Moet STEM-verskaffers ophou om met wapenvervaardigers saam te werk?

(Geplaas van: The Educator Australia, 21 Desember 2023).

By Brett Henebery

In onlangse jare het Australiese studente se dalende prestasie in STEM-vakke en 'n gebrek aan gekwalifiseerde onderwysers het alarm veroorsaak vir die nasie se toekomstige arbeidsmag en sy vermoë om komplekse uitdagings aan te pak terwyl ons 'n toekoms ingaan wat waarskynlik deur KI en outomatisering oorheers sal word.

“Onderwysdepartemente in hierdie state het ons argument aanvaar dat maatskappye wat wapens vervaardig, verkoop of bevorder, soos Lockheed Martin, aansienlike sosiale skade aanrig, en dat kinders nie aan hul invloed blootgestel moet word nie.”

Van besondere kommer is verslae wat Australië se groeiende vaardigheidstekorte en werwingsuitdagings beklemtoon kan baie kritieke bedrywe 'n gebrek aan personeel laat.

Verlede jaar het 'n verslag deur die Nasionale Vaardigheidskommissie bevind dat werksgeleenthede in STEM-velde na verwagting in die komende jare met 14.2% sal groei, twee keer so vinnig as nie-STEM-beroepe.

Op sy beurt het die Federale Regering onlangs 'n plan van $128.5 miljoen aangekondig wat Australiese universiteite sal toelaat om aansoek te doen vir 4,000 800 bykomende Statebond-ondersteunde plekke (CSP's) wat gerig is op gegradueerdes in STEM-kursusse. Meer as XNUMX hiervan sal na Suid-Australiese universiteite gaan as deel van die Samewerkingsooreenkoms om die bou van kernduikbote te ondersteun wat in Adelaide gebou sal word as deel van die AUKUS-veiligheidsverdrag.

Nog 'n inisiatief wat gewerk het om jongmense se STEM-opleiding te verbeter, is The National Youth Science Forum (NYSF) wat sedert 1984 geleenthede ondersteun en skep om jong Australiërs met uiteenlopende wetenskap- en tegnologie-paaie te verbind.

In Januarie 2024 sal meer as 500 deelnemers van regoor Australië een van twee programsessies bywoon – in Canberra by die Australiese Nasionale Universiteit of in Brisbane by die Universiteit van Queensland.

’n Tweesnydende swaard?

In Januarie 2022 is die Forum se werk versterk toe Lockheed Martin 'n tweejaarkontrak met die NYSF onderteken het wat die Forum toelaat om die soorte studierigtings, loopbane en geleenthede wat beskikbaar is vir jongmense wat in alle velde van STEM belangstel, ten toon te stel.

“Die bevordering van STEM is 'n kritieke fokusarea. Ons toekomstige sukses hang af van 'n konstante aanbod van hoogs opgeleide bekwame talent vir die nasie,” het Lockheed Martin Australië se uitvoerende hoof, Warren McDonald, in 'n verklaring gesê ná die hernude kontrak.

"Saam met die NYSF is ons daartoe verbind om die toekomstige STEM-werkmag hier in Australië te laat groei."

Skakels tussen wapenvervaardigers en opvoedkundige instellings en programme kom nou onder groter ondersoek soos die oorloë in Europa en die Midde-Ooste eskaleer en China waarsku dat die AUKUS-verdrag net die reeds onsekere geopolitieke situasie in die Suid-Chinese See sal destabiliseer.

Terwyl groot wapenvervaardigers belangrike praktiese opleiding en vaardighede in STEM vir miljoene jong mense wêreldwyd fasiliteer, is hulle terselfdertyd instrumenteel in die voortsetting van oorloë, waarvan een die potensiaal het om te eskaleer in 'n wêreldwye konflik en bring daardie selfde jongmense ongekende skade.

Dus, moet Australië se STEM-verskaffers werklik saamwerk met wapenvervaardigers?

'n Versorgingsplig

Hierdie week, Onderwysers vir Vrede (TFP), 'n nasionale organisasie van opvoeders wat vir vrede en ontwapening werk, het aan die Nasionale Jeugwetenskapforum geskryf waarin hy gevra word om bande met Lockheed Martin te verbreek, en gewaarsku dat die Forum "'n ernstige reputasierisiko in die gesig staar" solank dit die vennootskap voortsit.

"Lockheed Martin baat uit oorlog en menslike lyding en word geassosieer met omstrede wapens, korporatiewe wangedrag en bewerings van ernstige menseregtevergrype en oorlogsmisdade," het TFP-direkteur, Elise West, geskryf.

Sedert die uitbreek van oorlog in Palestina en Israel, is die publieke aandag ook gevestig op Lockheed Martin se rol in die verskaffing van vegvliegtuie, vervoervliegtuie, missiele en vuurpylestelsels aan Israel, het West opgemerk.

"Lockheed Martin is betrokke by 'n humanitêre ramp in Gasa, met veral kinders wat geraak word," het sy geskryf.

“In die eerste drie weke van die oorlog is daar aangemeld dat meer kinders in Gasa vermoor is as die jaarlikse aantal kinders wat in die wêreld se konflikgebiede sedert 2019 vermoor is, volgens Save the Children. As 'n organisasie wat jongmense bedien, behoort hierdie statistiek vir NYSF groot kommer te wees.”

West het ook daarop gewys dat, as gevolg van TFP se voorspraak, daar veranderinge in onderwysbeleid in Victoria, NSW en Queensland was wat NYSF moet oorweeg.

“Onderwysdepartemente in hierdie state het ons argument aanvaar dat maatskappye wat wapens vervaardig, verkoop of bevorder, soos Lockheed Martin, aansienlike sosiale skade aanrig, en dat kinders nie aan hul invloed blootgestel moet word nie,” het West geskryf.

In Victoria is "maatskappye wat betrokke is by die verkoop of bevordering van wapens" bygevoeg tot die lys van "onvanpaste organisasies" in die Onderrig- ​​en Leerhulpbronne - Kies Gepaste Materiaal-beleid, terwyl dit in NSW is, die Kommersiële Reelings, Borgskap en Skenkingsbeleid is opgedateer om "wapenvervaardigers" by die lys van uitgeslote organisasies te voeg.

In Queensland is die borgskapbeleid gewysig om organisasies "wat betrokke is by die vervaardiging of verkoop van wapens" by die lys van onaanvaarbare borgorganisasies in te sluit.

"Hierdie veranderinge plaas maatskappye soos Lockheed Martin op gelyke voet met skadelike en gestigmatiseerde bedrywe soos tabak, alkohol, dobbelary en gemorskos," het West geskryf.

"NYSF moet erken dat dit 'n plig tot sorg het om kinders te beskerm teen skadelike invloed en dat dit 'n verpligting het om te bly voldoen aan die onderwysbeleid in die jurisdiksies waarin dit werk."

Dr Melanie Bagg, uitvoerende hoof van NYSF, en Lockheed Martin Australië is vir kommentaar gekontak.

Sluit aan by die veldtog en help ons #SpreadPeaceEd!
Stuur asseblief vir my e-posse:

Laat 'n boodskap

Jou e-posadres sal nie gepubliseer word nie. Verpligte velde gemerk *

Scroll na bo