Wie „verdreht“ die frühkindliche Bildung geworden ist – von einem Experten für Kinderentwicklung

(Originaler Artikel: Valerie Strauss, The Washington Post, 24. November 2015)

Nancy Carlsson-Paige ist eine Expertin für frühkindliche Entwicklung, die an vorderster Front der Debatte darüber stand, wie man die jüngsten Schüler am besten erzieht – und nicht. Sie ist emeritierte Professorin für Pädagogik an der Lesley University in Cambridge, Ma., wo sie über 30 Jahre lang Lehrer unterrichtete und das Center for Peaceable Schools der Universität mitbegründete. Sie ist auch Gründungsmitglied einer gemeinnützigen Organisation namens Defending the Early Years, die Forschungen zur frühkindlichen Bildung in Auftrag gibt und sich für eine vernünftige Politik für kleine Kinder einsetzt.

Carlsson-Paige ist Autor von „Kindheit zurücknehmen.” Als Mutter der beiden Künstlersöhne Matt und Kyle Damon erhielt sie zahlreiche Auszeichnungen, darunter den Legacy Award des Robert F. Kennedy Children's Action Corps für jahrzehntelange Arbeit für Kinder und Familien. Sie wurde gerade vom gemeinnützigen National Center for Fair and Open Testing mit dem Deborah Meier Award ausgezeichnet.

In ihrer Rede zur Annahme des Preises (benannt nach der renommierten Pädagogin Deborah Meier) beschreibt Carlsson-Paige, was in der Welt der frühkindlichen Bildung in der aktuellen Ära der High-Stakes-Tests passiert ist: „Nie in meinen kühnsten Träumen könnte ich haben die Situation, in der wir uns heute befinden, vorausgesehen.“ Hier ist die Rede, die ich mit Genehmigung veröffentliche:

Danke FairTest für diesen Deborah Meier Hero in Education Award. FairTest macht so große Fürsprache und Aufklärung rund um faire und gerechte Testpraktiken. Diese Auszeichnung trägt den Namen einer meiner Helden im Bildungswesen, Deborah Meier – sie ist eine Kraft für Gerechtigkeit und Demokratie im Bildungswesen. Ich hoffe, dass wir bei jeder Verleihung dieser Auszeichnung Deb erneut würdigen können. Außerdem fühle ich mich privilegiert, diese Ehre an der Seite von Lani Guinier entgegenzunehmen.

Als ich heute Abend hierher eingeladen wurde, dachte ich an die vielen Menschen, die sich für Gerechtigkeit und Gerechtigkeit in der Bildung einsetzen, die auch hier stehen könnten. Deshalb denke ich jetzt an alle und nehme diese Auszeichnung in ihrem Namen entgegen – an alle Pädagogen, die sich den Kindern und dem Fairen und Besten für sie verschrieben haben.

Es ist wunderbar, Sie alle hier zu sehen – so viele Familienmitglieder und Freunde, Genossen in diesem Kampf um eine hervorragende öffentliche Bildung für alle – nicht nur für einige – unserer Kinder.

Ich habe mein Lebenswerk geliebt – Lehrern beizubringen, wie kleine Kinder denken, wie sie lernen, wie sie sich sozial, emotional und moralisch entwickeln. Ich war fasziniert von den Theorien und der Wissenschaft meines Fachgebiets und sah sie in den Handlungen und dem Spiel der Kinder zum Ausdruck.

Ich hätte also nie in meinen kühnsten Träumen vorhersehen können, in welcher Situation wir uns heute befinden.

Wo Bildungspolitiken, die nicht das widerspiegeln, was wir über das Lernen von Kleinkindern wissen, vorgeschrieben und befolgt werden könnten. Wir haben jahrzehntelange Forschung in der kindlichen Entwicklung und in den Neurowissenschaften, die uns sagen, dass kleine Kinder aktiv lernen – sie müssen sich bewegen, ihre Sinne einsetzen, Dinge in die Hände bekommen, mit anderen Kindern und Lehrern interagieren, kreieren, erfinden. Aber in dieser verdrehten Zeit wird von kleinen Kindern, die im Alter von 4 Jahren mit der öffentlichen Pre-K beginnen, erwartet, dass sie durch „strengen Unterricht“ lernen.

Und nie in meinen kühnsten Träumen hätte ich mir vorstellen können, dass wir das Recht der Kinder auf Spiel verteidigen müssen.

Das Spiel ist der wichtigste Motor des menschlichen Wachstums; es ist universell – genauso wie Gehen und Sprechen. Spielen ist die Art und Weise, wie Kinder Ideen entwickeln und wie sie ihre Erfahrungen verstehen und sich sicher fühlen. Schauen Sie sich nur all die mathematischen Konzepte an, die in den komplizierten Gebäuden der Kindergartenkinder am Werk sind. Oder sehen Sie zu, wie ein 4-Jähriger einen Umhang anzieht und sich als Superheld ausgibt, nachdem er Zeuge eines gruseligen Ereignisses geworden ist.

Aber das Spiel verschwindet aus den Klassenzimmern. Obwohl wir wissen, dass Spielen für kleine Kinder Lernen bedeutet, sehen wir, dass es beiseite geschoben wird, um Platz für akademischen Unterricht und „Strenge“ zu schaffen.

Ich hätte in meinen kühnsten Träumen nicht ahnen können, dass wir für entwicklungsgerechte Klassenzimmer für junge Kinder kämpfen müssen. Statt aktivem, praktischem Lernen sitzen die Kinder jetzt viel zu lange auf Stühlen und bohren sich in Buchstaben und Zahlen. Der Stresspegel steigt bei jungen Kindern. Eltern und Lehrer sagen mir: Kinder machen sich Sorgen, dass sie nicht die richtigen Antworten kennen; sie haben Albträume, sie reißen sich die Wimpern aus, sie weinen, weil sie nicht zur Schule gehen wollen. Manche Leute nennen das Kindesmissbrauch und ich kann nicht widersprechen.

Ich hätte in meinen kühnsten Träumen nicht voraussehen können, dass wir dem Druck ausgesetzt sein würden, kleine Kinder das ganze Jahr über oft in großem Übermaß zu testen und zu beurteilen – oft mit mehreren Tests bei Kindern im Kindergarten und sogar vor der K. Jetzt, wenn kleine Kinder in die Schule kommen, verbringen sie oft ihre ersten Tage damit, ihr Klassenzimmer nicht kennenzulernen und Freunde zu finden. Sie verbringen ihre ersten Tage damit, sich testen zu lassen. Hier sind die Worte einer Mutter zu Beginn dieses Schuljahres:

„Der erste Kindergartentag meiner Tochter – ihre allererste Einführung in die Grundschule – bestand fast ausschließlich aus Prüfungen. Sie war um 9 Uhr in der Schule und ich holte sie um 30 Uhr ab. Zwischendurch wurde sie von fünf verschiedenen Lehrern, jeder von ihnen, untersucht und gebeten, eine Aufgabe zu erfüllen.

„Als ich sie abholte, wollte sie nicht darüber sprechen, was sie in der Schule gemacht hatte, aber sie sagte, dass sie nicht zurück wolle. Sie kannte die Namen der Lehrer nicht. Sie hat keine Freunde gefunden. Später am Nachmittag, als sie in ihrem Zimmer mit ihren Tieren spielte, hörte ich, wie sie ihnen die Zahlen und Buchstaben beibrachte.“

Die wichtigsten Kompetenzen bei kleinen Kindern können nicht getestet werden – das wissen wir alle. Die Benennung von Buchstaben und Zahlen ist oberflächlich und fast irrelevant in Bezug auf die Fähigkeiten, die wir Kindern fördern wollen: Selbstregulation, Fähigkeit zur Problemlösung, soziale und emotionale Kompetenz, Vorstellungskraft, Initiative, Neugier, originelles Denken – diese Fähigkeiten machen oder brechen den Erfolg in Schule und Leben und sie lassen sich nicht auf Zahlen reduzieren.

Heutzutage werden jedoch all das Geld und die Ressourcen, die Zeit, die für die berufliche Entwicklung aufgewendet wird, dazu verwendet, die Lehrer zu befähigen, die erforderlichen Bewertungen durchzuführen. Irgendwie sollen die aus diesen Tests gewonnenen Daten valider sein als die eigene Fähigkeit eines Lehrers, Kinder zu beobachten und ihre Fähigkeiten im Kontext ihrer gesamten Entwicklung im Klassenzimmer zu verstehen.

Das erste Mal, dass ich mit eigenen Augen sah, was aus vielen der frühkindlichen Klassenzimmer des Landes wurde, war, als ich ein Programm in einer einkommensschwachen Gemeinde im Norden von Miami besuchte. Die meisten Kinder bekamen ein kostenloses und ermäßigtes Mittagessen.

Es gab 10 Klassenzimmer – Kindergarten und Pre-K. Die Finanzierung des Programms hing von den Testergebnissen ab, daher – keine Überraschung – unterrichteten die Lehrer auf die Probe. Kinder mit niedrigen Noten, so wurde mir gesagt, bekamen zusätzliche Übungen im Lesen und Rechnen und durften nicht zur Kunst. Sie benutzten ein Computerprogramm, um 4- und 5-Jährigen das „Blasen“ beizubringen. Ein Lehrer beschwerte sich bei mir, dass einige Kinder über die Grenzen hinausgehen.

In einem der Kindergärten, die ich besuchte, waren die Wände kahl und der ganze Raum auch. Der Lehrer testete einen kleinen Jungen an einem Computer neben dem Raum. Es gab keine Unterrichtshilfe. Die anderen Kinder saßen an Tischen und schrieben Wörter von der Kreidetafel ab. Die Worte waren: „Kein Reden. Setzen Sie sich auf Ihren Sitz. Hände zu dir selbst.“

Die Lehrerin rief ihnen aus ihrer Prüfungsecke immer wieder zu: Sei still! Nicht sprechen!

Die meisten Kinder sahen verängstigt oder desinteressiert aus, und ein kleiner Junge saß allein. Er weinte leise. Ich werde nie vergessen, wie diese Kinder aussahen oder wie es sich anfühlte, sie zu beobachten, würde ich sagen, wie sie in diesem Zusammenhang litten, der ihren Bedürfnissen so sehr entsprach.

In einkommensschwachen, unterversorgten Gemeinden wie dieser werden die Kinder am häufigsten hohen Dosen von lehrergeführten Übungen und Tests ausgesetzt. Nicht wie in wohlhabenderen Vororten, wo Kinder die Möglichkeit haben, frühkindliche Programme mit Spiel, Kunst und projektbasiertem Lernen zu besuchen. Armut – der Elefant im Raum – ist die Ursache dieser Ungleichheit.

Vor ein paar Monaten war ich alarmiert, als ich einen Bericht des Büros für Bürgerrechte des Bildungsministeriums las, der zeigt, dass mehr als 8,000 Kinder aus öffentlichen Vorschulen im ganzen Land mindestens einmal im Schuljahr suspendiert wurden, viele mehr als einmal. Vor allem, wer suspendiert einen Vorschulkind? Warum und wofür? Das Konzept ist bizarr und schrecklich. Aber 8,000? Und dann, um den Bericht weiter zu lesen, um zu sehen, dass eine überproportionale Anzahl dieser suspendierten Vorschulkinder einkommensschwache, schwarze Jungen waren.

Ich weiß, dass es einen Zusammenhang zwischen diesen Suspendierungen und der Reformpolitik gibt: Kinder in einkommensschwachen Gemeinschaften ertragen spieldefiziente Klassenzimmer, in denen sie viel direkten Unterricht und Tests erhalten. Sie müssen still sitzen, ruhig auf ihren Plätzen sein und sich daran halten. Viele kleine Kinder können dies nicht und keines sollte es müssen.

Von diesem Besuch in den Klassenzimmern in North Miami kam ich verzweifelt nach Hause. Aber zum Glück verwandelte sich die Verzweiflung schnell in die Organisation. Mit anderen Pädagogen haben wir unsere gemeinnützige Organisation Defending the Early Years gegründet. Wir haben großartige Leiter der frühen Kindheit bei uns (einige sind heute Abend hier: Deb Meier, Geralyn McLaughlin, Diane Levin und Ayla Gavins). Wir sprechen mit einer einheitlichen Stimme für kleine Kinder.

Wir veröffentlichen Berichte, schreiben Kommentare, machen Videos und senden sie auf YouTube, wir sprechen und führen Interviews bei jeder sich bietenden Gelegenheit.

Wir haben das alles im Kleinen gemacht. Es ist fast komisch: Die Gates Foundation hat mehr als 200 Millionen Dollar ausgegeben, um den Common Core zu fördern. Unser Budget bei Defending the Early Years beträgt 006 Prozent davon.

Wir arbeiten mit anderen Organisationen zusammen. FairTest hat uns sehr geholfen. Und wir arbeiten auch mit –Network for Public Education, United Opt Out, vielen Elterngruppen, Citizens for Public Schools, Badass Teachers, Busted Pencils Radio, Save Our Schools, Alliance for Childhood und ECE PolicyWorks zusammen Pädagogen, Eltern und Schüler – und wir sehen den Unterschied, den wir machen.

Wir alle teilen eine gemeinsame Vision: Bildung ist ein Menschenrecht und jedes Kind verdient eines. Eine ausgezeichnete, kostenlose Bildung, in der Lernen sinnvoll ist – mit Kunst, Spiel, engagierten Projekten und der Möglichkeit, staatsbürgerliche Fähigkeiten zu erlernen, damit Kinder eines Tages aktiv und bewusst an dieser zunehmend fragilen Demokratie teilnehmen können.

(Go zum Originalartikel)

 

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