Sollten MINT-Anbieter aufhören, mit Waffenherstellern zusammenzuarbeiten?

(Neu gepostet von: The Educator Australien, 21. Dezember 2023).

By Brett Henebery

In den letzten Jahren haben australische Studenten sinkende Leistungen in den MINT-Fächern und der Mangel an qualifizierten Lehrern hat Besorgnis über die künftigen Arbeitskräfte des Landes und seine Fähigkeit zur Bewältigung komplexer Herausforderungen ausgelöst, während wir auf eine Zukunft zusteuern, die wahrscheinlich von KI und Automatisierung dominiert wird.

„Die Bildungsbehörden dieser Staaten haben unser Argument akzeptiert, dass Unternehmen, die Waffen herstellen, verkaufen oder fördern, wie Lockheed Martin, erheblichen sozialen Schaden anrichten und dass Kinder nicht ihrem Einfluss ausgesetzt werden sollten.“

Besonders besorgniserregend sind Berichte, die den wachsenden Fachkräftemangel und die Herausforderungen bei der Personalbeschaffung in Australien hervorheben könnte dazu führen, dass es in vielen kritischen Branchen an Personal mangelt.

Letztes Jahr kam ein Bericht der National Skills Commission zu dem Ergebnis, dass die Arbeitsplätze in MINT-Bereichen in den kommenden Jahren voraussichtlich um 14.2 % wachsen werden, doppelt so schnell wie in Nicht-MINT-Berufen.

Die Bundesregierung ihrerseits hat kürzlich einen 128.5-Millionen-Dollar-Plan angekündigt, der es australischen Universitäten ermöglicht, sich um 4,000 zusätzliche vom Commonwealth unterstützte Plätze (CSPs) zu bewerben, die sich an Absolventen von MINT-Studiengängen richten. Mehr als 800 davon werden im Rahmen des Kooperationsabkommens an südaustralische Universitäten gehen, um den Bau von Atom-U-Booten zu unterstützen, die im Rahmen des AUKUS-Sicherheitspakts in Adelaide gebaut werden.

Eine weitere Initiative, die sich für die Verbesserung der MINT-Ausbildung junger Menschen einsetzt, ist das National Youth Science Forum (NYSF), das seit 1984 Möglichkeiten unterstützt und schafft, junge Australier mit verschiedenen naturwissenschaftlichen und technischen Bildungswegen zu verbinden.

Im Januar 2024 werden mehr als 500 Teilnehmer aus ganz Australien an einer von zwei Programmsitzungen teilnehmen – in Canberra an der Australian National University oder in Brisbane an der University of Queensland.

Ein zweischneidiges Schwert?

Im Januar 2022 wurde die Arbeit des Forums gestärkt, als Lockheed Martin einen Zweijahresvertrag mit der NYSF unterzeichnete, der es dem Forum ermöglicht, die Arten von Studienwegen, Karrieren und Möglichkeiten vorzustellen, die jungen Menschen mit Interesse an allen MINT-Bereichen zur Verfügung stehen.

„Die Weiterentwicklung von MINT ist ein wichtiger Schwerpunktbereich. „Unser zukünftiger Erfolg hängt von der kontinuierlichen Versorgung des Landes mit gut ausgebildeten und fähigen Talenten ab“, sagte Warren McDonald, CEO von Lockheed Martin Australia, in einer Erklärung im Anschluss an die Vertragsverlängerung.

„Gemeinsam mit der NYSF setzen wir uns dafür ein, die zukünftige Belegschaft im MINT-Bereich hier in Australien zu vergrößern.“

Allerdings bestehen Verbindungen zwischen Waffenherstellern und Bildungseinrichtungen und -programmen geraten nun verstärkt in den Blickpunkt Während die Kriege in Europa und im Nahen Osten eskalieren und China warnt, dass der AUKUS-Pakt die ohnehin prekäre geopolitische Lage im Südchinesischen Meer nur destabilisieren wird.

Während große Waffenhersteller Millionen junger Menschen auf der ganzen Welt eine entscheidende praktische Ausbildung und Fertigkeiten in MINT ermöglichen, sind sie gleichzeitig maßgeblich an der Aufrechterhaltung von Kriegen beteiligt, von denen einer das Potenzial hat, zu einem globalen Konflikt zu eskalieren denselben jungen Menschen unsäglichen Schaden zufügen.

Sollten Australiens MINT-Anbieter also wirklich mit Waffenherstellern zusammenarbeiten?

Eine Fürsorgepflicht

Diese Woche Teachers for Peace (TFP), eine nationale Organisation von Pädagogen, die sich für Frieden und Abrüstung einsetzen, schrieb an das National Youth Science Forum und forderte es auf, die Beziehungen zu Lockheed Martin abzubrechen, und warnte, dass das Forum „einem ernsthaften Reputationsrisiko ausgesetzt sei“, solange es die Partnerschaft fortsetze.

„Lockheed Martin profitiert von Krieg und menschlichem Leid und wird mit umstrittenen Waffen, Fehlverhalten von Unternehmen und Vorwürfen schwerer Menschenrechtsverletzungen und Kriegsverbrechen in Verbindung gebracht“, schrieb TFP-Direktorin Elise West.

Seit Ausbruch des Krieges in Palästina und Israel sei die öffentliche Aufmerksamkeit auch auf die Rolle von Lockheed Martin bei der Lieferung von Kampfflugzeugen, Transportflugzeugen, Raketen und Raketensystemen an Israel gelenkt worden, stellte West fest.

„Lockheed Martin ist in eine humanitäre Katastrophe in Gaza verwickelt, von der besonders Kinder betroffen sind“, schrieb sie.

„Laut Save the Children wurden in den ersten drei Kriegswochen mehr Kinder in Gaza getötet als seit 2019 jährlich in den Konfliktgebieten der Welt getötet wurden.“ Als Organisation, die sich um junge Menschen kümmert, sollte diese Statistik für NYSF Anlass zu großer Sorge geben.“

West wies auch darauf hin, dass es aufgrund der Befürwortung von TFP Änderungen in der Bildungspolitik in Victoria, NSW und Queensland gegeben habe, die NYSF berücksichtigen sollte.

„Die Bildungsbehörden dieser Staaten haben unser Argument akzeptiert, dass Unternehmen, die Waffen herstellen, verkaufen oder fördern, wie Lockheed Martin, erheblichen sozialen Schaden anrichten und dass Kinder nicht ihrem Einfluss ausgesetzt werden sollten“, schrieb West.

In Victoria wurden „Unternehmen, die am Verkauf oder der Werbung für Waffen beteiligt sind“ zur Liste der „unangemessenen Organisationen“ in der Richtlinie „Lehr- und Lernressourcen – Auswahl geeigneter Materialien“ hinzugefügt, während in NSW die Richtlinie „Kommerzielle Vereinbarungen, Sponsoring und Spenden“ gilt wurde aktualisiert, um „Waffenhersteller“ zur Liste der ausgeschlossenen Organisationen hinzuzufügen.

In Queensland wurde die Sponsoring-Richtlinie geändert, um Organisationen, die „an der Herstellung oder dem Verkauf von Waffen beteiligt sind“, in die Liste der inakzeptablen Sponsororganisationen aufzunehmen.

„Diese Veränderungen stellen Unternehmen wie Lockheed Martin auf eine Stufe mit schädlichen und stigmatisierten Industrien wie Tabak, Alkohol, Glücksspiel und Junk Food“, schrieb West.

„NYSF muss erkennen, dass es eine Sorgfaltspflicht hat, Kinder vor schädlichem Einfluss zu schützen, und dass es verpflichtet ist, die Bildungspolitik in den Gerichtsbarkeiten, in denen es tätig ist, einzuhalten.“

NYSF-CEO Dr. Melanie Bagg und Lockheed Martin Australia wurden mit der Bitte um einen Kommentar kontaktiert.

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