Съживяване на колежските мечти на афганистанските жени

„Едно от най-важните неща, които колежите могат да направят, е просто да дадат знак за добре дошли и да признаят ролята, която бежанците играят в американското висше образование от десетилетия.“

(Изпратено от: Вътре във висшето образование. 24 януари 2023 г)

От Лиъм Нокс

Тъй като талибаните спряха правата на афганистанските жени да следват висше образование миналия месец, много американски висши учебни заведения и лидери осъдиха забраната. Няколко отиват по-далеч, като питат какво могат да направят, за да помогнат на афганистанските жени да възвърнат контрола върху академичното си бъдеще, независимо дали чрез стипендии в американски кампуси, партньорства с университети в близки страни или разширен достъп до онлайн класове.

Указът на талибаните от 20 декември имаше незабавно и смразяващо въздействие върху жените, посещаващи афганистански институции. Въоръжени пазачи нанизана бодлива тел през портите на кампуса в Кабул и гледаше надолу към плачещите студентки. Десетки мъже афганистански професори подаде оставка в знак на протест. Афганистанските жени, които се тревожеха за възможностите си, откакто управляващата власт на войнстващите сунитски мюсюлмани поеха властта в страната през август 2021 г., видяха как мечтите им за придобиване на диплома след средно образование са разбити - без значение колко близо са били до това да го спечелят.

Джона Кокодиняк, старши вицепрезидент за разработване на програми и партньорски услуги в Института за международно образование, каза, че това е вид посегателство срещу ценностите на висшето образование, което предизвиква международен отговор. Той каза, че макар американските институции да посрещат афганистанските бежанци през последните няколко години, той се надява забраната да доведе до подновяване на ангажиментите към афганистанските студенти.

„Може би има самодоволство, което се проявява по отношение на Афганистан, сега, когато сме повече от година след август 2021 г.“, каза той. „Сега е реална възможност да се стимулират усилията за подкрепа на афганистански студенти, които могат да дойдат безопасно.“

IIE работи, за да предостави на афганистанските бежанци достъп до висше образование, откакто талибаните поеха контрола през 2021 г., каза Кокодиниак. В месеците след поглъщането организацията даде повече от 100 безвъзмездни средства на стойност между $2,000 и $5,000, за да помогне на афганистанските бежанци да се преместят и да продължат образованието си в колеж. Оттогава тя затвори програмата за безвъзмездни средства, но Кокодиниак каза, че IIE обмисля да я отвори отново в светлината на забраната от миналия месец.

След превземането на Кабул от талибаните през 2021 г. Bard College се ангажира да запише 100 афганистански бежанци; миналата година Bard прие 80 в своите кампуси в Annandale-on-Hudson, NY; Саймънс Рок, Масачузетс; и Берлин. Джонатан Бекер, вицепрезидент по академичните въпроси на Bard, каза, че в светлината на забраната на талибаните за жени във висши учебни заведения, колежът се стреми да разшири капацитета си за записване на повече афганистански бежанци, както лично, така и онлайн. Други институции, вкл Arizona State University, също отвориха вратите си за афганистанци, нуждаещи се от убежище и възможности за образование.

Бекер каза, че се надява да види повече американски институции да предприемат стъпки, за да помогнат на жените, наскоро лишени от висше образование.

„Смятаме, че американските университети имат абсорбиращия капацитет да направят повече и ние се организираме около това в момента, разговаряме с лидери в други колежи и се надяваме тяхната реторика да бъде съчетана с действия.“

„Смятаме, че американските университети имат абсорбиращия капацитет да направят повече и ние се организираме около това в момента, разговаряме с лидери в други колежи и се надяваме тяхната реторика да бъде съчетана с действия“, каза той. „Също така знаем, че с появата на Украйна Афганистан вече се превърна в стара новина скоро след началото. Опитваме се да се борим, за да запазим важността му жива.

Pomona College е една институция, която се надява да ръководи своите връстници в усилията да помогнат на афганистанските жени. Помона помогна за организирането на Глобална инициатива за студентско убежище, основана в отговор на кризите в Украйна и Афганистан, която се стреми да свърже бежанци и други хора, на които е отказан достъп до висше образование, с колежи и университети в САЩ, които могат да гарантират финансова и академична подкрепа. В момента има осем институции, участващи в инициативата, включително Нюйоркския университет и Калифорнийския технологичен институт.

Адам Сап, директор по приема на Pomona, каза, че пълната забрана за афганистански жени във висши учебни заведения е накарала мрежата да „удвои работата ни“.

„Едно от най-важните неща, които колежите могат да направят, е просто да дадат знак за добре дошли и да признаят ролята, която бежанците играят в американското висше образование от десетилетия“, каза той. „Искаме да бъдем мостът, където тези ученици могат да се почувстват отново нормални и да се съсредоточат върху получаването на своето образование.“

Подкрепящи институции в „страните убежища“

Разбира се, завеждането на афганистански жени в Америка, за да продължат образованието си, не е просто постижение. Малко след като талибаните обявиха забраната, NAFSA, асоциация на международни преподаватели и съветници на чуждестранни студенти, пусна изявление призовава Държавния департамент на САЩ да премахне бариерите пред висшите американски учебни заведения, които искат да спонсорират афганистански студенти бежанци.

„NAFSA вярва, че Конгресът трябва да действа незабавно, като разшири двойното намерение за афганистански жени, търсещи студентска виза за обучение в САЩ, и като предостави на афганистанските жени, които вече са тук, възможността бързо да кандидатстват за законен статут на постоянно пребиваване“, Джил Алън Мърфи, заместник-изпълнителен директор на NAFSA директор на публичната политика, пише в имейл до Inside Higher Ed.

Но има начини да се свържат афганистанските жени с американски класове и програми за дипломи, дори ако останат в родината си. Кокодиняк каза, че тласък за подпомагане на украински студенти след руската инвазия миналата година доведе до нови решения, както по отношение на онлайн обучението, така и на регионалните партньорства, които биха могли да бъдат полезни за афганистанските жени, търсещи висше образование.

Азиатският университет за жени – международен университет, базиран в Читагонг, Бангладеш, който има голямо население от афганистански бежанци – преподава на афганистански жени от 2021 г., когато много от тях избягаха от страната. Американският университет в Централна Азия в Киргизстан е друга институция в „страна-убежище“, в която се наблюдава скок в молбите от афганистански жени след забраната на талибаните. Бекер, който в допълнение към ролята си в Bard служи и като действащ президент на AUCA, каза, че в момента в кампуса са записани над 300 афганистански студенти, повечето от които жени.

Регионалните университети като AUW и AUCA често са по-лесни алтернативи за афганистанските жени, отколкото американските висши учебни заведения, тъй като са по-близо и студентските визи са по-достъпни.

„Стипендиите за обучение в университет в САЩ играят невероятно мощна роля, но мисля, че трябва да сме и реалисти, че броят, който може да направи това, и ресурсите, които ще последват, винаги ще бъдат ограничени“, каза Кокодиниак . „Има страхотна възможност за университетите да помислят как могат да водят студенти или в средата на региона, или във виртуални класни стаи.“

Вземане на онлайн уроци „зад затворени врати“

Хиляди бежанци посещават Университета на хората, онлайн университет с нестопанска цел, основан в Пасадена, Калифорния. В рамките на няколко седмици след декрета на талибаните, UoPeople получи над 5,000 заявления от афганистански жени – най-многото, което е получил от страната след превземането на талибаните през 2021 г., според президента на университета Шай Решеф.

Решеф каза, че афганистанските жени не са готови да се откажат от образованието си, дори ако дипломите им могат да бъдат практически безполезни в родната им страна в обозримо бъдеще. Предоставянето им на инструменти за провеждане на уроци онлайн, каза той, помага на тези жени да възвърнат чувството си за интелектуална свобода на действие и овластяване.

„Една от [нашите афганистански студентки] ми написа имейл, след като беше приета, в който каза: „Предпочитам да умра, отколкото да спра обучението си.“

„Една от [нашите афганистански студентки] ми написа имейл, след като беше приета, в който каза: „Предпочитам да умра, отколкото да спра обучението си“, каза Решеф. „Когато сте в ситуация на нестабилност или когато не знаете как ще изглежда следващият ден или какво ще бъде позволено в бъдеще, онлайн в известен смисъл е чудесно решение.“

UoPeople също има опит в преподаването и обслужването на ученици във високорискови зони. В допълнение към 16,000 XNUMX бежанци от цял ​​свят, записани в неговите класове, UoPeople достига и до студенти в строго наблюдавани страни, където достъпът до висше образование не е просто труден, но и забранен.

„Даваме възможност на студентите да учат при закрити врати. Ние казваме на учениците: „Стойте си вкъщи, не си отваряйте вратата, никой не трябва да знае, че учите“, каза Решеф. „Освен това, за да избегнем риска талибаните да изпратят някого в нашите класове, ние позволяваме на учениците да използват фалшиви имена. Така че Джейн от Калифорния може да бъде жена в Афганистан; само ние бихме знаели, защото имаме номера на студентската лична карта.

Когато талибаните за първи път си възвърнаха властта през 2021 г., UoPeople събра достатъчно пари, за да даде 2,000 годишни стипендии от около $1,200 всяка на афганистанци, които са загубили достъп до висше образование. Сега университетът се опитва да събере повече средства за притока на афганистански кандидат-жени; досега те са събрали около 200 стипендии, но Решеф каза, че се надява донорите — и други американски институции — да видят важността на настоящия момент и да се справят със задачата.

„Толкова много университети имат онлайн програми, особено след COVID“, каза той. „Лесно е, евтино е, бързо решение. И не вярвам, че има университет в света, който да не може да си позволи да приеме поне няколко афганистански жени като онлайн студентки.

Все още обаче съществуват значителни пречки пред онлайн достъпа за тези, които остават в Афганистан. Миналата година Bard College започна да предлага над 40 онлайн курса на афганистански бежанци чрез Университетската мрежа на Отворено общество (OSUN), базирана на AUCA, международен партньор на Bard. Но афганистанските жени може дори да нямат достъп до онлайн уроци, ако правителството наблюдава тяхното използване на интернет. В началото на този месец Бекер и други лидери на Bard се срещнаха, за да обсъдят как да заобиколят този потенциален проблем.

„Това са курсове в стил американски семинари, използващи най-доброто от класната стая по либерални изкуства в онлайн форум“, каза Бекер. „Но огромна загриженост е дали афганистанските жени ще имат достъп до интернет в бъдеще и дали честотната лента ще бъде достатъчно голяма, за да позволи висококачествено онлайн обучение.“

Когато прочете за указа на талибаните, Мария Естела Бриск, почетен професор от Училището по образование и човешко развитие на Бостънския колеж, разбра, че иска да помогне с каквото може от няколко континента. Работейки с Азиатския университет за жени, тя адаптира набор от магистърски курсове, които е преподавала в миналото – по лингвистика и как да се преподава писане – в един шестседмичен виртуален курс.

„Бих направил всичко, за да ги подкрепя. Това, което се случва, е толкова несправедливо“, написа тя в имейл до Inside Higher Ed. „Жените, които взеха моя курс, имаха бакалавърска степен и трябваше да се откажат от високи позиции поради обстоятелствата в Афганистан. За мен беше привилегия да ги уча.”

Бекер каза, че последните няколко години са му отворили очите за начините, по които американските колежи и университети биха могли да помогнат на студентите в кризисни зони по света да продължат образованието си - и необходимостта от тези усилия е станала още по-изразена. OSUN, например, първоначално е създадена като глобална програма за обмен, но повечето студенти, които я използват, нямат лесен достъп до образование в родните си страни.

„Нашите програми започнаха като виртуален международен обмен за хора от цял ​​свят, които да работят с и един за друг“, каза Бекер. „Сега трябва да се адаптираме към техните много големи предизвикателства, независимо дали са в Мианмар, Украйна или Афганистан.“

„Хората искаха да подкрепят пуерториканските студенти след урагана Мария, афганистанските бежанци след въздушния мост в Кабул, украинските студенти след руската инвазия и сега афганистанските жени“, каза Сап от Помона. „Важното е, че тази работа надхвърля настоящата криза.“

Присъединете се към кампанията и ни помогнете #SpreadPeaceEd!
Моля, изпратете ми имейли:

Оставете коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани *

Преминете към Top