Sekterisk skel holder stadig Nordirlands skoler tilbage

Fredsundervisning er indlejret i NIs læseplan. De primære og post-primære pensum har lovbestemte elementer, der hjælper eleverne til at tænke over deres samfunds modstridende kommunale ideologier i en konstruktiv, ikke-konfronterende kontekst.

af Jem Newton

Mere end 40 fredsmure gennemskærer stadig distrikterne Belfast, Derry og Portadown, nogle rejst under problemerne for at holde de stridende katolske og protestantiske samfund adskilt, andre under de tidlige dage af våbenhvilen i slutningen af ​​1990'erne for at modvirke yderligere opblussen af ​​sekterisk vold .

Barriererne, der er op til 8 meter høje, reducerer sådanne muligheder for tilfældig aggression, men ligeså muligheder for dialog, for ikke at nævne hverdagskontakter mellem individer.

"[Fredsmurene] har tilføjet en følelse af, at de to samfund ikke behøver at tale med hinanden," sagde en lokalarbejder fra det nordlige Belfast i de tidlige dage af våbenhvilen. "Du skal huske, at den [pro-britiske] DUP ikke taler med [republikanske] Sinn Fein, og at mentaliteten filtrerer ned til deres eget folk."

På trods af smukke ord i langfredagsaftalen fra 1998, der opmuntrer til oprettelsen af ​​skoler, der integrerer de to samfund, mere end 20 år efter våbenhvileaftalen, der bragte en skrøbelig fred til Nordirland (NI), går mindst 90 % af børnene stadig i adskilte skoler på religiøse linjer, ifølge nyere officielle data.

I store træk går børn af protestantiske familier i statsdrevne 'kontrollerede' skoler, mens børn af katolske familier går i 'vedligeholdte' skoler, også støttet af offentlig finansiering.

Men på samme tid sagde over 70 % af NI-forældrene i en nylig meningsmåling, at de gerne ville sende deres børn til såkaldte integrerede skoler - som har nogenlunde lige stort indtag fra begge samfund.

Der er endda et lovforslag for private medlemmer - "fremme af integreret uddannelse" - som diskuteres i Stormont, regionens decentrale parlament. Dets fremskridt er imidlertid blevet bremset af ændringsforslag fremsat af de vigtigste partier i den magtdelingsudøvende magt, og dens skæbne er usikker, især da der skal afholdes valg i regionen til foråret.

"Der er en risiko for, at lovforslaget kan blive ændret så meget, at det ikke er værd at tage videre," kommenterer Paul Caskey, kampagneleder for Integrated Education Fund, som hjælper med at finansiere skolestartups takket være donationer fra filantropiske instanser. "Politikere siger, at de ikke har noget imod integreret uddannelse, men de foretager sig ikke noget."

Når både kontrollerede og katolsk-vedligeholdte skolesektorer skrumper, kan integreret uddannelse blive opfattet som en trussel af nogle i begge trossamfund.

"De vigtigste politiske partier ved, at skolegang går til hjertet af det nordirske samfund," siger Caskey. "Uddannelsesreformen er endnu et spørgsmål, som de vigtigste politiske partier finder det for svært at håndtere."

Den magtdelingsudøvende, ledet af de demokratiske unionister (DUP) og Sinn Fein, har dårlige resultater med at gennemføre beslutninger om en række kontroversielle emner, frem for alt de såkaldte arvespørgsmål, der søger juridisk retfærdighed for drabene og andre forbrydelser begået af alle sider under problemerne.

Demografisk set er integreret uddannelse ikke en eksakt pasform for Nordirland. Der er store områder i den vestlige og langs den nordøstlige kyst, som i overvejende grad er befolket af henholdsvis katolikker og protestanter, og hvor klasseværelsesintegration på lige fod ikke er praktisk. Dette og andre faktorer såsom undertegnede skoler har i de sidste 15 år ført til en opbremsning i oprettelsen af ​​integrerede skoler – enten nybygning eller transformation af eksisterende skoler efter populær forældrenes efterspørgsel. I løbet af de seneste to år har COVID-pandemien heller ikke hjulpet.

Denne tendens og et ønske om at bruge uddannelsesressourcer mere effektivt – regionens skolesystem anses for at være det mest spildte af de fire britiske regioner på grund af den langvarige respekt for parallelle ordninger for protestantiske og katolske skoler – har ført til i det sidste årti eller deromkring. til den øgede popularitet af fælles uddannelsespartnerskaber, der giver lærere og elever mulighed for at dele faciliteter, ressourcer og ekspertise på tværs af den sekteriske kløft.

En af grundene til, at delt uddannelse har været en succes, er, at den ikke truer sektorskolernes identitet og etos.

"En af grundene til, at delt uddannelse har været en succes, er, at den ikke truer identiteten og etosen for sektorskoler," siger Dr. Rebecca Loader fra Queen's University's Center for Shared Education i Belfast. "Uden den ville mange fælles initiativer ikke være sket."

Fredsundervisning er indlejret i NIs læseplan. De primære og post-primære pensum har lovbestemte elementer, der hjælper eleverne til at tænke over deres samfunds modstridende kommunale ideologier i en konstruktiv, ikke-konfronterende kontekst.

"På Key Stage 3 [11-14 år] er en af ​​de eneste lovpligtige perioder i historien, som studerende skal studere: 'Korte og langsigtede konsekvenser af opdelingen i Irland'," siger Sean Pettis fra NI Council for Integreret uddannelse. Dette dækker de fleste af spørgsmålene i forbindelse med årene med konflikt og begivenhederne op til den nuværende skrøbelige fred.

Alligevel fortsætter kun et mindretal af eleverne historien ud over trin 3. "Udfordringen er, hvordan man får 14-årige, der afslutter deres historieuddannelse, til at få en rigtig god forståelse af deres eget samfund," påpeger han.

Men såkaldte medborgerskabsklasser er det vigtigste læringsområde, der hjælper eleverne med at danne deres verdensbilleder. Børn undervises fra de er seks år i at udvikle respekt for andre og udforske samfundets ligheder og forskelle i et læseplansmodul kaldet Personlig udvikling og gensidig forståelse.

På post-primært niveau behandles fokus på personlige værdier i Lokalt og globalt medborgerskab modul, hvor eleverne bliver bedt om at identificere de udfordringer og muligheder, som mangfoldighed og inklusion giver.

Men som man kunne forvente, varierer statsborgerskabsklasserne i kvalitet. »I slutningen af ​​1990'erne var der håb om, at medborgerskabsundervisning ville dukke op som et fag som matematik eller engelsk. Men der har manglet investeringer i dens faglige identitet og udvikling,” siger Pettis.

Som følge heraf kan der være op til en snes af lærere, der tager medborgerskabsklasser på nogle efterskoler. "Meget af arbejdet med at understøtte undervisning i medborgerskab er faldet til NGO'er," tilføjer han.

Men Caskey mener, at forandring nu er uundgåelig: "Mange mennesker er ikke længere tilfredse med de traditionelle mærker; samfundet ændrer sig meget hurtigere end politikere. Jeg tror, ​​der har været et seismisk skift i folks holdninger til samfundsopdelinger i de sidste 3-4 år. Der er et reelt momentum nu, og [dette års] valg bliver interessant."

NI-direktøren håber at fjerne alle sine fredsmure inden 2023. Hvorvidt det sker til tiden, kan afhænge af, hvilken slags regering der dukker op fra næste valg i maj.

Vær den første til at kommentere

Deltag i diskussionen ...