Bona scola per una demucrazia in difficultà

(Ripostatu da: Phi Delta Kappan. U 26 d'ottobre, 2020)

Da Jon Valant

Tquì ùn ci hè nunda cum'è una "bona scola" in astrattu. Ogni scola serve una cumunità particulare, in un tempu è un locu particulari, cù i so bisogni è desideri. Una bona scola in u Montana rurale puderia micca esse una bona scola in Midtown Manhattan, cum'è una bona scola in 1920 puderia micca esse una bona scola oghje. Ciò ùn significa micca chì ùn pudemu micca definisce a qualità di a scola. Tuttavia, significa chì ùn pudemu micca definisce a qualità senza cunsiderà prima i bisogni di u tempu è u locu di una scola. 

Credu chì u sistema sculare chì avemu oghje in i Stati Uniti - è a nostra cuncezione di una bona scola - ùn sia micca currispondente cù i bisogni di u nostru tempu. Quellu sistema hè natu da un'epica diversa, quandu i nostri dirigenti eranu preoccupati di a piazza di l'America in l'ecunumia glubale. Hanu custruitu un quadru puliticu chì vede u scopu duminante di e scole cum'è di furnisce à i studienti a cunniscenza accademica è e cumpetenze necessarie per u successu di a forza lavoro. Durante l'ultimi decennii, stu quadru hà definitu micca solu ciò chì facenu e scole, ma ancu, di manera più sottile è periculosa, ciò chì u publicu crede chì e scole sò capaci e supposta à fà. Ci hà lasciatu strumenti putenti per valutà a qualità di a scola, è ci hà datu l'impressione chì fà cusì hè semplice è scentificu. Tuttavia, hè ora di rivalutà ciò chì avemu bisognu da e scole è, per estensione, ciò chì face una bona scola.

Fighjendu avanti, ciò chì i Stati Uniti anu bisognu da e so scole hà più da fà cù a custruzzione di una sucietà cunghjunta è una demucrazia stabile chè cù u sustegnu di a nostra economia. Stemu sperimentendu cambiamenti drammatichi in u modu in cui cunsumemu informazioni è impegnemu unu cun l'altru. Questi cambiamenti, accumpagnati da a nostra mancanza di preparazione per trattà li, minaccianu aspetti fondamentali di a vita americana. Queste minacce ùn cesseranu, ùn importa quellu chì vince una elezzione particulare, a menu chì è finu à quandu ci preparemu per navigà in stu novu terrenu. E scole anu un rolu impurtante da ghjucà in questu travagliu, ma se vulemu chì ghjocanu stu rolu, duveremu ripensà ciò chì significa furnisce, è misurà, una bona educazione K-12.

'Bonu scuole' in l'era di Una Nazione à Risicu è NCLB

U nostru quadru esistente di pulitica educativa - enfatizendu e norme, i testi è a responsabilità - hà e so radici in l'anni 1980, un mumentu quandu parechji di i capi d'affari di u paese è di i funzionari eletti si preoccupavanu di a cumpetizione economica da l'oltremare. Una Nazione à Risicu, l'influente rapportu di u 1983 di a Cummissione Naziunale per l'Eccellenza in Educazione, hà identificatu e sfide di u paese principalmente in a so presa indebolita di l'ecunumia glubale. Hà citatu l'ascesa di u Giappone cum'è fabbricante di automobili, a produzzione di a Corea di Sud di a siderurgia più efficiente di u mondu, è a parte crescente di a Germania in u mercatu di macchine utensili cum'è indicatori chì l'occasioni americani per un impiegu lucrativu si stavanu scappendu. Un culpevule chjave, hà sustinutu, era a prestazione in ritardu di a nazione in l'insegnamentu à i zitelli di e cumpetenze accademiche di basa necessarie per prosperà in a forza lavoro.  

U rapportu hà ancu citatu debule capacità accademiche cum'è una minaccia per a sucietà libera è demucratica di a nazione. Per esempiu, hà raccomandatu trè anni di studii suciali di u liceu cume necessariu per "l'eserciziu informatu è impegnatu di a cittadinanza in a nostra sucietà libera". Tuttavia, a retorica di a ruvina ecunomica è di a cumpetizione internaziunale anu annegatu stu missaghju, è i studii civichi è suciali riceveranu relativamente poca attenzione in e pulitiche statali è federali di accountability basate in test à vene. Sicondu a logica di i tempi, u bisognu u più urgente di a nazione - è, dunque, u compitu u più urgente per e nostre scole publiche - era di rinfurzà a forza lavoro.  

Lasceraghju à l'altri a discussione se questu era, in realtà, un diagnosticu ragionevule di i più grandi bisogni di u paese è se e riforme scolastiche pruposte eranu una soluzione ragiunevule. Più pertinente quì hè chì i dirigenti anu vistu un ligame trà i bisogni di u paese è l'attività adatta di e scole - un ligame trà prosperità ecunomica è una migliore struzzione in materii accademichi di core cum'è matematica è arti di lingua inglese.   

E soluzioni pulitiche chì seguitanu avianu una eleganza à a so logica è almenu l'apparizione di rigore: i Stati elaboreranu norme accademiche chì, se ammaestrate, furniranu à i studienti a cunniscenza è e cumpetenze necessarie per riesce in l'università è in a carriera è, à u so tornu, sustene a prosperità di u paese. E scole adopranu curricula allineati cù questi standard, è i stati custruiscenu sistemi di valutazione per misurà a maestria di i studienti di sti curricula. E politiche di responsabilità basate nantu à i testi anu purtatu carote è, più spessu, bastoni, ciò chì hà datu incentivi à l'educatori per insegnà quelle norme definite da u statu. U sistema ci diceria chì scole eranu brave è chì nò. 

Stu sistema di accountability hè statu alimentatu da i numeri. Una bona scola era una cun forti risultati accademici, è i punteggi di test quantificavanu quantu studenti presumibilmente sapevanu è amparavanu. Quelli numeri anu generatu più numeri, cume l'imprese private, l'organizazioni senza scopo di lucro è l'agenzie di u guvernu anu traduttu i dati di puntuazione di test in valutazioni di prestazioni scolastiche. Si hè rivelatu chì parechje persone anu avutu a brama di dì ci chì scole eranu brave - è assai di noi, cumpresi genitori è cumpratori di casa, vulianu sapè.  

In pocu tempu, una ricerca ràpida in Internet pruduce parechje valutazioni per guasi ogni scola publica di u paese. Oghje, quandu I Google a scola elementaria in a strada da u mo uffiziu in Washington, DC, a prima pagina di risultati di ricerca produce una stella da l'Uffiziu DC di u Superintendente di Statu di l'Educazione; una valutazione numerica codificata per culori da GreatSchools (inseme cù valutazioni numeriche codificate per culori per varie sottocategorie); un gradu di lettera da Niche; una classificazione in stelle da SchoolDigger (accumpagnata da u classamentu di a scola trà e 122 scole elementari di u Distrittu), è trè siti immubiliari chì integranu e valutazioni di GreatSchools in i so listi di casa (Zillow, Redfin è realtor.com). 

Questi sistemi di valutazione scolastica si basanu assai nantu à i punteggi di i testi di i studienti in materie di core. Almenu questu hè a mo supposizione, postu chì alcuni di sti siti furniscenu guasi ogni infurmazione nantu à cume sò ghjunti à e so valutazioni. E valutazioni rinfurzanu l'idea chì u scopu duminante di e scole hè di preparà i studienti accademicamente per l'università è a carriera - è chì duvemu valutà a qualità di a scola in funzione di u serviziu di stu scopu. Offrenu informazioni azzionabili (Invià i mo figlioli in questa scola hè megliu cà mandalli in quella. Hè megliu cumprà una casa in questa zona di presenza.) mentre ci cundiziuneghja, in un certu sensu, à crede chì a qualità di a scola sia riducibile à un solu numeru o lettera.

U nostru sistema di responsabilità basatu in teste limita ciò chì noi, cum'è nazione, crede e scole ponu è devenu fà.

Ùn argumentu micca chì ci sia qualcosa di intrinsecamente sbagliatu cù a misurazione di e prestazioni accademiche o ancu di valutà e scole basate in parte nantu à quelle misure. S'ellu hè fattu bè, questu pò espone prublemi sistemichi è lucalizati mentre sfida l'idea chì a demografia di i studienti sia una bona misura proxy per a qualità di a scola. Per esempiu, hè per quessa chì gran parte di a cumunità di diritti civili sustene a responsabilità basata nantu à i testi, ricunnosce u so putenziale sia per rivelà inequità in opportunità di studienti sia per mette in evidenza esempi di scole eccellenti chì servenu studenti svantaggiati.  

Un bonu sistema di misurazione è valutazione pò esse un strumentu putente per u miglioramentu di a scola. Tuttavia, avemu custruitu un cattivu, chì hè peghju ch'è ùn avè mancu un sistema. Parechje di e cunsequenze impreviste di a responsabilità basata nantu à i testi in l'era di No Child Left Behind sò ben cunnisciute, allora ùn li rivederaghju micca quì, fora di nutà chì, cum'è dice u dettu, "Ciò chì si misura si face". A pressione intensa per maximizà i punteggi di i test di statu in matematica è in inglese hà restringitu u curriculum è hà avutu effetti negativi nantu à l'insegnamentu, l'apprendimentu è a vita d'ogni ghjornu di e nostre scole publiche. Cum'è Daniel Koretz (2017) hà scrittu: "Cammina in quasi ogni scola, è entrerete in un mondu chì gira intornu à i testi è i punteggi di test, ghjornu dopu ghjornu è mese dopu mese".  

Tuttavia, un'altra di e conseguenze di NCLB hà ricevutu menu attenzione, ancu se hè stata altrettantu dannosa: U nostru sistema di responsabilità basatu nantu à i testi limita ciò chì noi, cum'è nazione, crede e scole ponu è devenu fà. U macchinariu di e prove standardizate hè cusì impressiunante, avendu una aura così putente di verità oggettiva, chì ci pò ingannà à crede chì e scole sò solu n gradu d'insignà quellu chì pudemu prontamente misurà. Chjamemu l'idea sbagliata chì "chì ùn hè micca misurabile ùn hè micca fattibile ". Pruvendu sì i studienti sanno cume multiplicà e frazioni hè faciule. Pruvà se i studienti stanu riunendu e cunniscenze, abilità è disposizioni chì li permetteranu di ascoltà è di risponde attentamente à l'idee di l'altri, o di identificà è rifiutà a propaganda 15 anni dopu à u so diploma, hè difficiule. Chì pò dà l'impressione chì u primu hè insegnabile è u secondu ùn hè micca. Ma ùn hè micca u casu. Ùn simu micca cusì boni per misurà certi tippi di apprendimentu cum'è l'altri - è hè bè. Se ùn simu apprezzati stu puntu, risichemu di pensà troppu strettu nantu à e capacità di e scole. 

Duvemu esse cuscenti di stu risicu, postu chì assai di ciò chì avemu bisognu di cumincià à dumandà à e scole ùn hè micca cusì faciule da misurà. 

U mutivu cambiante di e scole americane

U nostru quadru attuale di a pulitica educativa, chì hè stata sementata in Una Nazione à Risicu è operativizatu da No Child Left Behind, assume chì l'obiettivu primariu di l'educazione K-12 hè di aiutà i studienti à truvà un impiegu lucrativu è a putenza di l'ecunumia di i Stati Uniti. Cum'è David Labaree (1997, 2018) hà descrittu, l'Americani anu, à longu andà, cambiatu u so pensamentu nantu à l'educazione. U paese hà custruitu u so sistema di scola publica per modellà cittadini virtuosi, ma a nostra attenzione si hè sposta versu a preparazione di i studienti per esse travagliadori capaci. Avà, sustene, tendemu à vede l'educazione cum'è un bè privatu (benefiziu di u studiente individuale) più cà un bè publicu (benefiziu di a cumunità in generale). Pensemu chì e scole esistenu principalmente per furnisce credenziali, nantu à i quali i ghjovani si basanu mentre cercanu di superà cumpetenze per un numeru limitatu di opportunità universitarie è di carriera desiderabili. 

Labaree enfatizeghja u passu da i beni publichi à i beni privati, ma u cambiamentu versu l'ubbiettivi ecunomichi hè ancu nutevule. Hè evidenti in a so descrizzione di cume u significatu di u bè publicu hà evolutu da mudellà i cittadini à furmà i travagliadori. È i scopi ecunomichi ponu avè vintu ancu in a sfera privata. In a misura chì e prime scole pubbliche eranu destinate à benefiziu di l'individuu, l'accentu era nantu à furnisce una educazione liberale, aiutendu i zitelli à diventà adulti perfetti. Ancu avà, quasi tutti i genitori dicenu chì e caratteristiche cum'è un forte caratteru morale sò impurtanti per l'avvene di i so figlioli (Bowman et al., 2012). Tuttavia, e valutazioni scolastiche chì parechji genitori utilizanu oghje ùn valutanu micca e scole basate nantu à u bè chì aprenu menti o formanu u caratteru. Valutanu e scole basate nantu à e prestazioni di i studienti in i testi statali. U missaghju implicitu hè chì ciò chì i genitori anu da vulete da e scole - ciò chì distingue una bona scola da una cattiva - hè una preparazione accademica per l'università è a carriera. 

A verità, però, hè chì e scole ponu è devenu fà assai di più cà quessa. Avemu bisognu chì servinu i so scopi demucratichi è sucietali, micca solu i so scopi ecunomichi. Hè l'unicu modu per e scole di pruduce valore publicu è privatu significativu.  

Hè soprattuttu veru oghje, postu chì a demucrazia americana hè avà in un locu precariu. A polarisazione affettiva (animosità) hè aumentata drasticamente in i Stati Uniti (Boxell, Gentzkow, & Shapiro, 2020), cù sondaggi chì mostranu massimi di decennii in divisione ideologica è antipatia trà Democratici è Ripubblicani - ancu prima chì Donald Trump entressi in carica (Pew Research Center, 2014). L'orgogliu di esse americanu hè à u livellu più bassu di u record (Brenan, 2020), è a fiducia in u guvernu hè vicina à u so puntu bassu (Pew Research Center, 2019). E teorii di a cuspirazione è a disinformazione sò diffuse. Circa un terzu di l'adulti americani (è a maiò parte di i Ripubblicani) credenu avà, almenu in parte, in e teurie di cungiura di QAnon (Civiqs, 2020). A maiò parte di l'Americani dicenu chì hè difficiule, è sempre più difficiule, di fà a differenza trà fatti è informazioni ingannevuli (Santhanam, 2020).  

Forse u più inquietante, ancu se più difficiule da quantificà, hè chì ci parenu sempre di più incapaci di risolve i prublemi più impurtanti chì affrontemu. U nostru trattamentu di a pandemia COVID-19 hè un esempiu evidenti. E questioni chì ùn avianu mai duvutu diventà pulitizate, cum'è l'usura di maschere è a riapertura di a scola, sò diventate partigiane, minendu l'efficacità di e nostre risposte. Cù sfide enormi avanti, da trattà l'effetti di u riscaldamentu climaticu à smuntà u razzismu strutturale, a disfunzione pulitica presenta una seria minaccia per l'avvene di u paese.

U prublema ùn hè micca chì ùn semu micca preparati per a nostra ecunumia di u 21u seculu; hè chì ùn simu micca preparati per a nostra demucrazia di u XXI seculu. 

Eccu un esperimentu di penseru da cunsiderà: Dicemu chì avissimu da riunisce una cumissione di nastro blu per pruduce una versione cuntempuranea di Una Nazione à Risicu. Diciamu, ancu, chì stu pannellu avia i listessi obiettivi è u stilu retoricu di a cumissione di u 1983. U rapportu 2020 principia, cum'è u precedente, avvertendu chì "A nostra Nazione hè in periculu. A nostra preeminenza una volta senza sfida in u cummerciu, l'industria, a scienza è l'innovazione tecnologica hè stata superata da i cuncurrenti in u mondu "? 

Ùn averia micca. E minacce più severe chì affrontemu cum'è paese, avà è in un futuru prevedibile, ùn sò micca riguardanti a furmazione di a forza lavoro. Ùn sò micca minacce chì ponu esse neutralizate cù una migliore alfabetizzazione è numerica, o ancu aiutendu più studenti à fà una transizione di successu à l'università (ancu se queste cose ponu aiutà). U prublema ùn hè micca chì ùn semu micca preparati per a nostra ecunumia di u 21u seculu; hè chì ùn simu micca preparati per a nostra demucrazia di u XXI seculu. 

Participà à a pulitica è a sucietà americana hè differente oghje da ciò chì era una generazione fà. Per esempiu, u paisaghju mediaticu hè propiu sfarente di quellu chì sapiamu in, per esempiu, 1983. Hè diventatu più frammentatu è pulitizatu, sfumendu e linee trà nutizie è cummentarii è trà fatti è finzioni. Dall'ascesa di e radio di discussione è di e rete di notizie via cavu 24 ore à a cunsumazione di l'infurmazioni in ligna in tuttu (in un'epica di falsificazioni profonde è campagne di disinformazione), l'infurmazione hè diventata à tempu più faciule da truvà è più difficiule da interpretà. Inoltre, gran parte di a nostra interazione cù l'altri succede avà nantu à i social media, induve venemu à cunnosce a ghjente per via di meme è di larghezza 280 caratteri. À chì pare l'empatia in questu ambiente? È a dicenza, o u dibattitu custruttivu? 

Se vulemu attrezzà noi stessi, cum'è paese, per a cittadinanza di u 21u seculu, chì tippu di cumpetenze, cunniscenze è disposizioni puderiamu vulè chì i nostri studienti amparino? Sicuramente, li vuleriamu sviluppà abilità di alfabetizazione digitale è media chì, oghje, mancanu à parechje persone (Breakstone et al., 2018). Vuleriamu chì cercanu idee in cuncurrenza, chì ammettanu graziamente chì e so proprie assunzioni ponu esse sbagliate, è chì sviluppinu un sensu di umiltà intellettuale (Porter & Schumann, 2018). Vuleriamu chì apprezzinu e nostre norme demucratiche è e nostre istituzioni è capiscenu chì u guvernu è a pulitica importanu, micca perchè sò divertenti - o un modu per causà danni à quelli chì ùn simu micca d'accordu - ma perchè l'azzioni di u guvernu anu gravi conseguenze. Vuleriamu chì s'avvicinessinu à l'altri cù veri sensi di cumpassione è camaraderia, sì interagiscenu in persona, virtualmente, o micca. Vuleriamu chì capiscenu cume l'altri interpretanu e so parolle, sia parlate sia scritte, è cumu e parolle di l'altri li influenzanu.  

Ùn vogliu micca dì chì sta lista sia cumpleta ma, piuttostu, per illustrà uni pochi di punti. Prima, nutate quantu à pocu pressu i voti di qualità sculare incorporanu alcunu di sti tippi di apprendimentu. Ci hè poca ragione per crede chì questi tratti deriveranu in qualche modo da un'istruzione più efficace in materie accademiche di core, eppuru quelle valutazioni pretendenu misurà a qualità di a scola cù poca, se ne anu, attenzione. Dopu, nutate chì stu tippu di apprendimentu ùn hè micca fondamentalmente partigianu. Saria un americanu micca li piace à vede di più questi tratti in a nostra citatinanza, o in i so figlioli? Terzu, nutate chì noi, cum'è paese, avemu un travagliu da fà per custruisce questi tratti. Parechji di elli ùn venenu micca naturalmente à noi. Per esempiu, a disinformazione in ligna hè una minaccia putente perchè hè difficiule per noi di rilevalla. Similmente, curassi nantu à e persone chì cunnisciamu solu per mezu di messaghji ostili in i media suciali hè qualitativamente diversu da curassi per qualchissia ghjustu davanti à noi.  

No sorpresa, hè sfida di adattà l'istruzione à queste nuove realtà. In scrittura nantu à l'insegnamentu di i studienti à valutà l'infurmazioni in un mondu "post-verità", Clark Chinn, Sarit Barzilai, è Ravit Golan Duncan (2020) sustenenu per mette i studienti in ambienti di apprendimentu autentichi in i quali devenu navigà a cumplessità è l'ambiguità di u mondu reale. Si preoccupanu di a tendenza à insegnà queste abilità in ambienti accuratamente scritti in cui l'educatori anu più cuntrollu ma l'occasione per l'apprendimentu hè modesta. Preparà i studienti per a cittadinanza di u 21u seculu ùn hè micca bè adattatu à i fogli di travagliu è l'elenchi di e migliori pratiche - è probabilmente ùn hè micca bè adattatu à i test standardizati. Hè una sfida. Hè tentatore di cede à a mentalità "ciò chì si misura si face" è circà di truvà modi per rende e scole responsabili per a so prestazione in a preparazione di i cittadini. Ùn pensu micca chì sia l'approcciu ghjustu. A nostra sperienza cù test-based a rendicontu duverebbe dà una pausa, è misurà attributi cum'è e disposizioni civiche di i studienti hè destinatu à esse un sforzu difettuu.  

Piuttostu, se credemu chì una bona scola, oghje è per u futuru prevedibile, hè quella chì hà per scopu di preparà i ghjovani à participà in modu responsabile à a vita di a so demucrazia, allora i stati è i distretti duveranu trasformà tali priorità in a ghjurnata di e scole- attività di u ghjornu. Hanu bisognu di integrallu in curricula, norme, esigenze di corsu, prugrammi di sviluppu prufessiunale, criteri di assunzione, è simili - i testi sò dannati. Ùn basta micca incuraghjà e scole à piglià i so roli in a preparazione di i cittadini in seriu, soprattuttu quandu i nostri sistemi di responsabilità è e valutazioni scolastiche li danu incentivi à focalizà a so attenzione in altrò. È i genitori, da parte soia, devenu pensà bè à ciò ch'elli volenu per i so figlioli, è dumandà ciò chì li dicenu veramente i voti di a scola d'oghje.  

Duvemu cuntinuà à dumandà à e scole di preparà i studienti per una carriera riesciuta, cumpleta. Tuttavia, questu hè un scopu di e scole, micca l'unicu scopu di e scole. Avà quant'è sempre, duvemu ricunnosce chì e buone scole servenu obiettivi demucratici è suciali, micca solu obiettivi ecunomichi.

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