Може ли технологично стартиращо предприятие успешно да образова деца в развиващия се свят?

(Изпратено от: Списание New York Times. 27 юни 2017 г.)

Bridge International Academies - верига от евтини частни училища - има амбициозни планове да революционизира образованието за бедните деца. Но може ли моделът му с печалба да работи в някои от най-бедните места на Земята? Докладът на Peg Tyre за списание New York Times разглежда положителните и отрицателните въздействия на модела.

От Peg Tire

Миналата есен, когато посетих Kawangware, гъсто населен квартал край Найроби, Кения, утрото беше светло и вятърът осигури добре дошла почивка от миризмата на отворената канализация, която тече като септични капиляри през задните улици и алеи. Крайната бедност прави живота труден тук, а ХИВ и болести, предавани по вода, са широко разпространени. Повечето домове са едностайни гофрирани метални бараки, които нямат електричество, течаща вода или вътрешни водопроводни инсталации. Това беше малко вероятно място за откриване на частно училище с нестопанска цел. Но там, по пътя с вдлъбнатини, стоеше аванпост на Международните академии на Бридж, амбициозен експеримент за привеждане на пазарното образование към общности като тази по света.

Стъпвайки вътре в боядисаната в зелено метална ограда, аз се наведох в една от двете ниски, правоъгълни училищни сгради, които бяха построени от грубо изсечено дърво и листове от ярко зелен метал. От коридора един от основателите на Бридж, Шанън Мей, ме подкани да погледна през прозорците с пилешка тел. Приглушените, резервни, добре пометени класни стаи бяха с неравни бетонни подове и без електрически светлини. Вътре учител от трети клас четеше от компютърен таблет и рецитираше сценарий на урока, предаден от централата на Бридж в центъра на Найроби, на 45 минути път с кола. Инструкторът тихо изнесе урока, докато пишеше на дъската, обяснявайки математическите символи, които показват „по-голямо от“ или „по-малко от.“ Двадесет и три ученици от трети клас, всички облечени в яркозелени униформи на Моста, бяха правят всичко възможно да ги последват. Тъй като училищата на Бридж са стандартизирани, Мей посочи, че учителите работят от същия синхронизиран урок, който се предоставя в стотици училища на Бридж в Кения, което позволява на компанията да гарантира, че учениците навсякъде получават единна учебна програма.

Бридж управлява 405 училища в Кения, обучаващи деца от предучилищна възраст до осми клас, срещу такса между 54 и 126 долара годишно, в зависимост от местоположението на училището. Основана е през 2007 г. от Мей и нейния съпруг Джей Кимелман заедно с приятел Фил Фрей. Още в началото плановете на основателите за бедните по света бяха дръзки. „Една агресивна стартираща компания, която би могла да измисли как да изгодно предоставя образование с високо качество за по-малко от 5 долара на месец, може коренно да наруши статуквото в образованието за тези 700 милиона деца и в крайна сметка да създаде нещо, което би могло да бъде милиард долари нова глобална образователна компания “, каза Кимелман през 2014 г. Точно когато титаните в Силиконовата долина преправят комуникацията и търговията, основателите на Bridge обещават да направят революция в началното училище. „Това е Tesla на образователните компании“, казва Уитни Тилсън, инвеститор в Бридж и мениджър на хедж фондове в Ню Йорк, който е помогнал при основаването на Teach for America и е вокален поддръжник на чартърните училища.

Концепцията на моста-евтини частни училища за най-бедните деца в света-подсили много от западните инвеститори и магнатите от Силиконовата долина, които научават за проекта. Бил Гейтс, мрежата Omidyar, инициативата на Чан Зукърбърг и Световната банка са инвестирали в компанията; Pearson, мултинационалната компания за учебници и оценки, направи това чрез фонд за рисков капитал. Тилсън говори за компанията с Бил Акман, мениджър на хедж фондове на Pershing Square, който в крайна сметка инвестира 5.8 милиона долара чрез своята фондация. До началото на 2015 г. Бридж е осигурил над 100 милиона долара, според The ​​Wall Street Journal.

Фактът, че Bridge е компания с нестопанска цел, даде пауза на някои неправителствени организации, които работят в развиващите се страни. Други обаче разсъждават, че през последното десетилетие компаниите с печалба, подкрепени от така наречените инвеститори със социално въздействие-хора и институции, които печелят пари, като правят добро-успешно са довели до важни иновации, като например инициативи за слънчева енергия и евтини здравни услуги клиники, в бедните страни. Моделът на Бридж разчиташе на подобни инвеститори, но беше още по -амбициозен в мечтите си за мащаб. „Има голямо търсене за това“, каза Мей във видеоклип на MIT от 2016 г. Някои от поддръжниците на компанията, каза тя, „не са инвеститори със социално въздействие“, продължавайки, че „това е пряк търговски капитал който видя: „Уау, има няколко милиарда души, които нямат никой, който да им продава това, което искат.“ „За казус от 2010 г. за компанията, Кимелман каза пред Harvard Business School, че възвръщаемостта на инвестициите може да бъде 20 % годишно.

До 2015 г. Бридж обучаваше 100,000 30 ученици, а основателите твърдяха, че осигуряват „образование от световна класа“ на „по-малко от 2014 процента“ от това, което „средно развиващата се страна харчи на дете за основно образование“. '' Това би представлявало забележително постижение. Нито един от основателите няма традиционен преподавателски опит. Мей е била неплатен учител в училище в Китай; Кимелман работи с учители и администратори, разработвайки компания за технологични технологии. Как са го извадили? В интервюта и изказвания те кредитират авангардни образователни технологии и бизнес стратегии-компанията следи и съхранява широк спектър от данни по теми, включително отсъствията на учители, историята на плащанията на учениците и академичните постижения-заедно със загрижеността им за благосъстоянието на най -бедните деца в света. Според тях тази мощна смес им позволява да започнат да решават сложен и неразрешим проблем: как да осигурят евтино, мащабируемо, висококачествено образование за най-уязвимите деца в неравностойно положение на земята. Те вярват, че тяхното постижение може да промени света - темата на имейл на компанията от 2017 г. на Бридж гласеше: „Какво общо имат Бил Гейтс, Стив Джобс, Джей Кимелман и Шанън?“ През следващата година рисковият капиталист Грег Мауро, който е член на борда на Bridge, каза пред The ​​Wall Street Journal, че ако всичко върви по план, компанията ще търси първоначално публично предлагане на акции през XNUMX г.

До 2016 г., в допълнение към стотиците мостови училища, отворени в Кения, 63 бяха стартирали в Уганда и 23 в Нигерия. (По -късно те ще отворят четири училища в Индия.) През март същата година правителството на Либерия реши, че Бридж може да е ключът към ремонта на едва функциониращата образователна система в страната, и служителите там сключиха сделка с компанията, която предаде операцията от 50 основни училища, с потенциал да им позволят да работят много повече в бъдеще.

В същото време Бридж се сблъсква с трудности в страните, където преподава най -дълго. В Кения записването нараства по -бавно, отколкото основателите очакваха. Учителският съюз набираше гласна опозиция. Някои части от кенийското правителство също се разпаднаха. Докато Uber и Airbnb избухнаха в сивите зони в регулациите, които уреждаха таксита и хотели, Bridge имаше проблеми с работата в гъсталака на сложните, ограничаващи кенийски образователни разпоредби. „Технически ние нарушаваме закона“, казва Мей в статия от 2013 г. в TES, образователно издание, „но така са и хиляди други училища, които работят по този начин.“ През февруари 2017 г. висш съд в кенийския окръг Busia потвърди решение за закриване на 10 от 12 мостови училища; Бридж обжалва и училищата остават отворени. В Уганда имаше подобна динамика. Няколко месеца по -рано висшият съд издаде заповед за затваряне на училищата в Бридж, тъй като правителствените инспектори казаха, че децата се обучават в нестандартни съоръжения и антисанитарни условия. Бридж е обжалван успешно и училищата остават отворени.

Вместо да се доближи до рентабилността, компанията работи на загуба от 1 милион долара на месец. През март тази година Мей отиде в Лондон, за да даде показания пред Парламента като част от поредица изслушвания за усилията на британското правителство за международно развитие в областта на образованието, включително 4.4 милиона долара от британското правителствено финансиране за Бридж, което им позволи да се разширят до Нигерия . През април председателят на комисията публикува отворено писмо до британския държавен секретар за международно развитие, в което се казва, че не трябва да се правят допълнителни инвестиции, докато няма "" ясни, независими доказателства, че училищата дават положителни резултати от ученето за учениците "и че има „сериозни въпроси за отношенията на Бридж с правителствата, прозрачността и устойчивостта.“ Тези въпроси бяха ехо може би на същия въпрос, който скептиците от Бридж зададоха от самото начало: Дори ако голямата му мечта имаше смисъл на теория, може ли наистина да работи сред сложните политически сили и жестоката бедност на нациите, чиито деца са най -нуждаещи се?

Първите предположения Идеята зад Бридж идва на Мей и Кимелман през 2005 г. Те са били в края на 20 -те си години и са живели в Хуангбайю, село в североизточен Китай, където Мей е докторска работа по антропология, и започват да правят изследвания за дълбоките ефекти на образователен провал в бедните общности. „Главите на домакинства, които не са завършили основно училище, буквално са имали къщи, изработени от по -здрави материали, отколкото тези, които са го направили“, спомня си Кимелман в телефонно интервю в края на есента за един пример, който го впечатли, намек за детството му в Лонг Айлънд в акцента му. „Бихте могли да видите ефекта, който образованието има върху човешкия потенциал пред очите ви.“ Мей, която е родом от Аризона, и Кимелман завършиха Харвард и се срещнаха на петгодишното им събиране през 2004 г. Дотогава Кимелман, който предпочита ризите с отворени яки и дебелите черни очила, беше основал софтуерна компания, която според него генерира приходи от 20 милиона долара годишно, когато я продаваше на образователния издател Houghton Mifflin. По това време се увеличаваше интересът към инвестиции в образователни технологии и скоро той започна да се чуди дали може да измисли нова инициатива, която да осигури образователно решение, което да промени живота не само в село Хуангбайю, но и за поколение бедни деца по целия свят.

Мей и Кимелман се ожениха, а през 2007 г. отидоха на продължителен меден месец в Африка, където се срещнаха с Фрей, бившата съквартирантка на Кимелман, която преди това работеше в дизайнерската и консултантска фирма IDEO на Bay Area и работеше за селскостопанска организация с нестопанска цел в Малави. Заедно те тримата излязоха с план, който в крайна сметка се превърна в идея за огромна верига от повторяеми училища, чийто растеж се задвижва от малки плащания за обучение от работещи родители - продавачи на плодове, нощни пазачи и перачки. Те биха поддържали достъпни разходи чрез обучение на инструктори (много от тях несертифицирани), за да доставят скриптова програма и чрез използване на евтини строителни материали при изграждането на техните училища.

Първоначалните разходи за разработването на софтуера на Bridge и системата за събиране на данни бяха обезсърчаващи. Придобиването на земя също беше скъпо. Събирането на достатъчно пари рано беше жизненоважно. „Успехът на Джей като предприемач с високотехнологични технологии отвори врати“ в Силициевата долина, казва Фрей, който напусна компанията през 2013 г. Според непубликуван казус от Бизнес бизнеса в Станфорд през 2014 г., който Bridge предостави, рентабилността ще зависи от постигането на мащаба много бързо. До 2016 г. те планираха да запишат повече от 750,000 2022 студенти, след което щяха да бъдат рентабилни. До 4.1 г. те изчисляват, че ще обучават 470 милиона студенти и ще генерират приходи от XNUMX милиона долара.

Предложението на компанията е специално създадено за новото поколение филантропи от технологичната индустрия, които са нетърпеливи да решават световните проблеми и които виждат освобождаването на свободния пазар като най-добрия начин за създаване на трайна социална промяна. Инвеститорите бяха впечатлени от Кимелман и дързостта на техния план. Идеята да се направи „високо качество на ниска цена беше наистина интересна“, казва Кевин Стар, управляващ директор на фондация „Мулаго“, която в крайна сметка предостави на Бридж 1 милион долара безвъзмездна помощ и представи шепа технически магнати в Бридж. „Знаехме, че той има опит като предприемач. Той би могъл да екзекутира. “

Основателите решиха да построят централата си в Найроби и откриха първото си училище там през 2009 г. Отдавна известна като Зеления град на слънцето, столицата на Кения започна да се преосмисля като технологична столица на Източна Африка; новосформираните телекомуникационни компании пускаха евтини мобилни телефони в ръцете на милиони фермери, търговци и работници с ниски заплати, а мобилното банкиране бързо последва. Системата за обществено образование обаче не вървеше в крак. През 2003 г. кенийското правителство официално премахна таксите за държавно основно образование, но впоследствие се оказа неспособно да построи достатъчно училища за бедните деца, които се опитаха да се запишат. Държавните училища, които получават пари от правителството за заплати на учителите и поддръжка на сгради, все още начисляват на родителите малки суми, за да покрият разходи като консумативи за класна стая и дърва за огрев. Качеството на училищата е различно, но в някои материали за четене, учебници и дори тебешир може да липсват. Всички учители в държавните училища са сертифицирани. Отсъствията на учители са широко разпространени. Според доклад на Световната банка от 2007 г. 30 % от учителите в един регион в Кения не се появяват в даден учебен ден. Нивата на обучение на децата са ниски: 70 процента от третокласниците не могат да вършат работа от втори клас. И докато някои наваксват, много не.

Богатите кенийци и чужденци изпращат децата си в частни училища, които се преподават на английски и се радват на разточителни ресурси. Работещите бедни често избират да изпратят децата си в енорийски или местни частни училища, известни като неформални училища, които не взимат пари от правителството, но начисляват такси, които са малко по -високи от държавните. Някои осигуряват основно образование, но много не. Шестнадесет процента от бедните деца в училищна възраст в Кения не посещават нито едно училище, защото родителите им не могат да си позволят дори най-малките плащания в училище. Всички кенийски училища са длъжни да преподават точно предписаната национална учебна програма, която се преподава на кисвахили и английски език, а овладяването на което се измерва чрез тест за осми клас, наречен KCPE Получаване на висока оценка по KCPE, което се разглежда като знак за трудолюбие, интелигентност и морална коректност на детето означава, че ученикът може да продължи в гимназията.

В началото, основателите на Bridge бързо научиха, че кенийските родители не виждат непременно училищата Bridge като по -добър вариант. „Когато се отвориха първите академии, нашият манталитет беше малко като:„ Ако го изградим, те ще дойдат “, казва Мари Лезницки, тогава вицепрезидент по стратегията на марката в Станфорд. Авторите на казуса обясняват, че едно от предизвикателствата за компанията е, че родителите са до голяма степен неграмотни и поради това виждат малка разлика между училищата. Но някои учени, които са изучавали веригата с печалба и ниски такси, казват, че някои бедни кенийски родители са били предпазливи към модела. Изпращането на дете в Бридж беше по -скъпо от селското държавно училище, макар и по -евтино от някои неформални училища. Най -бедните семейства просто не можеха да си позволят обучението и допълнителните плащания, които Бридж изискваше. „Те трябва да плащат такси за записване, трябва да плащат за униформи, трябва да плащат за обяд“, казва Кристофър Кирхгаслер, бивш учител в чартърни училища в Съединените щати, който е прекарал 10 месеца, изучавайки бриджските училища в Найроби и Найери Окръг, северно от Найроби, за докторска дисертация. „За нас въпросът от няколко долара не е нищо, но за тези много бедни семейства това може да бъде монументална пречка.“

За мнозина, които се записаха, строгата система за плащане на Bridge бързо стана тежка. Бизнесът на Бридж в Кения зависи от повечето родители, които извършват рутинни електронни плащания чрез мобилен телефон. Но родителите в бедняшки квартали в Кения са предимно работници, които рядко имат предвидим доход. В неформални селища около Найроби посетих около 10 родители в домовете им, които обясниха крехките финанси на живота им. Болно дете, скок в цената на царевичното брашно или дори продължителна дъждовна буря може да хвърли едно семейство на ръба в икономическа криза. В повечето неформални и държавни училища условията за плащане са гъвкави и са предмет на продължителни преговори. Бридж казва, че работи със семейства, за да отговори на техните нужди. Но много хора ми казаха, че училището изпраща деца у дома, ако не се плащат такси.

„Казват ви:„ Седнете вкъщи с детето си, докато не получите парите “, казва един родител, продавач на зеленчуци, женен за безработен заварчик, който има две деца, записани в училище„ Бридж “в найробийския квартал Матаре. Друга майка с 9-годишно дете казва, че й е било трудно да прави плащания по бридж: „Понякога съм ходила без да ям, за да мога да плащам такси за училище.“

Ръководителите на бридж казват, че училищата им зависят от плащащите клиенти. „Нас ни критикуват, че сме безкръвни капиталисти“, каза ми Майкъл Конуей, оперативен директор на Бридж в Източна Африка, когато се срещнах с него в Найроби миналия септември, „но знаем, че семействата правят избор кой да получи първо заплащане. Не искаме да бъдем последният платен доставчик. Ако станем такива, тогава финансовият ни модел ще бъде трудно да се поддържа. “

Бридж не коментира подробностите за финансовите си резултати, така че нито Мей, нито Кимелман биха казали колко от кенийските училища на Бридж поддържат достатъчно записване, за да поддържат своя модел. Мей казва, че в момента Бридж има записани 80,000 10,000 студенти, което е с 2017 XNUMX по -малко от миналата година. „Преди да започне кампанията за атака на Бридж, академиите в Кения бяха финансово устойчиви“, казва тя. Конуей призна, че ситуацията на място усложнява нещата. „Трудно е да се запази записването и да се направят училищата равномерни“, каза Конуей, „защото оттокът е толкова висок.“ Той обясни, че през XNUMX г. хиляди записани деца не са били платени.

Някои експерти в областта на образованието казват, че плановете на Bridge за международна верига от частни училища с ниска такса и с нестопанска цел се основават на погрешно предположение. Докато такива училища могат да работят добре за относително малкия брой семейства в бедни общности, които имат заплати, казва Кийт Левин, почетен професор по развитие и международно образование в Университета на Съсекс във Великобритания, който се противопостави на модела, не е реалистично да се очаква най -бедните семейства, които да могат да плащат. „Хората, които участват в дискурс около това да накарат огромен брой от най -бедните хора в Африка да плащат 6 долара всеки месец за училищно обучение, са хора, които нямат представа какъв е всъщност животът на хората, живеещи на или под прага на бедността.“

Вътре в моста училище в Кисериан, на час път с кола от центъра на Найроби, учениците носеха същите зелени униформи и седяха внимателно зад същите груби дървени бюра, които видях в Kawangware. Пред черна дъска възпитателката в предучилищна възраст, Гладис Нгуги Нямбара, слаба жена, също облечена в ярко зелено, държеше „учителски компютър“ на Бридж, който съдържаше наскоро изтеглен скрипт на урока за разпознаване на общия звук „F“ Английски думи. Нямбара вдигна снимка на риба и видя тези думи на екрана на електронния четец: Какво е това? (сигнал) Риба.

Тя посочи към класа с картината и предаде репликата възможно най -точно. „Какво е това?“ Тя щракна с пръсти. „FEESSH.“ Тя огледа 26 -те очакващи лица пред себе си. Очите й се върнаха към сценария върху сивата правоъгълна таблетка. Слушам. Кажете го бавно. РИБА. Тя последва подканата. '' Слушайте, клас. Това е FEESSH. “

Последва пауза и учителят се наведе над електронния четец. Нашият ред. Учениците го казват бавно. (сигнал) Риба. - Клас, твой ред е. - Тя отново щракна с пръсти. ''Какво е това? ''

След известна несигурност дали да се използва „това“ или „онова“, децата започнаха послушно да реагират. '' Това е ПЛАТА. ''

Нямбара натисна, повтаряйки обаждането и отговора още пет пъти. '' Това е ПЪТ. Сега клас? “„ Щракнете. „Това е ПЪТ“ - отговориха децата, гласовете им преминаваха от несигурност към пеене, доволни, че ги хващат.

Учебната програма, предавана в класните стаи, е една от основните точки на продажба на компанията за инвеститорите, много от които виждат създаването на стандартна учебна програма, предоставена чрез технология, като решение за затруднените училища. През 2013 г. компанията започна да наема учители от чартърни училища в Кеймбридж, Масачузетс, за да пишат уроци по бридж, които след това се зареждат всеки ден в електронния четец в източноафриканските класни стаи.

Предизвикателството за американските писатели беше да изпълнят учебната програма, определена от кенийското правителство, като същевременно се опитаха да подобрят резултатите. „Открихме, че учителите в Кения са свикнали да четат лекции в предната част на класната стая, а децата са пасивни-не задават и дори не формулират въпроси“, казва Майкъл Голдщайн, основател на чартърно училище, който е работил като главен академик офицер в Бридж от 2013 до 2016 г. “Така че в нашите скриптове за уроци се опитахме да се измъкнем от дълги периоди от разговори на учителите. В типичен урок по бридж учителят чете обяснението за около 10 минути, той извиква студент, за да провери за разбиране, кара учениците да говорят помежду си или да работят в групи в продължение на 20 минути, докато учителят се движи между бюрата. Това, към което се стремим, са активните класни стаи - и това е нещо наистина различно за децата, които обслужваме. “През 2016 г. екипът по учебната програма на Бридж настоява да се поучи от техните резултати досега, преглеждайки над 10,000 XNUMX снимки на учебници в Кения, за да види доказателства кои техники на преподаване работят най -добре.

Електронният четец почти гарантира, че всеки инструктор, независимо от образованието или подготвеността си, има скрипт на урока, готов за всеки клас-важен инструмент в региони, където учителите имат малко ресурси. Но някои учители ми казаха, че сценариите могат да бъдат ограничаващи. И в някои от около 20 -те класни стаи, които наблюдавах, учениците понякога задаваха въпроси, но инструкторите по бридж ги игнорираха. Учителите казват, че от тях се изисква да прочетат сценария на деня като написан или рискуват укор или евентуално прекратяване и нямат време да разгледат въпроси. Бридж казва, че „учителите са длъжни да се позовават на дневния наръчник на учителите и да работят усърдно, за да гарантират, че всички материали са обхванати във всеки урок.“ Все пак, бдителният учител начело на класа е неговата собствена победа. Въпреки че видях редица класни стаи в държавните училища, в едната учителката беше дълбоко заспала, изправена на бюрото, пред класна стая от 60 капризни четвъртокласници.

Бридж има писатели в Найроби, които създават уроците, които са на кисуахили, но много уроци, които трябва да бъдат представени на английски, са написани в Америка. И е предизвикателство да се разработят учебни планове за учители и деца от различна култура. Може да възникнат недоразумения. Джорди Брекин, енергичният директор на компанията за иновации, ме насочи към класна стая в Bridge, където учениците използваха карти с карти и ми каза, че когато отива в държавни училища, той „не вижда картички, а нашите учители не докладват, че използват картички. ''

Наблюдението на Брекин обаче беше посрещнато с неудобни усмивки в местните държавни и частни училища на кратка разходка. „Разбира се, хората, които са обучени учители, знаем за картите“, казва Лилиан Одиамбо, който ръководи малко частно училище в бедняшкия квартал Матаре. Тя ме насочи за лакътя в класна стая, където низ, окачен с хартиени правоъгълници, раздели помещението на две части. Гледах как учениците преглеждат думи от английски речник, като поглеждат нагоре от едната страна на правоъгълниците, отговарят им на глас, след което пристъпват под низ, за ​​да проверят отговора си от другата страна на картата. „Ние сме бедно училище и хартията е скъпа“, обяснява Одиамбо. „По този начин караме картите да работят за всички деца, а не само за едно.“

След осем години експлоатация, въздействието на учебната програма на Bridge върху обучението е несигурно. През 2015 г. Bridge публично публикува работен документ, озаглавен „The Bridge Effect“, последната му оценка. Проучването проследява 2,737 ученици в детска градина, ученици от първи и втори клас за учебната 2013-14 година: един набор е записан в Бридж, а друг, подобен набор от ученици, записани в местни държавни училища. Учениците бяха оценени в началото и края на учебната година. Налице е 43 % увеличение на броя на учениците в детската градина на Bridge, които са достигнали „нововъзникващия“ еталон на английски език и 40 % увеличение на изваждането на ученето по математика, в сравнение с 22 % и 15 % увеличение за техните колеги от държавните училища. Процентното увеличение на учениците от бридж, които са достигнали „владеещия“ бенчмарк по английски език, е високо - сред първокласниците на Бридж това е 40 процента, в сравнение със 17 процента увеличение сред първокласниците в държавните училища. Увеличението на процента на учениците, които са достигнали „течлив“ бенчмарк в допълнение към изваждането и изваждането, са били по -малки. Процентното увеличение на второкласниците, които са постигнали „владеене“ на математически умения, всъщност е същото или по -високо в държавните училища, отколкото в Бридж.

Помолих двама експерти по статистика - Нат Малкус от Американския институт за предприятия и Брайън Греъм от Калифорнийския университет в Бъркли - да ми помогнат да оценя констатациите. „Това е добро доказателство за положителни ефекти“, казва Малкус. И двамата посочиха, че резултатите от проучването се усложняват от високата степен на отпадане на Bridge: Докато една трета от учениците от държавните училища са отпаднали, почти половината от студентите от Bridge са напуснали по време на проучването и не са могли да вземат окончателната оценка. „Високият процент на износване трябва да даде пауза“, казва Малкус, „когато се обмисля пълният ефект на програмата.“ Греъм, съредактор на „Преглед на икономиката и статистиката“, казва, че „организациите са под голям натиск да се направят тези проучвания и „да се докаже“, че програмата им работи. Разумни и информирани хора биха могли да разгледат информацията в този доклад и да стигнат до много различни заключения относно ефекта на Bridge върху академичните постижения, докато го измерват. Това е информация, просто не особено действаща информация. "

Друга област на постижение, която тръби Bridge, е успехът на учениците му в осмия клас KCPE тест. През 2015 г., според Бридж, 63 процента от студентите по Бридж, които са били там поне две години, са преминали, в сравнение с 49 процента от кенийските студенти в цялата страна. Но не е ясно дали подходът на Bridge ще бъде устойчив с разрастването на компанията. Бивши служители на Bridge ми казаха, че при подготовката за изпита през 2015 г. тези, които са на път да получат по -нисък резултат, бяха помолени да повторят една година. Останалите бяха отведени в жилищно училище и подготвени за теста от учители, които долетяха от САЩ.

За да запазят своите запълнени класни стаи, Bridge винаги разчиташе силно на маркетинга. Bridge е рекламирала своето ярко зелено лого със своя таг „Знание за всички“ на плакати, флаери, билбордове и жилетки с марка, носени от шофьори на мотоциклети. Изправени пред забавянето на записването, Кимелман и Мей доведоха изследовател на анализа на данните Джош Уайнстийн, който работи по експеримент през 2011 г., за да разбере как да привлече повече семейства в училищата. За един набор от училища, Bridge направи обичайния маркетинг преди отварянето. За втория набор от училищни открития, Bridge направи маркетинг, но също така добави сложна церемония по откриването, пълна с подскачащ замък. Третият комплект имаше маркетинг и се отказа от един месец училищни такси за всяко семейство. Четвъртият беше маркетингът, церемонията по откриването и отменените такси. Въздействието на подскачащия замък и отказаните такси, Вайнщайн пише в блога си, беше прекрасно. Не само първоначалното записване беше почти три пъти по -голямо от това, което сме имали в миналото, „но след като изтече безплатният месец“, процентът на реализация - най -важният фактор за измерване на ефикасността на маркетинговата промоция в търговията на дребно - беше 85 % . Това е практически нечувано в търговията на дребно. “(Бридж казва, че първоначалното записване е било два пъти повече от това, което са имали в подобни училища, а процентът на реализация е 75 процента.)

Основателите на моста, пише Уайнстийн, решават, че всяко откриване на училище след това ще проведе церемония възможно най -скоро и че всеки нов ученик ще получи безплатен учебен месец. Кирхгаслър, който изучава Бридж за дисертацията си, посочва, че това често завършва родителите в това, което може да се превърне в трудна ситуация. Ако едно семейство установи, че не може да извършва плащания, да речем, в средата на срока, често е било трудно да се прехвърли дете в ново училище. „Сред семействата, които изучавах, преместването на дете в ново училище беше хазарт“, каза той. „Държавните и неформалните училища не са склонни да приемат учениците обратно, ако новото им училище не работи“ - потенциално изоставяне на дете от училище и затрудняване на работата на родител.

Бивш служител на Bridge ми каза, че собственият маркетинг на компанията понякога може да създаде лоши чувства сред хората, на които искат да служат. „Много пъти те отваряха училище и канеха местен служител на церемония по откриването, а местният служител се обиждаше“, казва бившата служителка, която поиска името й да не се използва. Местните служители „искаха да бъдат ангажирани.“ Друг бивш служител ми каза, че безплатното обучение е объркващо за много от най -бедните родители. „Вярвам, че думата„ международен “, съчетана с чуждестранни основатели, накара родителите да очакват по -високо качество, отколкото в другите училища“, казва тя. '' Вярвам, че те се разочароваха. Вярвам, че много от тях се обезсилиха, когато искаха промени в училищата си - като електричество, постоянни структури - но това не се случи. Определено им липсваше свързаността и взаимноизгодните отношения, които биха открили в други училища. “

Подобни опасения изрази и Салима Намусобя, изпълнителен директор на Инициативата за социални и икономически права, група за граждански права в Кампала, Уганда, която заедно с профсъюза там води кампания срещу Бридж и други оператори на частни училища. Далеч от образованието на бедните деца, казва тя, Бридж използва агресивен маркетинг, за да запише деца, които вече са в държавни училища. „Фактът, че имат думата„ международен “в името на училището, мислят, че получават международна учебна програма.“

Мей категорично отхвърля идеята, че маркетингът на Bridge може да бъде разбран погрешно. „Опитваме се много да общуваме ясно и прозрачно и ако знаем за всичко, което води до объркване, бихме искали да поправим това“, казва тя.

През 2015 г. учителските синдикати засилиха агитацията си срещу Бридж. Компанията, казва Мей, е станала жертва на клеветническа кампания, организирана от профсъюза, и компанията се е сблъскала с препятствия, защото някои държавни служители ръководят свои училища. „Те виждат Бридж като заплаха“, казва тя. "Те искат да запазят статуквото."

Докато бях в Кения, Мей ме запозна с група родители, които ми казаха, че смятат, че училището осигурява на децата им най -добрия старт в живота. Ливингстън Кагаси, мършав работник, който облече костюм, пресова риза и вратовръзка за груповото интервю, каза, че местното държавно училище е непривлекателен вариант за сина му Рививал. Кагаси каза, че оставянето на дете в мръсна класна стая с 80 други и учител, който може да се появи късно или изобщо да не се чувства, се чувства като „да зарежеш детето си“ и „да не го подготвиш за живот“. Не след дълго , Съпругата на Кагаси получава работа като чиновник в правителството, което идва с постоянна заплата и прехвърля сина им в Бридж. Елизабет Мумо, друг родител, ми каза, че има големи надежди за двамата си синове, Джошуа и Самюел, които посещават училището Бридж. В подредения си двустаен дом от сгъстен блок Мумо ми обясни, че когато се събуди сутринта, тя предлага молитва на благодарност, че Бог е позволил на съпруга й, кондуктор на ливрея, да направи достатъчно пари, за да плати за газът за готвене, от който се нуждае, за да си приготви сутрешния чай. Тя ми каза, че понякога парите са ограничени, но тя иска децата й да ходят на Бридж. Харесва й фактът, че учителите и учениците говорят на английски. Тя посочи, че шепа ученици от Бридж са посещавали частни училища в САЩ-почти невъобразима почивка за обитател на бедни квартали и история на успех, която Бридж предлага на кенийските родители. Мумо си представя, че най -големият й син отива в университет: „Мога да видя Оксфорд“.

Кения има много средно образование, неквалифицирани работници, които търсят работа, и първоначално евтиният модел на Бридж зависеше от този набор от работници за училищата. Инструкторите получават три до шест седмици обучение по педагогика, управление в класната стая и образователни технологии. Те получават между 95 и 116 долара на месец, по-малко от това, което правят учителите в държавните училища в Кения, но повече от това, което учителите често могат да правят в неформалните училища. Под натиска на кенийското правителство Бридж започна да наема повече сертифицирани учители и сега компанията казва, че повече от 50 процента от неговите инструктори са сертифицирани. Всички инструктори работят от 7:10 сутринта до 5:20, с по-кратък ден в събота-по-дълги часове от повечето кенийски държавни учители. Учителите по бридж се насърчават да предлагат Bridge на родителите в общността.

В началото на компанията беше трудно да задържа инструктори. В казуса от Станфорд се посочва висока текучество на учителите през 2010 г. Бридж започва да изисква инструкторите да подписват двугодишен договор; ако го нарушат, трябва да върнат разходите за обучението си. Текучеството на учителите се забави.

Учителите по бридж не се обезкуражават да говорят с пресата и договорите им напомнят, че може да не говорят от името на Бридж, но някои се съгласиха да говорят с мен, при условие че не са идентифицирани. Някои казаха, че са благодарни за работата и са щастливи, че имат сценарий на урока. Други изразиха разочарование от очакваните бонуси, които никога не са успели да постигнат. Учителите могат да получат допълнителни пари, ако поддържат записване на най -малко 25 ученици в клас. Учителка на средна възраст, която преподава наука в училище в Бридж, ми каза, че е била насърчена да отиде на пазара и да се опита да запише децата на продавачите на плодове, когато денят й на преподаване приключи. Но беше трудно да се наемат нови студенти.

Всички учители, с които говорих, оценяват редовната заплата. Но те се тревожеха как се управляват, често от невидими шефове, които общуват с тях чрез текст или робот. Някои служители на Бридж описаха това, което видяха, като ярък контраст между надеждите им за Бридж и по -тежка реалност. Един училищен администратор, управител на академия, описва как натискът да се гарантира, че родителите плащат навреме, е обезсърчаващ. „Не осъзнавах колко трудно би било да се говори с родителите“, каза той. '' Те са болни, без работа са, имали са пожар. В къщата няма никой, който да печели пари. Как могат да плащат, когато нямат пари за храна? “И работата в Bridge, казаха учителите, може да наруши кариерата: От инструкторите се изисква да подпишат трудов договор, който включва клауза за некомпетентност, която им пречи да работят в други близки училища за година след като заминават.

В публичните и неофициални кенийски училища, които посетих, училищните администратори приветстваха сърдечно моите импровизирани падания, показаха ми класните си стаи и ме запознаха с техните учители, които откровено говореха за предизвикателствата си. Учителите и мениджърите на бридж казват, че такава откритост не е позволена. В някои училища на Бридж, които посещавах без придружител, служителите казаха, че ще трябва да се свържат с началниците, ако не напусна.

Едно от тези училища беше Bridge Diamond в Mukuru, бедняшки квартал от 600,000 30 души, източно от централната част на Найроби. Оградата на училищния двор е направена от закърпен, огънат сив метал и бодлива тел. Самата сграда на училището беше овехтяла и занемарена. В двора на училището, на около 15 фута от мястото, където децата влизат в класните стаи, имаше дълбок изкоп от зловонни боклуци и гниещи торби с изпражнения; когато жителите не могат да използват обществени тоалетни, те използват „летящи тоалетни“ - дефекация в найлонов плик и хвърляне, доколкото е възможно. Прозорците с пилешки проводници бяха ръждясали и издрани. Някои класни стаи бяха празни. В единия имаше XNUMX ученици, седнали на бюра, но без учител.

Служителите на Diamond нетърпеливо показаха лошите условия в училището си, но също така ме призоваха да напусна бързо. Миналото лято докторантът на университета в Алберта, Къртис Риеп, събираше информация за записване в Уганда за международна организация на учителските съюзи, която по -късно изготви доклад за броя на децата, записани в Бридж в тази страна, и броя на необучените учители начело на класните стаи на Бридж. Той посети без придружител три от неговите училища близо до Кампала. Мениджърите на академията се свързаха с ръководителите на компанията, а Риеп беше арестуван от полицията на Уганда, въпреки че обвиненията, престъплението и фалшивата му самоличност бяха бързо оттеглени. Рийп го нарича „чисто сплашване.“ Мей казва, че Бридж е действал отговорно, защото в училището е бил непознат.

Миналата година, кога либерийското правителство започна да работи с Bridge, за да оперира 50 свои училища, то представлява нов модел за компанията-управлява държавно финансирани училища, вместо да се конкурира с тях. Според плана либерийските родители няма да трябва да плащат такса, за да посещават мостови училища. Вместо това либерийското правителство ще плаща заплатите на сертифицирани от Либерия учители, един от най-големите разходи, свързани с обучението, и ще осигури на Бридж училища, в които да се провеждат часове. Бридж ще използва събраните пари за проекта, за да плати разходите за управление на тези училища. „Тъй като родителите не трябва да плащат, това премахва морално тревожния“ процес на отстраняване на децата от клас, когато родителите им не могат да намерят парите, казва Тилсън, наблюдател на борда на Бридж, който признава, че никога не е е бил в бридж училище, докато е бил на сесия.

Образователната система на Либерия, опустошена от гражданската война и след това Ебола, се разпадаше. Въпреки това ходът на правителството срещна съпротива от онези, които се въздържаха от идеята за чуждестранна компания, която управлява училищата в Либерия. „Първо Африка!“-гласеше едно заглавие от Mail & Guardian Africa, панафриканско цифрово издание със седалище в Йоханесбург. '' Либерия възлага цялата образователна система на частни американски фирми. Защо всички трябва да обърнат внимание. “След протеста министърът на образованието Джордж Вернер разреши на седем други училищни оператори да управляват училища и в Либерия и намали броя, който Бридж успя да увеличи на 25. Екип от независими икономисти беше нает да проучете различните модели и посъветвайте Вернер. Теоретично операторите, които са показали солидна посещаемост от учители и ученици и печалби от обучение, ще получат договори за повече училища. Но Бридж беше нетърпелив с този план. По -рано тази година, по време на разгорещени срещи с финансиращите Bridge и Werner, финансиращите поискаха от министъра на образованието да позволи на компанията да управлява още 250 училища през следващата година. „Ние създадохме машина за мащаб“, казва Кевин Стар, управляващ директор на Фондация Мулаго, който присъства на някои от тези срещи. „Ще трябва да работи на празен ход.“

След сключването на споразумението, Bridge премести огромни ресурси в Либерия. Джъстин Сандефур, икономист от Центъра за глобално развитие във Вашингтон и главен изследовател в изследването на либерийските училища, наскоро ми каза, че се притеснява, че „вече няма защитна стена за управление между интересите на търговско дружество и Министерството на образованието , който се предполага, че се застъпва за това, което е най -добро за либерийските деца. “През април Сандефур, заедно със седем други, публикува отворено писмо, предупреждаващо либерийското правителство срещу бързото увеличаване и да обмисли финансово устойчив модел. През юни Вернер даде възможност на Бридж да управлява десетки нови училища.

Новият модел на работа с правителствата може да позволи на компанията да продължи да се разширява, но все още е отворен въпросът дали тя може да реализира мечтата си за растеж в стил Силиконова долина, като се има предвид разхвърляните реалности, които са част от живота в най-бедните части на света. Грег Мауро, член на борда на Bridge, казва, че IPO все още е на две до четири години. Мей казва, че компанията може да обмисли продажбата на учебни материали. Те събират данни за ученици и техните семейства и може да си партнират с институции за микрофинансиране, за да помогнат на родителите на Bridge да получат заеми, както и да работят като посредник при планове за здравно осигуряване. „Въпреки че сме много фокусирани върху образованието, е трудно да се каже къде може да отиде“, казва тя. „Търсим възможности да помогнем на семействата си.“

** Пег Тайър е журналист и автор на книгите „Доброто училище“ и „Проблемите с момчетата“.
** Тази статия е написана с подкрепата на Пулицър център за докладване при кризи.

(Отидете на оригиналната статия)

близо

Присъединете се към кампанията и ни помогнете #SpreadPeaceEd!

Бъдете първите, които коментират

Включете се в дискусията ...