντρου Κοινής Εκπαίδευσης του Πανεπιστημίου Queen's στο Μπέλφαστ. «Χωρίς αυτό δεν θα είχαν πραγματοποιηθεί πολλές κοινές πρωτοβουλίες».

Η εκπαίδευση για την ειρήνη είναι ενσωματωμένη στο πρόγραμμα σπουδών του NI. Τα αναλυτικά προγράμματα πρωτοβάθμιας και μετά την πρωτοβάθμια εκπαίδευση έχουν θεσμοθετημένα στοιχεία που βοηθούν τους μαθητές να σκεφτούν τις συγκρουόμενες κοινοτικές ιδεολογίες της κοινωνίας τους σε ένα εποικοδομητικό, μη συγκρουσιακό πλαίσιο.

«Στο Βασικό Στάδιο 3 [11-14 έτη], μία από τις μόνες θεσμοθετημένες περιόδους της ιστορίας που πρέπει να μελετήσουν οι μαθητές είναι: «Βραχυπρόθεσμες και μακροπρόθεσμες συνέπειες της διχοτόμησης στην Ιρλανδία», λέει ο Sean Pettis από το NI Council for Ολοκληρωμένη Εκπαίδευση. Αυτό καλύπτει τα περισσότερα από τα ζητήματα που σχετίζονται με τα χρόνια της σύγκρουσης και τα γεγονότα που οδήγησαν στην παρούσα εύθραυστη ειρήνη.

Ωστόσο, μόνο μια μειοψηφία μαθητών συνεχίζει την ιστορία πέρα ​​από το στάδιο 3. «Η πρόκληση είναι πώς να πείσουμε τους 14χρονους που ολοκληρώνουν την ιστορία τους να έχουν μια πραγματικά καλή κατανόηση της δικής τους κοινωνίας», επισημαίνει.

Αλλά τα λεγόμενα μαθήματα ιθαγένειας είναι ο κύριος τομέας μάθησης που βοηθούν τους μαθητές να διαμορφώσουν τις κοσμοθεωρίες τους. Τα παιδιά διδάσκονται από την ηλικία των έξι ετών να αναπτύσσουν σεβασμό για τους άλλους και να εξερευνούν τις ομοιότητες και τις διαφορές της κοινότητας, σε μια ενότητα προγράμματος σπουδών που ονομάζεται Προσωπική Ανάπτυξη και Αμοιβαία Κατανόηση.

Σε επίπεδο μετά την πρωτοβάθμια εκπαίδευση, η εστίαση στις προσωπικές αξίες αντιμετωπίζεται στο Ενότητα Τοπικής και Παγκόσμιας Ιθαγένειας, όπου οι μαθητές καλούνται να προσδιορίσουν τις προκλήσεις και τις ευκαιρίες που παρουσιάζει η διαφορετικότητα και η ένταξη.

Αλλά όπως θα περίμενε κανείς, οι τάξεις υπηκοότητας ποικίλλουν σε ποιότητα. «Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, υπήρχαν ελπίδες ότι η εκπαίδευση του πολίτη θα εμφανιζόταν ως μάθημα όπως τα μαθηματικά ή τα αγγλικά. Αλλά υπήρξε έλλειψη επένδυσης στην επαγγελματική του ταυτότητα και ανάπτυξη», λέει ο Pettis.

Ως αποτέλεσμα, μπορεί να υπάρχει έως και ένας βαθμός δασκάλων που παρακολουθούν μαθήματα ιθαγένειας σε ορισμένα μεταδημοτικά σχολεία. «Πολύ από το έργο για την υποστήριξη της διδασκαλίας της ιθαγένειας έχει πέσει σε ΜΚΟ», προσθέτει.

Αλλά ο Caskey πιστεύει ότι η αλλαγή είναι πλέον αναπόφευκτη: «Πολλοί άνθρωποι δεν είναι πλέον ευχαριστημένοι με τις παραδοσιακές ετικέτες. η κοινότητα αλλάζει πολύ πιο γρήγορα από τους πολιτικούς. Πιστεύω ότι υπήρξε μια σεισμική αλλαγή στη στάση των ανθρώπων απέναντι στις διαιρέσεις της κοινότητας τα τελευταία 3-4 χρόνια. Υπάρχει μια πραγματική δυναμική τώρα και οι [φετινές] εκλογές θα είναι ενδιαφέρουσες».

Το στέλεχος της NI ελπίζει να καταργήσει όλα τα τείχη της ειρήνης έως το 2023. Το αν αυτό θα συμβεί έγκαιρα μπορεί να εξαρτηθεί από το είδος της κυβέρνησης που θα προκύψει από τις εκλογές του επόμενου Μαΐου.

Γίνετε ο πρώτος που θα σχολιάσει

Συμμετοχή στη συζήτηση ...