També es poden produir trets massius a l’escola a Sud-àfrica?

(Article original: Mark Potterton, Business Day Live, 18 de novembre de 2015)

El públic nord-americà es va sorprendre momentàniament quan un estudiant va obrir foc, matant nou persones i ferint-ne nou a un col·legi rural d'Oregon. Una investigació del New York Times va trobar que el tirador, Christopher Harper Mercer, va estar a l'exèrcit durant un mes el 2008, però va ser donat d'alta abans de completar l'entrenament bàsic. El 2009 es va graduar en un centre d'aprenentatge que ensenya estudiants amb dificultats d'aprenentatge i problemes emocionals. No obstant això, abans del tiroteig de l'1 d'octubre, tenia 14 armes de foc, totes comprades legalment a través d'un distribuïdor autoritzat d'armes de foc.

Fa dues setmanes, una persona va morir i tres van resultar ferides en un tiroteig a la Universitat d'Arizona del Nord. Més tard aquell matí, un tiroteig contra un complex estudiantil prop de la Texas Southern University va deixar una altra persona morta.

Recentment, al juny d’aquest any, Dylann Roof (21 anys) va matar a trets nou persones a l’interior de la històrica església episcopal metodista africana Emanuel, a Charleston, Carolina del Sud. Vuit persones van morir al lloc dels fets; un novè va morir a l'hospital. Després de la seva detenció, va confessar i va afirmar que volia iniciar una guerra de carreres.

Es poden produir trets massius com els experimentats als EUA a SA? La realitat a SA és que la violència ja forma part del teixit de la nostra societat. Articles recents de diaris adverteixen que el delicte violent amenaça de convertir les escoles públiques en zones de guerra. Les notícies també ens han alertat de l’aparent augment de la violència a les escoles. Una enquesta nacional realitzada el 2012 a 5,939 joves va trobar que el 22.2% dels joves sud-africans havien experimentat violència mentre estaven a l'escola durant els dotze mesos entre l'agost del 12 i l'agost del 2011. Això es tradueix en un de cada cinc alumnes de secundària.

En un article del 2006 sobre la revisió de la psiquiatria sud-africana, el professor Ronnie Casella i jo vam observar que l’aleshores ministre de seguretat havia estat capaç de declarar determinades zones, com ara escoles, zones lliures d’armes de foc i el Servei de policia sud-africà, en col·laboració amb les escoles, havia començat a aplicar la llei. L'edat d'una persona a la qual se li permet posseir una arma es va elevar de 16 a 18. No obstant això, si bé les polítiques relacionades amb les armes de foc associades a la Llei de control d'armes de foc són importants per gestionar la propietat de les armes i poden ajudar a mantenir les armes fora de mans dels criminals. , continua sent fàcil per a molts joves (fins i tot aquells menors d'edat legal per tenir armes) aconseguir armes. Una enquesta que explora l'accés dels joves a les armes de foc va mostrar que aproximadament una quarta part dels enquestats a Gauteng van dir que els seria molt fàcil obtenir armes de foc de casa seva. Els ganivets i altres armes eren encara més accessibles.

El 2008, Morné Harmse, alumne de l'últim any de l'escola secundària Krugersdorp, va matar un altre alumne tallant-se la gola amb una espasa de samurai. Després va ferir un altre alumne i dos del personal de suport de l'escola. Segons informes dels mitjans de comunicació, es va culpar a diversos factors de l'assassinat: satanisme, bullying, mala autoestima, música heavy metal, acció imitadora i canvi de comportament. Però, exactament, què provoca aquest tipus de violència extrema?

La investigadora de Harvard, Katherine Newman, i els seus col·legues van dur a terme més de 100 entrevistes amb víctimes, espectadors i autors després d'una onada de trets massius. Van revisar les diverses hipòtesis que s’havien plantejat per explicar aquests trets, incloses la violència mediàtica, l’assetjament escolar, la cultura armada, els problemes familiars, les malalties mentals, les relacions entre iguals, el canvi demogràfic, la cultura de la violència i el copisme. La seva conclusió va ser que la majoria d’aquestes hipòtesis contenien un element de veritat, però que un factor no era suficient i que una combinació de factors actuava com a desencadenant.

Newman i els seus associats van desenvolupar una teoria i van proposar que cinc factors necessaris, però no suficients, eren necessaris per estar presents en els tiroteigs. Aquests també es poden aplicar en el cas de punyalada Krugersdorp.

El primer factor és la percepció de l'autor de si mateix a la perifèria del grup social. Elements, com l’assetjament, l’exclusió i l’aïllament, diferents i marginals, fonamenten aquest factor.

El segon factor és que els autors pateixen problemes psicosocials que augmenten l’alienació. La depressió severa, l’abús, les malalties mentals i altres vulnerabilitats redueixen la resiliència.

El tercer factor són els guions culturals. Aquests scripts proporcionen models per resoldre problemes, com ara matar companys i professors per resoldre problemes.

El quart factor, i el que tinc per centrar-me més endavant, és el fet que l’escola no s’adoni que les coses no van bé i que un nen requereix una atenció més propera. En alguns casos, els autors dels Estats Units van donar algun tipus de senyal del que passaria.

El cinquè factor és la facilitat amb què els autors poden accedir a les armes o, en el cas Krugersdorp, a una espasa.

La violència de baix nivell s’ha convertit en endèmica de la societat sud-africana i les escoles han d’oferir una forma alternativa de fer front als conflictes.

Des del punt de vista escolar, hem d’eliminar immediatament moltes de les pràctiques que fomenten la violència. El càstig corporal, que ensenya als nens els valors de la degradació, la força i la humiliació, ha de ser completament eliminat. També cal evitar la intimidació per part de líders i professors en situacions escolars. La disciplina es fa de manera privada i les escoles haurien d’evitar humiliar públicament els alumnes.

L’ensenyament i l’aprenentatge han de ser centrals a les escoles, sobretot perquè el rendiment és una mesura de l’autoestima per a la majoria dels alumnes. Les escoles han d’assegurar-se que el temps d’ensenyament s’utilitza amb eficàcia i que els alumnes de totes les capacitats participen a les aules. Cal ajudar cada alumne per aconseguir el millor que pugui. Cada alumne necessita experimentar un sentiment d’acompliment i els seus esforços han de ser reconeguts i recompensats. Els professors han d’estar atents i controlar el comportament dels alumnes. Si hi ha un canvi en la manera com es comporta un alumne, haurien de fer alguna cosa al respecte.

Les polítiques escolars han de garantir que es garanteixi la seguretat dels alumnes. Les polítiques i els codis de conducta que es desenvolupin de forma col·laborativa han de ser comunicats i entesos per tothom de la comunitat escolar.

Des de la perspectiva de la resolució de conflictes, és important ensenyar als alumnes a afrontar el conflicte quan es plantegi. Les escoles no només han d’esperar que els alumnes resolguin tots els seus problemes pel seu compte, com si tinguessin els mitjans per fer-ho. Més aviat, els alumnes haurien d’estar involucrats en la resolució de problemes i la prevenció de la violència sempre que sigui possible.

Les escoles han de garantir que hi hagi adults que supervisin els alumnes i que aquests adults siguin visibles a les zones d’alt risc. Aquests adults han d’interessar-se activament i assegurar-se que la seguretat és una preocupació real. Si les drogues i les armes són un problema greu, l’escola ha de fer cerques periòdiques sense previ avís.

En definitiva, és difícil predir on i quan es produirà la propera matança escolar. El context de violència sud-africà, així com el context de violència a les escoles, juntament amb els pobres nivells de vigilància pastoral, continuen proporcionant un terreny fèrtil per a més violència escolar.

• El doctor Potterton és el director del Holy Family College, Parktown. La seva investigació doctoral es va centrar en l’àmbit de la violència escolar

(Aneu a l'article original)

Be the first to comment

Uneix-te a la discussió ...