Buchbesprechung: Bildung mit dem Korn des Universums

(Neu gepostet von: Mennonitische Weltkritik. 27. August 2018)

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In den letzten Jahrzehnten war eine bemerkenswerte Initiative in der mennonitischen Hochschulbildung das neue akademische Feld der Friedens- und Konfliktforschung. Mennonitische Schulen in ganz Nordamerika – von der Fresno Pacific University in Kalifornien bis zur Eastern Mennonite University in Virginia – haben Friedensinstitute, Friedenslehrpläne, akademische Veröffentlichungen und Führungsprogramme eingerichtet. Mennonitische Schulen haben sich einen Ruf für Innovation und Exzellenz in der Lehre auf ihrem Campus sowie für die Unterstützung von Einrichtungen außerhalb des Campus bei der Konfliktlösung erworben – von lokalen Schulbehörden bis hin zu Kirchengemeinden.

An der Bluffton University in Ohio hat der Religionsprofessor J. Denny Weaver Campusdiskussionen und Konferenzen gefördert, die zu zwei Bänden kreativer Essays führten. Die erste, die von Gerald Mast, Professor für Kommunikation, mitherausgegeben wurde, wurde 2003 veröffentlicht: Frieden lehren: Gewaltfreiheit und freie Künste. Dieses Buch konzentrierte sich darauf, wie Friedensideale die Disziplinen der freien Künste beeinflussen können – Geschichte, Geisteswissenschaften, Kunst sowie Sozial- und Naturwissenschaften.

Jetzt kommt ein zweiter Band, Bildung mit dem Korn des Universums, veröffentlicht in der C. Henry Smith-Reihe, die einen theologischen Hintergrund für die täuferisch-mennonitische Friedenserziehung hervorhebt. Der Untertitel lautet „Eine friedliche Vision für die Zukunft mennonitischer Schulen, Hochschulen und Universitäten“.

Wie bei allen Aufsatzsammlungen sind die Herausgeber gefordert, allen Autoren einen gemeinsamen Fokus und ein gemeinsames Argument zu geben. In seiner Gesamteinführung, drei Kapiteln und Einleitungen zu den anderen Kapiteln bietet Herausgeber Weaver 132 Seiten seines eigenen Denkens und seiner theologischen Reflexion. Im Mittelpunkt steht die „Erzählung von Jesus“, die biblische Geschichte Jesu einschließlich seiner Geburt, seiner Lehren, der Konfrontation mit den Autoritäten und der Reise zum Kreuz und zur Auferstehung. Mennonitische Friedenserziehung, argumentiert Weaver, sollte auf der Jesus-Geschichte basieren, aber auch im Dialog mit säkularen und anderen alternativen Geschichten stehen.

Hier, wie in seinen anderen Schriften, plädiert Weaver für einen gewaltlosen Gott und Sühne. Seiner Ansicht nach enthält das Alte Testament nicht nur Gewalt, sondern auch viele Geschichten von Gottes Willen zum Frieden. Jesu Leben und Lehren lehnten das Alte Testament nicht ab, sondern führten und lösten ein Gespräch auf der Seite der gewaltfreien Konfliktlösung.

Jeder der Aufsätze leistet seinen eigenen Beitrag unter den allgemeinen Überschriften Theologie, Bibel, Ekklesiologie, Literatur und Frieden, Naturwissenschaften und Konfliktforschung. Ein anhaltendes Thema ist der Ruf nach Vielfalt, Dialog und Pluralismus in der mennonitischen Friedenslehre. Der theologische Dogmatismus, wie er angeblich vom mennonitischen Theologen John Howard Yoder praktiziert wird, ist passé.

Aber wie können mennonitische pazifistische Pädagogen gleichzeitig engagiert und offen sein? Benjamin Bixler nimmt diese Spannung kreativ auf. Einerseits bekräftigt er, dass „die Behauptung der christlichen Selbstidentität ein kritischer erster Schritt ist“. Gleichzeitig muss die mennonitische Bildung „auch bereit sein, Risiken einzugehen, wenn sie mit denen in Dialog tritt, die das Verständnis der Täufer in Frage stellen könnten.“

Aber was bedeutet das für die Einstellung von Lehrkräften an mennonitischen Schulen? Trotz seines leidenschaftlichen Engagements für Dialog und Offenheit hätte Bixler offenbar vor einigen Jahren eine Entscheidung eines mennonitischen Kollegiums abgelehnt, einen Direktor für Friedensstudien einzustellen, der kein Mennonit war und nicht der Ansicht war, dass das Engagement für Christus für die Friedensarbeit von zentraler Bedeutung sein sollte. Im Allgemeinen nehmen die Essayisten in diesem Band eine mennonitische ethnisch-religiöse Identität an, die vor zwei oder drei Jahrzehnten in mennonitischen Schulen dominanter gewesen sein könnte als heute.

Themen im Zusammenhang mit Rasse, Geschlecht und Sexualität spielen in diesem Buch eine große Rolle. Das neuere Thema Mennoniten und Nazi-Totalitarismus, das in letzter Zeit das heißeste Thema auf der Website der „Historiker der Täufer“ und an einigen mennonitischen Schulen ist, wird hier nicht angesprochen. Vielleicht liegt das daran, dass diese Essayisten hauptsächlich aus Bluffton, Goshen und Ostmennoniten stammen, wobei die Colleges mit mennonitischem niederländisch-russischem Hintergrund kaum vertreten sind.

Ein faszinierender Aufsatz von Lowell Ewert vom Conrad Grebel University College in Ontario fordert, dass mennonitische Schulen Abteilungen für internationales Recht hinzufügen sollten. Ewert behauptet, dass der Verlauf des totalen Krieges vom Bürgerkrieg zum Ersten, Zweiten Weltkrieg und einem möglichen Atomkrieg nicht unvermeidlich ist. In der Tat, schreibt Ewert, ist der totale Krieg außergewöhnlich.

Gerald Mast, Weavers Kollege an der Bluffton University, hat einen provokanten Aufsatz verfasst, in dem mennonitische Schulen aufgefordert werden, Schüler zum Kirchenbesuch einzuladen und die Ideale und Herausforderungen der Friedensstiftung nicht nur von der Kanzel, sondern auch von den Erfahrungen der Gemeinde mit internen Konflikten zu lernen. Mast hat ein Buch zu diesem Thema geschrieben. Die Aussicht, eine solche Vision auf mennonitischen Standorten mit einem sinkenden Anteil mennonitischer Studenten in die Realität umzusetzen, scheint jedoch gering.

Die Bedeutung des Ausdrucks „Das Korn des Universums“ im Titel ist nicht ganz klar. Der Satz wird einige Leser an die Aussage erinnern, die Martin Luther King Jr. zugeschrieben wird: „Der Bogen des moralischen Universums ist lang, aber er neigt zur Gerechtigkeit.“ Für King bedeutete der „Bogen“ sozialen Fortschritt. Sie begründete die Hoffnung auf eine kulturelle Verbesserung – wie sie durch die Errungenschaften der Bürgerrechtsbewegung dargestellt wurde. Ist der „Bogen“ gleichbedeutend mit dem „Korn“?

Weaver zitiert John Howard Yoder als Quelle des Satzes. Stanley Hauer benutzte es für den Titel seines 2001 erschienenen Buches, Mit dem Korn des Universums. Weaver bezieht sich nicht auf Hauerwas. Yoders „Korn“ bezieht sich auf das Leben, die Lehre, den Tod und die Auferstehung Jesu, die zuerst in der Kirche manifestiert wurden. Das zentrale Bild ist das Kreuz, und der Hauptschauplatz ist die Kirche, nicht die Nation.

Weaver argumentiert mehr als Hauerwas, dass die Herrschaft Gottes jenseits der sichtbaren Kirche zu sehen ist. Jesus lehrte, dass das Reich Gottes bereits in der Welt gegenwärtig war. Die Annahme, dass eine erfolgreiche Konfliktlösung mehr als anhaltende Gewalt das Korn des Universums widerspiegelt, bedarf weiterer Klärung und Analyse.

Wenn die täuferisch-mennonitische Erziehung ihre langfristige Mission der Friedenserziehung erfüllen soll, müssen mehr Bücher wie dieses geschrieben werden. Und mennonitische Pädagogen müssen diese Visionen in die Praxis umsetzen.

James C. Juhnke ist emeritierter Professor für Geschichte am Bethel College in North Newton, Kan.

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